La indigestión es una sensación de incomodidad o dolor en la parte superior del abdomen y el pecho, a menudo acompañada de hinchazón, eructos, náuseas o sensación de saciedad después de comer. Es, en otras palabras, un término general para un grupo de síntomas gastrointestinales.

Ciertos alimentos pueden desencadenar síntomas de indigestión, como los alimentos fritos, grasos o picantes y el chocolate.

Informalmente, la indigestión se conoce como malestar estomacal; formalmente, se conoce como dispepsia.

Este artículo explica la diferencia entre la indigestión y la acidez estomacal, describe los síntomas y las causas de la indigestión y describe los tratamientos para la indigestión.

Es común que las personas confundan la indigestión con la acidez estomacal y la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Pero estas son condiciones separadas. Aunque pueden tener desencadenantes similares y, a menudo, se tratan de manera similar, la indigestión es diferente de la acidez estomacal. La acidez estomacal es un síntoma generalmente asociado con la ERGE. La indigestión es un grupo de síntomas, uno de los cuales puede ser la acidez estomacal.

Sientes acidez estomacal cuando el ácido estomacal sube por el esófago inferior esfínter (LES) que une el esófago con el estómago. Esto provoca una sensación de ardor en el pecho o la garganta. Cuando siente un sabor ácido en la parte posterior de la boca, puede llamarse indigestión ácida.

El reflujo gastroesofágico (RGE) ocurre cuando el contenido de su estómago regresa al esófago; GERD se clasifica como un estado sostenido o crónico de GER, y a menudo se combina con regurgitación. Esto es cuando el ácido gástrico, a veces combinado con alimentos no digeridos, fluye de regreso al esófago y hacia la boca.

Cómo ocurre el reflujo

La acidez estomacal es un síntoma de reflujo ácido. Implica una debilidad en una válvula, llamada válvula inferior. esfínter esofágico (LES), en la parte inferior del esófago. Por lo general, el LES está cerrado. Pero después de que se abre para permitir el paso de la comida, a veces no se cierra por completo. Esto es cuando la comida, el ácido y los jugos digestivos pueden regresar al esófago. Este proceso se conoce como reflujo ácido.

Síntomas de indigestión

Muchos síntomas pueden caber bajo el «paraguas de la indigestión». Puede causar:

  • hinchazón
  • eructar
  • Malestar o dolor en la parte superior del abdomen
  • Sentirse lleno rápidamente mientras come
  • Flatulencia (gases)
  • Gruñidos o gorgoteos en el estómago
  • Acidez
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas

Acostarse dentro de las dos horas posteriores a la comida puede provocar una ola de síntomas de indigestión. Así que ponga mayor distancia entre su última comida del día y la hora de acostarse.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

La indigestión puede ser un signo de una afección más grave, como una úlcera o, en ocasiones, cáncer. Si experimenta los siguientes síntomas además de indigestión, consulte a su proveedor de atención médica lo antes posible:

  • heces negras y alquitranadas
  • vómito con sangre
  • Dificultad o dolor al tragar
  • Antecedentes familiares de cáncer gástrico (de estómago)
  • vómitos frecuentes
  • Acidez estomacal más de dos veces por semana
  • Síntomas de indigestión que duran más de dos semanas
  • Dolor en la mandíbula, el cuello, el pecho o el brazo
  • Dolor de estómago severo
  • Dificultad para respirar
  • Transpiración
  • Pérdida de peso inexplicable

Causas

La indigestión es un problema común que puede desencadenarse por muchas cosas, incluido qué y cómo come y bebe. Los desencadenantes más frecuentes son:

Condiciones tales como:

Medicamentos que toma, como:

  • antibióticos
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Actividades dentro de su control, tales como:

  • Beber demasiado alcohol
  • Beber demasiada cafeína
  • Comer alimentos grasos o picantes
  • comer demasiado rápido
  • De fumar

Cuida lo que bebes

Sin darse cuenta, también puede invitar a la indigestión si bebe demasiado alcohol, café o bebidas que contengan cafeína. Cuánto es «demasiado» puede variar de persona a persona.

Con menos frecuencia, una hernia hiatal puede causar indigestión. Esto ocurre cuando parte del estómago se desliza hacia arriba a través del diafragma y hacia la cavidad torácica. Además de la indigestión, una hernia hiatal puede causar dolor y acidez estomacal.

La indigestión leve causada por alimentos o bebidas a menudo desaparece después de una o dos horas. La indigestión causada por una condición médica puede persistir hasta que sea tratada profesionalmente.

Diagnóstico

Para diagnosticar la indigestión, su proveedor de atención médica comenzará con su historial médico y un examen físico y revisará su estilo de vida y los medicamentos que toma. A partir de ahí, pueden recomendar:

  • endoscopia: este procedimiento emplea un endoscopio delgado y flexible, que tiene una cámara pequeña y una luz adjunta, para evaluar el interior del cuerpo. Se usa principalmente para la indigestión cuando los síntomas son severos.
  • Pruebas de imagen: Esto puede incluir rayos X, tomografía computarizada o ultrasonido.
  • H. pylori pruebas: La detección de bacterias puede implicar análisis de sangre, heces o aliento.

Tratamiento de indigestión

Los cambios en la forma en que vive su vida pueden ayudar a aliviar la acidez estomacal y la indigestión. Los medicamentos de venta libre y recetados también pueden ayudar.

Cambios en el estilo de vida

Las modificaciones en el estilo de vida pueden contribuir en gran medida a aliviar los síntomas de la indigestión:

  • Coma comidas más pequeñas y frecuentes y evite los refrigerios nocturnos.. Las comidas copiosas expanden el estómago y aumentan la presión ascendente contra el esfínter esofágico.
  • Limite su consumo de alimentos y bebidas que desencadenan sus síntomas. Llevar un diario puede ayudarlo a identificar y evitar aquellos alimentos que empeoran la acidez estomacal.
  • Aflójese el cinturón y otras prendas alrededor de la cintura.. La ropa ajustada apretará el estómago, forzando la comida contra el esfínter esofágico inferior, lo que hará que la comida refluya hacia el esófago. Esto se aplica tanto a la ropa interior adelgazante como a los cinturones.
  • Haga ejercicio regularmente pero no inmediatamente después de comer. Espera unas tres horas para que tu comida tenga tiempo de digerirse.
  • Manténgase erguido durante unas dos horas después de comer. La gravedad ayuda a evitar que los jugos estomacales regresen al esófago. También ayuda al flujo de alimentos y jugos digestivos desde el estómago hasta los intestinos.
  • Eleve la cabeza unos centímetros durante el sueño.. Acostarse presiona el contenido del estómago contra el esfínter esofágico inferior. Cuando su cabeza está más alta que su estómago, la gravedad ayuda a reducir esta presión. Para elevar la cabeza, coloque bloques debajo de las piernas en la cabecera de la cama o use una almohada adicional para apoyarse.
  • no fumes. El hábito estimula la producción de ácido estomacal.
  • Reduzca el consumo de alcohol o no beba nada.
  • Evite las bebidas carbonatadas. Las bebidas carbonatadas o gaseosas como las gaseosas pueden empeorar la indigestión en algunas personas. La investigación también muestra un vínculo entre las bebidas carbonatadas y un mayor riesgo de ERGE.
  • Relajarse. Aprenda ejercicios de relajación para aliviar el estrés, lo que puede hacer que la indigestión relacionada con el estrés sea menos probable.
  • Mantener un peso saludable. El exceso de grasa en su abdomen empuja su estómago.

medicamentos

Estos medicamentos pueden ayudar a aliviar la indigestión:

  • Medicamentos de venta libre para la acidez estomacal: Algunas personas han encontrado alivio de los síntomas de la indigestión tomando antiácidos como Tums, Maalox y Leche de Magnesia.
  • Antagonistas de los receptores de histamina: Este grupo de medicamentos para tratar la indigestión y la acidez estomacal se conoce como antagonistas de los receptores H2 o bloqueadores H2. Se incluyen Tagamet HB (cimetidina) y Pepcid AC (famotidina).
  • Inhibidores de la bomba de protones: Los IBP son un grupo de medicamentos de venta libre que evitan la liberación de ácido en el estómago y los intestinos. Incluyen Nexium, Prevacid y Prilosec.
  • procinéticos: Estos medicamentos ayudan a que su estómago se vacíe más rápido. Incluyen urecolina (betanecol) y Reglan (metoclopramida).
  • antibióticos: Si su proveedor de atención médica detecta un H. pylori infección, es probable que le recete una combinación de antibióticos, PPI, y bismuto (que mata las bacterias de las úlceras).
  • Antidepresivos tricíclicos: Drogas como nortriptilina y amitriptilina puede ayudar a relajar el esfínter esofágico inferior y reducir los síntomas de la indigestión

Los tratamientos para la indigestión a menudo pueden ayudar a que los casos leves desaparezcan. La indigestión causada por una condición médica puede persistir hasta que sea tratada profesionalmente.

¿Ayuda el agua con la indigestión?

Los consejos médicos son mixtos sobre si beber agua puede aliviar la indigestión, tal vez porque las personas responden de manera diferente. Algunas personas juran que agregar 1 cucharadita de bicarbonato de sodio (bicarbonato de sodio) a 1 taza de agua tibia ayuda a reducir la sensación ácida e hinchada de la indigestión. Si tiene la tentación de probar el agua (con o sin bicarbonato de sodio), tome solo unos pocos sorbos a la vez y hágalo lentamente.

Resumen

La indigestión es una sensación de incomodidad o dolor en la parte superior del abdomen y el pecho, a menudo acompañada de hinchazón, eructos, náuseas o sensación de saciedad después de comer. La indigestión también puede causar gruñidos o gorgoteos en el estómago, pérdida de apetito y náuseas.

La indigestión es un problema común que puede desencadenarse por muchas cosas, desde lo que come y bebe hasta una condición de salud subyacente. Las modificaciones en el estilo de vida a veces pueden hacer más para aliviar los síntomas de la indigestión. Estos cambios van desde comer comidas más pequeñas y frecuentes hasta evitar el alcohol. Si estos no brindan suficiente alivio, los medicamentos recetados y de venta libre pueden ayudar.

Una palabra de MEDSALUD

Las personas con indigestión a menudo reciben una lista de alimentos de su proveedor de atención médica, algunos etiquetados como «fáciles de digerir» y otros etiquetados como «difíciles de digerir», después de hacer un inventario de alimentos de lo que comen regularmente. Simplemente prepárese: es posible que no le guste (o no esté de acuerdo con) lo que ve en la segunda columna.

Le tomará tiempo avanzar en la lista para descubrir qué alimentos pueden estar provocando su indigestión. Pero eliminar un alimento a la vez es una forma efectiva de aislar lo que puede estar molestando a tu estómago. Si eliminarlo de su dieta regular no lo hace sentir mejor después de una semana, continúe con el siguiente. Puede ser un proceso lento, pero vale la pena.

Asegúrese de informar sus experiencias a su proveedor de atención médica, quien puede hacer algunas inferencias o conexiones sobre su salud y hábitos alimenticios que solo ellos pueden ver.

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