La identidad de género es la comprensión de una persona de sí misma como hombre, mujer u otro género. La identidad de género está separada tanto del sexo como de la orientación sexual. Las personas cuya identidad de género no es la que se esperaría de su sexo asignado al nacer son transgénero, mientras que aquellas cuya identidad de género es la que se esperaría de su sexo asignado al nacer son cisgénero.

Estadísticas

En general, los datos sobre la prevalencia de diversas identidades de género no son muy fiables. Esto se debe a que, a pesar de la existencia de muchas encuestas nacionales sobre población y salud, los investigadores a menudo solo preguntan sobre sexo y no sobre género.

Además, incluso cuando preguntan sobre el género, no lo hacen de manera consistente en todos los estudios. Debido a esto, ha habido diferencias sustanciales en las estimaciones del tamaño de la población transgénero.

Una de las mejores estimaciones para la población transgénero de EE. UU. fue publicada por el Instituto Williams en 2016. Encontró que las encuestas sugerían que entre el 0,3 y el 0,8 % de la población de cualquier estado se identifica como transgénero, con una estimación general del 0,6 % de la población transgénero. población.

Esa estimación implicaría que había alrededor de 1,4 millones de adultos transgénero en los EE. UU., pero es probable que ese número aumente con el tiempo, ya que las identidades transgénero son más comunes en las poblaciones más jóvenes.

Importancia médica

La identidad de género no requiere tratamiento médico o de salud mental ni indica la necesidad de dicho tratamiento. Sin embargo, las personas cuya identidad de género no concuerda con su cuerpo físico pueden experimentar disforia de género.

Para algunas personas, la disforia de género puede requerir tratamiento médico o quirúrgico. Además, las personas que sufren de disforia de género o que exploran su identidad de género pueden beneficiarse de trabajar con un profesional de salud mental que las brinde apoyo.

Es importante entender que en casos de disforia de género, la identidad de género de una persona no es en sí misma el problema. De hecho, esta es la razón por la cual el diagnóstico utilizado para apoyar la transición de género médica y quirúrgica cambió de trastorno de identidad de género a disforia de género.

La identidad no es un trastorno, sino que el desajuste entre cuerpo e identidad es lo que origina el problema. Además, la discriminación y el estigma que experimentan las personas transgénero también pueden generar disparidades en la salud física y mental.

Terminología relevante

La terminología sobre temas de identidad de género tiende a cambiar muy rápidamente. Algunos términos comunes incluyen:

  • cisgénero: Una persona cuya identidad de género es la que se esperaría que se asocie con su sexo asignado al nacer (por ejemplo, una persona con una identidad de género femenina a la que se le asignó sexo femenino al nacer es una mujer cisgénero)
  • género binario: Un género que es masculino o femenino
  • Disforia de género: Incomodidad asociada con la identidad de género de uno, a menudo debido a una falta de coincidencia entre la identidad de uno y su ser físico.
  • Euforia de género: Felicidad o satisfacción asociada con la identidad de género de uno, o la comprensión de uno de la identidad de género de uno.
  • Expresión de género: Cómo se expresan las personas de una manera de género, por ejemplo, a través de la elección de ropa y cortes de pelo
  • orientación sexual: una forma de describir el género de las personas por las que un individuo se siente atraído sexualmente (esto es independiente de la identidad de género: las orientaciones sexuales comunes incluyen heterosexual, homosexual, bisexual, pansexual y asexual)
  • Transgénero: Una persona cuya identidad de género es diferente de lo que se esperaría asociado con su sexo asignado al nacer (por ejemplo, una persona no binaria o agénero, independientemente de su sexo asignado al nacer)

Cuidado de la salud

Como se discutió anteriormente, la identidad de género no es algo que necesite tratamiento. De hecho, los tratamientos diseñados para cambiar la identidad de género de una persona se consideran poco éticos y ilegales en muchos lugares. Sin embargo, algunas personas con diversas identidades de género pueden buscar atención médica o quirúrgica para abordar su disforia de género.

El tratamiento médico para la disforia de género implica el uso de hormonas y/o bloqueadores de hormonas para evitar que una persona desarrolle características sexuales secundarias que no sean congruentes con su identidad o para ayudarla a desarrollar características que sean congruentes con su identidad.

Por ejemplo, a un hombre transgénero se le puede recetar testosterona para bajar la voz, aumentar el crecimiento del vello facial y provocar otros cambios masculinos. A un adolescente transgénero se le pueden recetar bloqueadores de la pubertad para darle tiempo de comprender completamente su género, sin tener que experimentar cambios puberales que podrían empeorar su disforia.

Los tratamientos quirúrgicos para la disforia de género tienen el mismo propósito que los médicos, pero se utilizan para lograr cambios que no se pueden manejar médicamente. Por ejemplo, la cirugía superior se puede utilizar para masculinizar el pecho de un hombre transgénero que experimentó un crecimiento mamario antes de la transición.

La vaginoplastia se puede usar para crear una vagina para una mujer transgénero. La faloplastia o la metoidioplastia se pueden usar para crear un pene para un hombre transgénero.

No todas las personas transgénero, ni siquiera todas aquellas con disforia de género, están interesadas en la transición médica o quirúrgica. Una serie de factores afectan si estas opciones son adecuadas para una persona determinada. Alguien no es más o menos transgénero, ni válido en su identidad de género, en función de si se ha sometido a algún tipo de atención médica o quirúrgica en particular.

Discriminación

Bajo la presidencia de Barack Obama, hubo un movimiento hacia la protección de las personas con diversas identidades de género bajo leyes que prohibían la discriminación de género. Entre otras cosas, estos cambios ampliaron el acceso a la atención médica tanto a nivel federal como en muchos estados.

Bajo la administración de Trump, el Departamento de Justicia ha intentado eliminar la identidad de género como categoría protegida tanto dentro como fuera del ámbito médico.

En junio de 2020, la Corte Suprema dictaminó que la legislación de derechos civiles protege a los trabajadores homosexuales y transgénero de la discriminación en el lugar de trabajo. Parte de la opinión mayoritaria escrita por el juez Gorsuch decía: «Es imposible discriminar a una persona por ser homosexual o transgénero sin discriminar a ese individuo por su sexo».

Por lo tanto, es posible que las leyes que prohíben la discriminación sexual en otras áreas se interpreten de manera similar como que protegen a los estadounidenses transgénero.

Una palabra de MEDSALUD

Aunque el término identidad de género se discute con mayor frecuencia en referencia a las personas transgénero, todos tienen una identidad de género. Independientemente de si las personas son cisgénero o transgénero, el género es un componente de la identidad.

Al igual que con otros aspectos de la identidad, la importancia de la identidad de género para cualquier persona puede variar bastante. Las personas pueden pensar en sí mismas primero como negras, judías o académicas, antes de pensar en sí mismas como hombres, mujeres, agénero o no binarios. Sin embargo, eso no significa que el género no siga siendo relevante en sus vidas.

Eso es tan cierto para las personas cisgénero como para las personas transgénero. El hecho de que las personas cisgénero no pasen mucho tiempo interrogatorio su identidad de género no significa que no sea relevante para la forma en que se ven a sí mismos y estructuran sus interacciones con los demás. Las personas tienen muchas expectativas sobre el género y, bien o mal, esas expectativas influyen en cómo se mueven por el mundo.

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