La insuficiencia cardíaca pediátrica es un término amplio que incluye cualquier afección en la que el corazón de un bebé, niño o adolescente no puede llenar o bombear suficiente sangre al cuerpo. Esto da como resultado una variedad de síntomas debido a la acumulación de sangre en algunos órganos y la falta de flujo de sangre a otros.

Este artículo analiza los síntomas y las causas de la insuficiencia cardíaca pediátrica, así como su diagnóstico y tratamiento.

Estructura y Función del Corazón

El corazón es un órgano complejo que se puede considerar como una bomba de dos lados con cuatro cámaras. Su trabajo es bombear sangre para suministrar oxígeno al cuerpo.

Las dos cámaras superiores, llamadas aurículas, recolectan sangre de las venas principales. Para evitar que la sangre se mezcle, las aurículas derecha e izquierda están separadas por una membrana conocida como tabique interauricular.

Las dos cámaras inferiores, llamadas ventrículos, son bombas musculares que exprimen la sangre hacia las arterias principales. Los ventrículos están separados por tabique ventricular para evitar la mezcla de sangre.

El corazón también tiene cuatro válvulas. Las válvulas mitral y tricúspide separan las aurículas de los ventrículos. Las válvulas aórtica y pulmonar separan los ventrículos de los grandes vasos sanguíneos.

Circulación sanguínea

El camino de la sangre en el cuerpo es el siguiente:

  1. La aurícula derecha recolecta sangre desoxigenada (azul en el diagrama a continuación) de las venas principales. Pasa a través de la válvula tricúspide hacia el ventrículo derecho.
  2. El ventrículo derecho bombea sangre a través de la válvula pulmonar hacia los pulmones para recolectar oxígeno.
  3. Desde allí, la sangre recién oxigenada se acumula en la aurícula izquierda (naranja en el diagrama a continuación) y pasa a través de la válvula mitral hacia el ventrículo izquierdo.
  4. Con cada latido del corazón, el ventrículo izquierdo contrae y bombea la sangre oxigenada a través de la válvula aórtica hacia la aorta, el vaso sanguíneo más grande del cuerpo.
  5. Desde la aorta, la sangre se transporta a todo el cuerpo, donde entrega oxígeno y nutrientes vitales a los tejidos.

Síntomas de insuficiencia cardíaca pediátrica

Los síntomas de insuficiencia cardíaca en los niños están relacionados con la acumulación de sangre en los pulmones y el cuerpo, así como con el flujo sanguíneo inadecuado a los órganos del cuerpo.

Los síntomas principales incluyen:

  • Respiración rápida o dificultad para respirar
  • Problemas de alimentación y crecimiento.
  • Cambios en el color de la piel o la temperatura
  • Disminución de la tolerancia al ejercicio.
  • Fatiga
  • Hinchazón de las piernas, los tobillos o los párpados
  • Extremidades frías y pálidas
  • Dolor abdominal, náuseas
  • palpitaciones

Los síntomas varían según la edad del niño y la causa de la insuficiencia cardíaca.

Por ejemplo, un bebé con una anomalía congénita puede tener intolerancia alimentaria, respiración acelerada y crecimiento deficiente en los primeros días de vida. Un adolescente con un músculo cardíaco debilitado debido a una infección viral puede experimentar disminución de la tolerancia al ejercicio y fatiga como síntomas principales.

Causas

La mayoría de las insuficiencias cardíacas en los niños están causadas por anomalías congénitas del corazón o por miocardiopatía. La miocardiopatía primaria es una debilidad del corazón debido a problemas en el propio músculo cardíaco. Puede ser heredado.

Algunas anomalías cardíacas son obvias al nacer, pero otras pueden pasar desapercibidas durante años antes de causar síntomas de insuficiencia cardíaca.

Anomalías congénitas

El corazón es un órgano complejo que sufre muchos cambios durante el desarrollo embrionario.

Los defectos del corazón pueden ocurrir debido a problemas con la fusión de las paredes del corazón (o tabique), lo que resulta en un «agujero en el corazón». Se pueden formar conexiones anormales entre las cámaras, o es posible que las cámaras y las válvulas no se formen correctamente. Esto puede resultar en una mezcla de sangre oxigenada y desoxigenada, con un suministro de oxígeno menos eficiente al cuerpo.

Además, se pueden formar derivaciones o pasajes anormales que sobrecargan el corazón, ya que pasa más sangre de la que debería. Esto eventualmente conduce a insuficiencia cardíaca.

Algunas anomalías congénitas que pueden provocar insuficiencia cardíaca incluyen:

Miocardiopatías primarias

La miocardiopatía se refiere a un músculo cardíaco anormal. Es otra causa importante de insuficiencia cardíaca pediátrica.

Un músculo cardíaco debilitado no se relaja adecuadamente para acomodar la sangre que llena las cavidades, o es posible que no bombee correctamente la sangre fuera del corazón.

La miocardiopatía primaria es una afección en la que el músculo cardíaco en sí es anormal. Esto puede deberse a mutaciones hereditarias en el músculo cardíaco, trastornos del metabolismo y distrofias musculares.

Los siguientes son ejemplos de miocardiopatías primarias:

Arritmias

Arritmiaso ritmos cardíacos anormales, pueden ser la causa de la insuficiencia cardíaca y el resultado de la insuficiencia cardíaca.

Algunas arritmias provocan frecuencia cardíaca rápida o taquicardia. Con el tiempo, la taquicardia puede hacer que el músculo cardíaco se debilite y provoque insuficiencia cardíaca. Este tipo de insuficiencia cardíaca generalmente es reversible cuando se trata el problema subyacente del ritmo cardíaco.

Otras arritmias, como el bloqueo cardíaco completo, causan un ritmo cardíaco anormalmente lento o bradicardiaque también puede causar insuficiencia cardíaca en los niños. El tratamiento consiste en la implantación de un marcapasos.

Infección

Varios tipos de infección pueden causar insuficiencia cardíaca. Miocarditis viralo inflamación del corazón debido a una infección viral, puede causar síntomas rápidos y graves de insuficiencia cardíaca.

Si bien es raro en los Estados Unidos, la infección parasitaria y la enfermedad cardíaca reumática son causas más comunes de insuficiencia cardíaca en otras partes del mundo.

Por ejemplo, una infección parasitaria en América Central y del Sur causa la enfermedad de Chagas y provoca insuficiencia cardíaca y problemas del ritmo cardíaco. La fiebre reumática es causada por bacterias Estreptococo infección.

Deficiencia nutricional

La deficiencia severa de vitamina B1, también conocida como tiamina, es una causa bien documentada de cardiomiopatía que es extremadamente rara en los niños de los Estados Unidos. La deficiencia grave de proteínas y la deficiencia de carnitina también pueden causar cardiomiopatía.

Si bien la deficiencia nutricional es una causa rara de insuficiencia cardíaca en los Estados Unidos, la desnutrición no es infrecuente en los niños que tienen insuficiencia cardíaca debido a la falta de apetito y la absorción de nutrientes.

toxinas

La exposición a ciertas drogas o medicamentos puede causar toxicidad directa al corazón. Por ejemplo, una clase de medicamento de quimioterapia llamado antraciclina puede dañar el músculo cardíaco y causar insuficiencia cardíaca.

Diagnóstico

El diagnóstico de insuficiencia cardíaca en niños se logra mediante una combinación de antecedentes médicos y familiares, revisión de síntomas, examen físico y múltiples pruebas complementarias.

Radiografía de pecho

La radiografía de tórax suele ser la primera prueba que solicita un proveedor de atención médica para evaluar la dificultad para respirar. El corazón puede parecer agrandado y se pueden ver signos de congestión en los vasos sanguíneos de los pulmones o líquido en los pulmones.

Ciertas anomalías congénitas también pueden indicarse mediante una radiografía de tórax. Las pruebas de seguimiento son necesarias para un diagnóstico posterior.

Ecocardiograma

La prueba principal para diagnosticar la insuficiencia cardíaca es un tipo de ultrasonido llamado ecocardiograma transtorácico. Se guía una sonda de ultrasonido sobre el tórax para obtener imágenes del corazón e información sobre el flujo sanguíneo.

Un ecocardiograma proporciona una gran cantidad de información sobre la estructura y función del corazón. Puede diagnosticar un músculo cardíaco débil, problemas de válvulas cardíacas, conexiones anormales entre las cámaras del corazón y otras anomalías congénitas.

Pruebas de laboratorio

Los biomarcadores cardíacos se pueden analizar en la sangre y, si están elevados, ayudan a diferenciar la insuficiencia cardíaca de otras causas de dificultad para respirar.

Las pruebas de laboratorio para hemogramas, electrolitos, función renal y hepática y pruebas de tiroides se realizan de forma rutinaria para evaluar complicaciones o causas de insuficiencia cardíaca.

Cuando se descubre una miocardiopatía, se pueden realizar pruebas genéticas para buscar la causa específica. Esto es especialmente útil cuando la insuficiencia cardíaca ocurre en varios miembros de la familia durante generaciones. Si se descubre una mutación genética, se recomienda realizar pruebas a otros parientes.

Electrocardiograma

Electrocardiograma (ECG) es una prueba que se realiza para evaluar el ritmo cardíaco y puede dar pistas sobre la causa de la insuficiencia cardíaca.

El ECG es una prueba rápida y no invasiva en la que se colocan electrodos en el tórax. Una copia impresa de la actividad eléctrica del corazón proporciona información sobre el ritmo cardíaco. Además, ciertos patrones en el ECG pueden sugerir causas particulares de insuficiencia cardíaca.

A veces, la monitorización cardíaca ambulatoria es necesarios para evaluar el ritmo del corazón durante un período de tiempo más largo. Un monitor Holter es un ejemplo de ello; utiliza electrodos conectados con cables a una pequeña caja que se puede usar durante un par de días. Otro tipo de monitor usa un parche que puede permanecer hasta dos semanas.

resonancia magnética cardiaca

La resonancia magnética cardíaca es una prueba de imagen especial que usa un imán fuerte para crear imágenes del corazón.

La resonancia magnética no requiere radiación y no es dolorosa ni invasiva, pero algunas personas se sienten claustrofóbicas en el escáner de resonancia magnética. En algunos casos, se puede administrar sedación.

La resonancia magnética puede proporcionar información de diagnóstico sobre algunas cardiomiopatías, así como información sobre derivaciones anormales de sangre en ciertas anomalías congénitas.

Cateterización cardiaca

Cardíaco cateterismo Es una prueba invasiva en la que se guían catéteres hasta el corazón a través de los vasos sanguíneos. Esta prueba proporciona información sobre la presión en las cámaras del corazón y el gasto cardíaco.

Se utilizan rayos X y un tinte especial llamado contraste yodado para visualizar estructuras, incluidas las arterias coronarias que alimentan el corazón.

La información obtenida del cateterismo cardíaco es útil en la planificación quirúrgica y de trasplantes.

Biopsia endomiocárdica

A veces, el diagnóstico de insuficiencia cardíaca en niños requiere tomar una muestra de tejido. Biopsia endomiocárdica es un procedimiento en el que se extrae una pequeña porción de tejido cardíaco durante un cateterismo cardíaco. Luego es visto bajo un microscopio por un patólogo.

Este procedimiento conlleva cierto riesgo, pero puede proporcionar información valiosa para llegar a un diagnóstico y plan de tratamiento definitivos.

Tratamiento

El tratamiento de la insuficiencia cardíaca pediátrica implica corregir la causa subyacente, optimizar la función del corazón, abordar los síntomas de la insuficiencia cardíaca y retrasar la progresión de la insuficiencia cardíaca.

Muchas anomalías congénitas que causan insuficiencia cardíaca se pueden corregir con cirugía. En las últimas décadas, hemos visto un progreso asombroso en las técnicas quirúrgicas, y algunas condiciones que antes eran fatales ahora pueden tratarse quirúrgicamente.

Algunas miocardiopatías, por otro lado, no son reversibles y conducen a una insuficiencia cardíaca prolongada. En estos casos, se administran medicamentos para ayudar a optimizar la función del corazón, controlar los síntomas y retrasar la progresión de la insuficiencia cardíaca.

Si bien los efectos prometedores de los medicamentos para la insuficiencia cardíaca no están tan bien definidos para los niños como lo están en los adultos con insuficiencia cardíaca, los medicamentos más nuevos se han mostrado prometedores, específicamente para los niños con insuficiencia cardíaca.

Los dispositivos cardíacos implantables, como un marcapasos o un desfibrilador, pueden recomendarse para niños seleccionados con insuficiencia cardíaca para tratar el bloqueo cardíaco completo o prevenir la muerte cardíaca súbita, respectivamente.

Trasplantes de corazón

Se puede considerar el trasplante de corazón para la insuficiencia cardíaca grave e irreversible. Un equipo de proveedores de atención médica evaluará y brindará apoyo en cada paso del camino en este proceso.

Resumen

La insuficiencia cardíaca pediátrica es una afección grave en la que el corazón no puede realizar adecuadamente su función de suministrar sangre al cuerpo. Esto puede conducir a una variedad de síntomas. La cardiopatía congénita es la causa más común de insuficiencia cardíaca pediátrica en los Estados Unidos, seguida de la miocardiopatía primaria.

Una palabra de MEDSALUD

El diagnóstico y tratamiento de la insuficiencia cardíaca en un bebé o un niño puede ser una experiencia abrumadora tanto para el niño como para los padres. A menudo requiere múltiples pruebas, visitas al proveedor de atención médica y posiblemente procedimientos y hospitalización.

Afortunadamente, se ha avanzado mucho en la comprensión y el tratamiento de la insuficiencia cardíaca pediátrica. El seguimiento cercano con un cardiólogo pediátrico y un equipo médico es importante para establecer un plan de tratamiento, controlar los síntomas de insuficiencia cardíaca y prevenir complicaciones.

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