La incontinencia fecal es la eliminación involuntaria de heces debido a la incapacidad de controlar las deposiciones. También se la conoce como incontinencia intestinal o fuga intestinal accidental. Las personas que desarrollan incontinencia fecal no pueden controlar la evacuación de heces o mucosidades sólidas o líquidas.

Este artículo analiza los tipos, síntomas, causas y tratamientos disponibles para la incontinencia fecal.

Tipos de incontinencia fecal

Hay tres tipos de incontinencia fecal:

  • Urgir: Caracterizado por la rapidez con la que una persona defeca después de la necesidad de usar el baño. En este tipo, las personas no pueden controlar sus heces y evacuarlas antes de llegar al baño.
  • Pasivo: Ocurre cuando las heces o la mucosidad salen del ano, pero la persona que las experimenta no sabe que está sucediendo.
  • Conjunto: Una combinación de ambos.

¿Cuáles son los síntomas de la incontinencia fecal?

A veces, una persona es consciente de que está pasando y no puede controlarlo, pero otros no saben que está pasando. El único otro síntoma asociado con la incontinencia fecal es la suciedad, que implica que la materia fecal manche la ropa interior y la ropa.

¿Qué tan común es la incontinencia fecal y quién la padece más?

Aproximadamente una de cada tres personas experimentará incontinencia fecal en su vida. Las personas más afectadas por esto incluyen:

  • Adultos mayores mayores de 65 años
  • Personas que no realizan actividad física regular
  • Personas con enfermedades o condiciones médicas subyacentes y crónicas.
  • Personas a las que les han extirpado la vesícula biliar
  • Personas que fuman productos de tabaco
  • Adultos en hospitales o residencias de ancianos

¿Qué causa la incontinencia fecal?

Hay varias causas asociadas con la incontinencia fecal, y se clasifican en una de tres categorías:

  • Condiciones de salud subyacentes
  • Trauma causado por lesiones o cirugías
  • Estilo de vida

Algunos trastornos de salud subyacentes que pueden conducir a la incontinencia fecal incluyen:

El trauma en el área también puede conducir al desarrollo de incontinencia fecal. En algunos casos, los traumatismos pueden dañar los nervios que desempeñan un papel en el control de las deposiciones.

Otras lesiones causan incontinencia fecal porque pueden debilitar los músculos del piso pélvico y los músculos del esfínter y los músculos del piso pélvico. Algunos posibles traumas incluyen:

  • Lesiones Cerebrales
  • Parto vaginal durante el parto
  • Lesiones de la médula espinal
  • Cirugías para extirpar cáncer rectal o anal, abscesos y fístulas anales, o hemorroides
  • cirugías obstétricas

El estilo de vida también puede aumentar el riesgo de incontinencia fecal, específicamente, la cantidad de movimiento que hace una persona a lo largo del día. La falta de actividad física, especialmente para las personas principalmente sedentarias en la vida cotidiana, puede hacer que el recto retenga una gran cantidad de heces. Las heces líquidas pasan a las heces sólidas y se filtran por el ano.

Los niños que desarrollan incontinencia fecal lo hacen debido a discapacidades congénitas que afectan el funcionamiento del ano, el recto o el colon, como es el caso de la enfermedad de Hirschsprung.

¿Cómo es que dar a luz por vía vaginal causa incontinencia fecal?

No todas las personas que tienen un hijo por parto vaginal desarrollarán incontinencia fecal. Sin embargo, el daño al esfínter anal puede ocurrir si:

  • El bebé es más grande de lo normal.
  • Fueron necesarios fórceps para ayudar a mover el parto.
  • Se realizó un parto asistido por vacío.
  • El médico que realiza el parto cortó el área vaginal para evitar que se rompa durante el proceso de parto.

¿Cómo se diagnostica la incontinencia fecal?

El proceso de diagnóstico de la incontinencia fecal puede ser extenso. Hay varias pruebas y exámenes disponibles, pero su proveedor de atención médica primero recopilará un historial de salud y una recopilación de sus síntomas. Ellos te preguntarán:

  • Cuando empezó
  • Si un trastorno de salud subyacente o una lesión podrían estar jugando un papel
  • Con qué frecuencia defeca de forma involuntaria y cuánta defeca excreta cuando sucede
  • Si las heces son líquidas o sólidas.
  • Ya sea que sepa o no que necesita usar el baño pero no puede llegar a tiempo o si no sabe cuándo sucede
  • Cómo es su dieta y cualquier posible conexión entre los alimentos que come y la incontinencia

También le harán pruebas para detectar condiciones y enfermedades que pueden causar incontinencia fecal, como:

  • Un examen rectal digital
  • Un examen pélvico
  • Exámenes de sangre y heces para detectar inflamación e infección.
  • Exámenes de orina para detectar enfermedades

Para investigar qué tan bien está funcionando el intestino, los proveedores de atención médica también realizarán imágenes y otras pruebas, que incluyen:

  • Manometría anorrectal: Mira qué tan bien funcionan el recto y los esfínteres anales
  • Defecografía: Una radiografía que verifica la función del recto que sostiene y libera las heces.
  • Electromiografía: Examina la función de los nervios y músculos en el ano y el piso pélvico

¿Por qué las pruebas son tan intensivas?

Debido a que existen varias causas, algunas de las cuales pueden ser condiciones de salud graves, las pruebas exhaustivas son vitales para alguien con incontinencia fecal. De esa manera, pueden determinar la causa directa y recibir el tratamiento adecuado.

¿Cómo se trata la incontinencia fecal?

Hay varias opciones de tratamiento disponibles para la incontinencia fecal. Es probable que los proveedores de atención médica comiencen con los tratamientos más simples porque mejoran los síntomas de manera efectiva en aproximadamente un 60 % en hasta un 20 % de las personas que lo padecen. Los tratamientos simples incluyen:

  • Llevar un diario de alimentos y cambiar lo que come o bebe según los alimentos que empeoran o mejoran la incontinencia fecal.
  • Tomar medicamentos que ayudan a tratar la diarrea o el estreñimiento, como Imodium (loperamida), Pepto Bismol (subsalicilato de bismuto), laxantes y ablandadores de heces
  • Agregar fibra a su dieta
  • Entrenar su intestino para tener un horario fijo para sus evacuaciones intestinales
  • Participar con frecuencia en ejercicios de Kegel para fortalecer el suelo pélvico, el ano y el recto.

Si estos tratamientos no eliminan o alivian los síntomas, los proveedores médicos optarán por diferentes tipos de tratamiento. Las terapias que pueden ayudar con la incontinencia fecal incluyen:

  • Terapia de biorretroalimentación, que utiliza dispositivos para aprender a controlar mejor el intestino
  • La estimulación del nervio sacro estimula los nervios que controlan las funciones intestinales para restablecerlos y que funcionen mejor.
  • Medicamentos recetados para tratar la causa subyacente
  • Globos vaginales, que se inflan dentro de la vagina para ejercer presión sobre la pared rectal y evitar que pasen las heces
  • Los agentes de carga no absorbibles se inyectan en la pared anal para aumentar el volumen del tejido y estrechar el ano para que los esfínteres se cierren mejor.

La cirugía como vía de tratamiento

En algunos casos, la cirugía puede tratar la incontinencia fecal. Algunas cirugías incluyen:

  • Esfinteroplastia, que vuelve a conectar los esfínteres anales separados después de una lesión o un parto
  • Esfínter anal artificial, que introduce un manguito alrededor del ano mientras se implanta una pequeña bomba para que pueda inflarse o desinflarse dependiendo de cuándo necesite defecar
  • Colostomía, que implica llevar el colon a un orificio en la pared abdominal para que las heces puedan pasar a una bolsa fuera del abdomen en lugar de hacerlo a través del recto o el ano.

Lidiando con la incontinencia fecal

La incontinencia fecal puede ir de la mano de la vergüenza, pero no es motivo para avergonzarse. Hay maneras de sobrellevar bien la incontinencia fecal para ayudar a mejorar su calidad de vida en general. Incluyen:

  • Planifique con anticipación al salir de la casa llevando una bolsa con artículos de limpieza y una muda de ropa.
  • Asegurarse de estar cerca de los baños antes de llegar
  • Ir al baño antes de salir de casa
  • Usar toallas absorbentes para evitar fugas en la ropa interior
  • Usa ropa interior desechable
  • Tome medicamentos de venta libre para prevenir la diarrea o la necesidad frecuente de defecar antes de ir a un evento social o salir a comer.

Superar la vergüenza

La incontinencia fecal es un problema médico con opciones de tratamiento viables. Si bien no desaparecerá por sí sola, con la terapia y el proveedor médico adecuados, puede aliviar y controlar la incontinencia fecal. Como cualquier otro trastorno de salud, no es razón para sentirse avergonzado.

Resumen

La incontinencia fecal es la falta de control intestinal. A veces, las personas con el trastorno saben que está sucediendo pero no pueden llegar al baño a tiempo, mientras que otras no saben que están experimentando fugas intestinales.

Para diagnosticar y tratar la incontinencia fecal, su proveedor médico debe realizar varias pruebas y exámenes para confirmar la causa y comenzar las terapias adecuadas. Aunque la incontinencia fecal no es fácil de manejar, manejarla de manera efectiva puede reducir la fuga anal. Si tiene incontinencia fecal, comuníquese con su proveedor de atención médica. Ayudarán a diagnosticar y tratar el trastorno para mejorar su calidad de vida.

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