hiperexcitación es un psicofisiológico experimentado por muchas personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT). Como su nombre indica, la hiperexcitación se caracteriza por una excesiva excitación psicológica y física que puede interferir con la vida cotidiana y el sueño. Los eventos traumáticos que hacen que alguien desarrolle hiperexcitación por TEPT incluyen accidentes, combates, desastres naturales y violencia sexual.

La hiperexcitación mantiene el cuerpo y la mente constantemente «en guardia», lo que dificulta la vida diaria. Los estados de excitación crónicamente elevados son perpetuados por la rama de lucha o huida del sistema nervioso autónomo.

Este artículo analiza las causas, los síntomas y el tratamiento de la hiperexcitación que se presenta con el PTSD.

Causas

A medida que alguien con PTSD pasa por la vida, cualquier cosa podría recordarle el (los) evento (s) traumático (s) y causar síntomas.

Algunos ejemplos posibles que podrían causar que sus niveles de estrés aumenten incluyen:

  • Captar el olor del combustible diesel puede desencadenar recuerdos de un evento que pone en peligro la vida, posiblemente un accidente, si ese olor está relacionado con el momento y el lugar en que ocurrió el trauma.
  • Ver un ícono de lluvia congelada en el pronóstico del tiempo antes de partir para su viaje matutino si ocurrió un accidente automovilístico que provocó TEPT en hielo negro.
  • Escuchar una vieja canción en la fila para pagar en una tienda que trae una ola de recuerdos vívidos asociados con un evento traumático.

Eventos desencadenantes como estos pueden crear instantáneamente un estado interno de hiperexcitación.

Los síntomas fisiológicos de la hiperexcitación autonómica incluyen:

  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Presión sanguínea elevada
  • Palmas sudorosas
  • Dificultad para respirar

Psicológicamente, la hiperexcitación es angustiosa y, a menudo, hace que las personas sientan pánico o ansiedad. Incluso cuando no hay peligro o amenaza real, la hiperexcitación mantiene el cuerpo y la mente en alerta máxima.

Las personas con hiperexcitación tienden a estar ansiosas y tienen problemas para relajarse. Estar constantemente «en guardia» y en un estado de hipervigilancia es agotador. Los efectos dominó de la hiperexcitación interrumpen la capacidad de las personas para hacer frente a la vida cotidiana.

Con el tiempo, los eventos desencadenantes relacionados con el PTSD pueden provocar una desregulación (manejo disfuncional) de la respuesta al estrés del sistema nervioso autónomo. La hiperexcitación crónica se desarrolla como resultado de las respuestas de estrés incorporadas en el cuerpo que se mantienen hiperactivas y nunca se calman.

oleadas de epinefrina (adrenalina) y norepinefrina, ambos mensajeros químicos en el cerebro, activan rápidamente la respuesta de lucha o huida del cuerpo, que a menudo nos protege del peligro. Sin embargo, los niveles crónicamente altos pueden provocar hiperexcitación en el TEPT.

Síntomas

El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), el manual de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría para diagnosticar afecciones de salud mental, destaca seis subcategorías de síntomas, o «grupos», asociados con la hiperexcitación.

  1. Ira o arrebatos de ira: Participar en un comportamiento verbal o físico agresivo con poca o ninguna provocación es una forma de descortesía que la hiperexcitación crónica hace difícil de controlar.
  2. Impulsividad: Uno de los mayores riesgos de la hiperexcitación es participar en comportamientos imprudentes o autodestructivos, como conducir de forma peligrosa, consumir alcohol o drogas en exceso, o comportarse autolesivamente.
  3. hipervigilancia: Una mayor sensibilidad a las amenazas imaginarias y sentirse constantemente en «alerta máxima» agota las reservas de energía.
  4. Reflejo de sobresalto excesivo: Las respuestas de sobresalto intensificadas causan nerviosismo en respuesta a ruidos fuertes o movimientos inesperados (p. ej., saltar en respuesta al timbre del teléfono).
  5. Problemas de atención: Las dificultades con la concentración, el enfoque o recordar eventos programados pueden causar problemas en el trabajo y en la vida diaria.
  6. Interrupción del sueño e insomnio: Los estados permanentemente elevados de excitación y las pesadillas interfieren con el sueño adecuado. (p. ej., higiene del sueño).

Además de estas seis subcategorías, los trastornos de ansiedad, la irritabilidad y los ataques de pánico se asocian comúnmente con hiperexcitación en el PTSD.

Tratamiento

El tratamiento de la hiperexcitación a menudo requiere un enfoque múltiple que puede incluir una combinación de psicoterapia, medicamentos, neuroterapia basada en dispositivos e intervenciones en el estilo de vida, como modificación de la dieta, entrenamiento de atención plena, meditación o actividad física diaria.

Los ejemplos específicos incluyen:

¿Cómo la «respiración abdominal» calma los síntomas de hiperexcitación?

Las técnicas diafragmáticas de «respiración abdominal», como la inhalación profunda seguida de una exhalación larga y lenta, son una forma eficaz de sacar el sistema nervioso autónomo de la hiperexcitación. La fase de exhalación del ciclo respiratorio estimula el nervio vago, que activa una respuesta calmante.

Resumen

La hiperexcitación es causada por respuestas de estrés hiperactivas de lucha o huida que mantienen el cuerpo y la mente en alerta máxima, incluso cuando no hay motivo de alarma. Es un síntoma comúnmente experimentado de PTSD.

Estar en un estado constante de excitación puede interrumpir la vida diaria de varias maneras y dificultar el sueño. Este círculo vicioso puede salirse de control si no se trata. Afortunadamente, existen numerosas opciones de tratamiento, que incluyen terapia, medicamentos y ejercicios para la mente y el cuerpo.

Una palabra de MEDSALUD

Si experimenta síntomas de hiperexcitación que ocurren con el TEPT, un proveedor de atención médica o un profesional de la salud mental pueden ayudarlo en el camino hacia la recuperación. Además, hay muchas estrategias que pueden hacer que sea más fácil de sobrellevar. Trate de hacer cambios saludables en su estilo de vida y fortalezca su red de apoyo manteniéndose en contacto con amigos y familiares.

Si desea encontrar un grupo local de apoyo para el PTSD en su área, comuníquese con la línea directa de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) al 1-800-950-6264 o póngase en contacto con su capítulo local de NAMI.

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