La gripe estomacal es una infección que causa síntomas gastrointestinales que incluyen náuseas, vómitos y diarrea. El término médico para la gripe estomacal es gastroenteritis viral, que significa inflamación del estómago y los intestinos. Puede contraer gastroenteritis viral por exposición a personas infectadas o por alimentos o agua que contengan ciertos virus.

Continúe leyendo para obtener más información sobre la gripe estomacal y sus causas y tratamiento, incluido cómo controlarla en el hogar y qué tipo de alimentos comer.

¿Cómo sabe que tiene gripe estomacal?

La gripe estomacal es una infección viral, requiere la exposición a un virus patógeno. Las cosas que aumentan la probabilidad de exposición o enfermedad por gastroenteritis incluyen:

  • Exposición a alguien con síntomas similares
  • Trabajar en una guardería, hospital o hogar de ancianos
  • Vivir en espacios abarrotados, como dormitorios o campamentos.
  • Comer ciertos alimentos potencialmente contaminados, como las ostras.
  • Aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos.

La gripe estomacal es común y es probable que la haya experimentado antes. Si bien los síntomas son incómodos, generalmente mejoran en unos pocos días. Los síntomas comunes incluyen:

  • Náuseas
  • vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Calambres o molestias abdominales
  • Diarrea, incluidas heces blandas o acuosas y aumento de la frecuencia de las deposiciones
  • Fiebre
  • Fatiga

Síntomas de COVID y gripe estomacal

Si bien el COVID-19 generalmente causa síntomas respiratorios, en algunos casos puede causar síntomas gastrointestinales con o sin molestias respiratorias. Si tiene síntomas de gastroenteritis y ha estado expuesto a COVID o sospecha que puede tener COVID, es razonable hacerse una prueba de COVID.

Deshidración

La gripe estomacal puede provocar deshidratación debido a la pérdida de agua en los vómitos y la diarrea, y la dificultad para retener suficientes líquidos. Los signos y síntomas de la deshidratación incluyen:

  • Fatiga excesiva
  • Boca seca y aumento de la sed
  • aturdimiento
  • Dolor de cabeza
  • Ojos hundidos
  • Disminución de la micción y color oscuro de la orina.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Respiración rápida
  • Presión arterial baja

La deshidratación es grave e incluso mortal si no se trata, por lo que es importante tomar en serio los síntomas de la deshidratación. Esto es particularmente cierto en el caso de ciertas personas con mayor riesgo, como los adultos mayores, las mujeres embarazadas, los niños y los bebés. Cualquier persona con síntomas de deshidratación que no pueda retener líquidos para rehidratarse debe buscar atención médica urgente.

Gripe estomacal vs intoxicación alimentaria: ¿cuál es la diferencia?

Existe una superposición entre la gripe estomacal y la intoxicación alimentaria, con algunas diferencias sutiles. La gripe estomacal es un término que se usa específicamente para la gastroenteritis viral, lo que significa que la causa un virus. Se puede propagar a través de alimentos contaminados, por lo que algunas formas de intoxicación alimentaria técnicamente causan gastroenteritis viral. Sin embargo, los virus que causan la gastroenteritis también pueden propagarse entre las personas, no solo a través de los alimentos. Así que no toda la gastroenteritis viral es causada por una intoxicación alimentaria. Por otro lado, la intoxicación alimentaria ocurre por la ingestión de alimentos contaminados; virus, bacterias o parásitos pueden causarlo.

¿La gripe estomacal es contagiosa?

La gripe estomacal es causada por un virus y es contagiosa, lo que significa que puede transmitirse de persona a persona. Se transmite a través del contacto cercano o la exposición a las heces o el vómito de una persona infectada. También se puede propagar a través de agua contaminada, fuentes de alimentos o utensilios para comer.

Las causas comunes de la gripe estomacal incluyen:

¿Deben las personas con gripe estomacal ponerse en cuarentena?

Es una buena idea que las personas con gripe estomacal se queden en casa para descansar y recuperarse, y evitar el contacto con otras personas hasta uno o dos días después de que mejoren los síntomas. Sin embargo, incluso después de que los síntomas mejoren, todavía existe la posibilidad de que continúe el contagio. La higiene adecuada con atención cuidadosa al lavado de manos, particularmente después de usar el baño y antes y después de manipular alimentos o comer, es una buena práctica para evitar propagar o contraer la gripe estomacal.

No prepare comida para otros hasta al menos dos días después de que los síntomas hayan mejorado.

¿Cuánto dura la gripe estomacal?

La gripe estomacal generalmente mejora en unos pocos días, pero la duración exacta depende del patógeno subyacente. Los síntomas pueden durar tan solo un día en el caso del norovirus, o entre una y dos semanas en el caso del adenovirus.

Tratamiento de la gripe estomacal en casa

Afortunadamente, la mayoría de los casos de gripe estomacal se pueden controlar en el hogar y no requieren hospitalización ni atención médica urgente. Hay algunos pasos importantes a seguir para la recuperación, que incluyen mantenerse bien hidratado, descansar e introducir alimentos lentamente cuando pueda.

Qué comer con gripe estomacal

Mantenerse hidratado es de suma importancia con la gripe estomacal, por lo que puede ser útil tomar pequeños sorbos de caldo de sopa o una solución de electrolitos, como Pedialyte. Los trocitos de hielo también pueden ayudar con la rehidratación cuando los sorbos de agua no son agradables al paladar. Si bien los jugos de frutas y las bebidas energéticas pueden proporcionar líquidos y electrolitos, tenga cuidado con el contenido de azúcar, ya que beber bebidas azucaradas puede empeorar la deshidratación.

Con la gripe estomacal, hay inflamación del estómago y los intestinos. Esto los hace más sensibles a ciertos alimentos, lo que puede empeorar los síntomas. Una vez que esté tolerando pequeños sorbos de líquidos, puede comenzar a introducir alimentos blandos. Si bien no está basada en evidencia y no debe seguirse durante un período prolongado, la dieta BRAT se ha recomendado históricamente como una forma temporal de sentido común para comenzar a incorporar sólidos en la dieta después de la gastroenteritis. La dieta BRAT significa:

  • plátanos
  • Arroz
  • Coba
  • Tostada

Otros alimentos blandos como las galletas saladas, los fideos o la pasta simple, y la carne magra como el pollo también pueden ser agradables para el estómago a medida que comienza a incorporar alimentos nuevamente a la dieta.

Los alimentos que se deben evitar durante la recuperación incluyen la cafeína, las comidas picantes, los productos lácteos y los alimentos con alto contenido de grasas, ya que pueden empeorar los síntomas.

Precauciones especiales: Gripe estomacal grave

Ciertas personas pueden ser más propensas a contraer gastroenteritis viral o más propensas a experimentar complicaciones.

En ninos

Los niños y los bebés corren un mayor riesgo de contraer gastroenteritis viral debido a la exposición en la guardería o la escuela, el cambio de pañales o el uso del baño y sistemas inmunitarios más débiles (en bebés). También pueden deshidratarse con relativa rapidez y pueden mostrar diferentes signos de deshidratación. Las razones para llamar a un pediatra incluyen:

  • Cualquier fiebre en un bebé o fiebre alta en un niño
  • Diarrea por más de un día en un niño
  • Heces con sangre
  • Dolor abdominal severo
  • En cuanto a los síntomas de deshidratación como falta de energía, irritabilidad, menos micción o disminución de la cantidad de pañales mojados, falta de lágrimas

En Adultos Mayores

Los adultos mayores, en particular aquellos con otras afecciones médicas subyacentes, corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones por la gastroenteritis viral. Deben ser monitoreados cuidadosamente para detectar síntomas de deshidratación, especialmente confusión, que es un síntoma más común en este grupo de edad.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si bien la mayoría de los casos de gripe estomacal no requieren atención médica específica más allá de la atención de apoyo en el hogar, es bueno saber cuándo buscar atención médica. Esté atento a los síntomas de deshidratación, en particular la deshidratación grave, como frecuencia cardíaca acelerada, respiración acelerada, presión arterial baja y confusión. Estos pueden indicar deshidratación severa y deben solicitar atención médica inmediata. Además, consulte a un proveedor de atención médica por cualquier signo de deshidratación, especialmente en los casos en que una persona no puede retener líquidos debido a los vómitos frecuentes.

Otros síntomas como fiebre alta, diarrea con sangre o síntomas persistentes que no parecen mejorar son motivos para buscar atención médica.

Resumen

La gastroenteritis es una experiencia desagradable marcada por síntomas gastrointestinales. Es causada por virus que causan inflamación del estómago y los intestinos. Afortunadamente, generalmente se resuelve en unos pocos días, pero es importante mantenerse hidratado. Busque atención médica para cualquier síntoma preocupante de deshidratación y preste especial atención a los bebés, niños y adultos mayores que puedan verse afectados.

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