La hipotonía es la disminución del tono muscular. A menudo es un signo temprano de una afección crónica, como un trastorno neuromuscular, una enfermedad genética o una enfermedad metabólica.

La hipotonía es diferente de la debilidad muscular. Los músculos normales siempre tienen una pequeña cantidad de contracción, incluso cuando están relajados. Las personas con hipotonía no tienen contracciones en los músculos.

Esta condición puede afectar a niños y adultos y, a menudo, se detecta durante la infancia. Los bebés con hipotonía parecen fláccidos y tienen extremidades que parecen muñecos de trapo. Por lo general, tienen un control pobre de la cabeza.

Este artículo describirá los signos y las causas de la hipotonía, las posibles pruebas de diagnóstico y las opciones de tratamiento.

La hipotonía describe una ausencia de tono muscular. Los signos y síntomas comunes incluyen:

  • Disminución del tono muscular: Los músculos se sienten suaves y pastosos.
  • extremidades extendidas: La mayoría de los bebés descansan con los codos y las rodillas flexionados. Aquellos con hipotonía descansan con sus articulaciones y extremidades extendidas.
  • Hitos retrasados: Los bebés con hipotonía no alcanzan los hitos del desarrollo. No pueden mantener la cabeza erguida, darse la vuelta, sentarse o aprender a caminar a la edad esperada.
  • Problemas de alimentación: Las personas con hipotonía no pueden succionar ni masticar durante largos períodos de tiempo. Esto conduce a problemas con la alimentación y la ingesta de suficientes calorías cada día.
  • retrasos en el habla: Los bebés y niños con hipotonía tienen problemas para aprender a hablar y expresarse.
  • Dificultades respiratorias: Debido a que los músculos del pecho carecen de tono, no pueden ayudar con la respiración. Las personas con hipotonía suelen presentar una respiración superficial.
  • lengua protuberante: La boca generalmente cuelga abierta y la lengua sobresale.
  • Luxaciones articularesLas dislocaciones de cadera, mandíbula y cuello son comunes en personas con hipotonía.

Causas

Hay varias causas posibles de hipotonía en bebés, niños y adultos. El tono muscular está controlado por las señales que van desde el cerebro hasta los nervios de los músculos. Cuando uno de estos componentes se daña, se produce hipotonía.

El daño al cerebro, la médula espinal, los nervios o los músculos podría provocar hipotonía. El daño a estas estructuras podría provenir de un trauma, genética, infección o una condición médica subyacente.

Las causas comunes de hipotonía incluyen:

  • Síndrome de Down (también llamado trisomía 21, un trastorno cromosómico común)
  • Distrofia muscular (nueve trastornos hereditarios que involucran debilidad muscular)
  • Parálisis cerebral (una discapacidad motora que afecta el cerebro y los músculos)
  • Síndrome de Prader-Willi (un trastorno genético caracterizado por una mala alimentación durante la infancia)
  • Distrofia miotónica (tipo de distrofia muscular caracterizada por desgaste y debilidad muscular progresiva, que afecta los músculos esqueléticos y los órganos internos)
  • Enfermedad de Tay-Sachs (un trastorno genético raro, generalmente fatal, que resulta en la destrucción de las células nerviosas en el cerebro y la médula espinal)

Diagnóstico

La hipotonía generalmente se descubre durante la infancia debido al retraso en las habilidades motoras. Los bebés con hipotonía no pueden alcanzar los hitos de la motricidad fina o gruesa porque carecen de fuerza muscular y control para alcanzarlos.

Cuando usted y su proveedor de atención médica descubren la hipotonía de su hijo, el siguiente paso es determinar la causa subyacente. Esto generalmente incluye una visita a un neurólogo pediátrico. También se puede consultar a un genetista pediátrico.

El proceso de diagnóstico comienza con un examen físico para evaluar el sistema nervioso y la función muscular. Según los síntomas de su hijo, se pueden recomendar una o más de las siguientes pruebas:

Cuando la hipotonía no tiene una causa conocida, se conoce como hipotonía congénita benigna.

Tratamiento

El tratamiento para la hipotonía depende de la causa subyacente. Una vez que se realiza el diagnóstico, se desarrolla el plan de tratamiento en función de la afección o lesión subyacente. Una vez que se aborde la causa en sí, el proveedor de atención médica ayudará al paciente a controlar sus síntomas.

Dos formas de tratamiento que son muy útiles para la hipotonía son la fisioterapia y la terapia ocupacional. Un fisioterapeuta puede ayudar a estirar y fortalecer los músculos con el tiempo. Un terapeuta ocupacional se especializa en habilidades motoras finas y puede brindar educación y capacitación en técnicas del habla y la deglución.

Pronóstico

El pronóstico de la hipotonía depende de la causa subyacente. Muchas de las enfermedades neuromusculares y genéticas que causan hipotonía no tienen cura. Sin embargo, muchos de los síntomas pueden tratarse.

Es importante tener en cuenta que la hipotonía suele ser un signo de una afección médica grave y debe ser evaluada por un proveedor de atención médica lo antes posible.

Resumen

«Hipotonia» significa «falta de tono muscular». Por lo general, es un signo de un trastorno médico subyacente, como una enfermedad neuromuscular, genética o metabólica. Los síntomas comunes de la hipotonía incluyen disminución del tono muscular, extremidades extendidas, hitos retrasados, problemas de alimentación, retrasos en el habla, dificultades para respirar y más.

Las posibles causas incluyen el síndrome de Down, la distrofia muscular, la parálisis cerebral y el síndrome de Prader-Willi. El tratamiento para la hipotonía depende de la causa subyacente. Una vez que se aborde la causa, el equipo de atención médica abordará los síntomas. Es probable que su equipo de atención incluya un fisioterapeuta y un terapeuta ocupacional.

Una palabra de MEDSALUD

La hipotonía es un signo preocupante que a menudo significa que hay una afección médica grave que la causa. Descubrir que su bebé tiene hipotonía es devastador para los padres y el proceso de diagnóstico puede ser largo y abrumador. Manténgase en estrecho contacto con su proveedor de atención médica y busque ayuda tan a menudo como pueda.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son los signos de la hipotonía?

    Los síntomas comunes de la hipotonía incluyen disminución del tono muscular, extremidades extendidas, hitos retrasados, problemas de alimentación, retrasos en el habla, dificultades para respirar, dislocaciones articulares y lengua protuberante.

  • ¿Por qué mi hijo tiene hipotonía?

    Las posibles causas de la hipotonía incluyen afecciones crónicas como el síndrome de Down, la distrofia muscular, la parálisis cerebral, el síndrome de Prader-Willi, la distrofia miotónica y la enfermedad de Tay-Sachs.

  • ¿Existe una cura para la hipotonía?

    No existe una cura conocida para la hipotonía. Sin embargo, algunos bebés y niños con hipotonía pueden ganar fuerza y ​​tono muscular con el tiempo. El pronóstico depende de la causa subyacente.

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