La gastroenteritis bacteriana es una infección en el sistema digestivo causada por una bacteria (germen). La infección con la bacteria causa síntomas como vómitos, diarrea y dolor en el abdomen.

Esta es una razón común para la diarrea. Puede ser grave si provoca deshidratación por diarrea y/o vómitos y los síntomas duran varios días o semanas.

Este artículo incluirá información sobre las causas, los síntomas, el diagnóstico, el tratamiento y la prevención de la gastroenteritis bacteriana.

Gastroenteritis bacteriana versus viral

Las bacterias o los virus pueden causar gastroenteritis. Además, las bacterias pueden propagarse de persona a persona y de superficies y alimentos contaminados. Los virus también se transmiten de persona a persona y de la contaminación en las superficies.

La gastroenteritis que incluye diarrea con sangre, dura más de tres días o está causando deshidratación puede deberse a bacterias. Se pueden usar antibióticos para la gastroenteritis bacteriana, pero no serán efectivos para las infecciones virales. La gastroenteritis viral a menudo se llama gastroenteritis.

Causas

  • Campylobacter: La exposición puede ocurrir a través de aves de corral, productos lácteos no pasteurizados, viajes al extranjero, cachorros, reptiles o agua contaminada.
  • Clostridioides difficile: Se puede transferir de persona a persona, especialmente en entornos hospitalarios. Puede ocurrir después del uso reciente de antibióticos.
  • Escherichia coli: Las fuentes incluyen carne de res (particularmente molida), brotes, verduras para ensalada o masa para galletas, zoológicos interactivos y centros de cuidado infantil.
  • Salmonela: Puede provenir de huevos contaminados, pollos, parvadas de traspatio o varios tipos de mascotas, incluidos anfibios y reptiles.
  • Shigela: Las fuentes incluyen huevos, pollo, múltiples alimentos, parvadas de traspatio y varios tipos de mascotas, incluidos anfibios y reptiles.

Factores de riesgo

Cualquiera puede desarrollar gastroenteritis. Sin embargo, algunos de los factores de riesgo pueden incluir:

  • Edad (las personas mayores y los niños pequeños pueden correr un mayor riesgo)
  • Manipulación de carnes y pescados crudos
  • No lavarse las manos después de ir al baño o cambiar pañales
  • Viajes recientes a áreas con agua que puede estar contaminada con bacterias

Síntomas

Los síntomas de la gastroenteritis bacteriana pueden diferir de persona a persona y con el tipo de bacteria. En algunos casos, los síntomas pueden aparecer horas después de comer alimentos contaminados con bacterias.

Los signos y síntomas de la gastroenteritis bacteriana pueden incluir:

  • Calambres y/o dolor abdominal (estómago)
  • Deshidratación (pérdida rápida de demasiado líquido a través de vómitos y/o diarrea)
  • Diarrea (a veces con sangre)
  • Desequilibrio de electrolitos (pérdida de demasiado potasio y/o sal del cuerpo)
  • Fiebre (a veces alta)
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • vómitos

Cuándo buscar ayuda médica

La mayoría de las infecciones bacterianas desaparecerán por sí solas. Sin embargo, la diarrea con sangre, los vómitos que no paran, la deshidratación, los mareos o la pérdida del conocimiento son motivos para buscar atención médica.

Diagnóstico

Para muchas personas, la infección con bacterias causará diarrea y/o vómitos durante unos días. El dolor abdominal y los calambres después de comer o beber y sentirse cansado también son comunes. Es posible que no sea necesario consultar a un proveedor de atención médica u obtener un diagnóstico porque los síntomas no son lo suficientemente graves como para causar complicaciones y desaparecerán por sí solos.

Para niños o bebés, es importante hablar con un proveedor de atención médica sobre la diarrea y los vómitos. Los niños pueden deshidratarse y perder agua a través de los vómitos y la diarrea más rápido que los adultos, por lo que es importante asegurarse de que ingieran suficientes líquidos.

No será necesario realizar pruebas en la mayoría de los casos, a menos que los síntomas continúen durante mucho tiempo. Pero si se realizan pruebas, es posible que se necesite una muestra de heces para detectar bacterias. Puede llevar uno o dos días recuperar los resultados del cultivo de heces.

Se pueden usar otras pruebas para buscar complicaciones (como las causadas por la deshidratación) en lugar de diagnosticar la infección bacteriana. Estos se realizarán según lo determine un proveedor de atención médica.

Tratamiento

El tratamiento generalmente se lleva a cabo en el hogar y generalmente se enfoca en obtener suficientes líquidos para evitar la deshidratación.

La gastroenteritis bacteriana por lo general se puede tratar en el hogar mediante:

  • Beber suficientes líquidos
  • Comer comidas pequeñas según lo tolere.
  • Reemplazo de electrolitos (comer alimentos con potasio y sal como plátanos y galletas saladas)

Los analgésicos de venta libre pueden ser útiles para los calambres y el dolor en el abdomen. Tomar medicamentos antidiarreicos de venta libre (OTC) podría no ser útil. Hable con un proveedor de atención médica antes de probar medicamentos antidiarreicos.

Las cosas que debe evitar comer incluyen:

  • Lácteos (alimentos que incluyen leche de vaca)
  • Alimentos con mucha fibra o azúcar
  • Demasiados alimentos o líquidos a la vez

La necesidad de atención en el hospital no es común para la gastroenteritis bacteriana. Las personas con mayor riesgo de complicaciones, como los adultos mayores o las personas inmunocomprometidas (que tienen un sistema inmunitario debilitado), pueden tener más probabilidades de necesitar atención en el hospital. Mientras esté en el hospital, el tratamiento puede incluir:

  • Antibióticos (en casos severos)
  • Medicamentos contra las náuseas
  • Líquidos intravenosos

Prevención

Algunos alimentos y el agua pueden estar contaminados con bacterias que pueden enfermar a las personas. Sin embargo, hay varios pasos que las personas pueden seguir para evitar infecciones bacterianas.

Estos alimentos y bebidas se relacionan con mayor frecuencia con infecciones bacterianas y deben evitarse:

  • Carne cruda
  • mariscos crudos
  • leche sin pasteurizar

También es importante lavar las frutas y verduras antes de comerlas. Use utensilios separados para la carne cruda y cocida, y almacene los alimentos a la temperatura adecuada.

Algunas infecciones bacterianas pueden transmitirse de persona a persona. Es importante tratar de evitar transmitir la infección a otras personas.

Los pasos que puede tomar cuando está enfermo incluyen:

  • Evitar el contacto cercano con otras personas.
  • No cocinar o preparar comida para otros.
  • Esperar hasta que los síntomas desaparezcan durante dos días antes de volver a sus actividades regulares
  • Lavarse las manos con frecuencia

Resumen

La gastroenteritis bacteriana es un tipo común de infección que causa vómitos y diarrea. La mayoría de las infecciones mejorarán por sí solas y el tratamiento se realiza en casa con reposo y líquidos. Para algunas infecciones, se necesitará terapia con antibióticos.

Una palabra de MEDSALUD

Los vómitos y la diarrea causados ​​por la gastroenteritis bacteriana pueden ser muy intensos y provocar varios días sintiéndose muy mal. Algunas personas no pueden retener mucha comida o líquido en los primeros días de malestar.

Es importante estar atento a deshidratarse o sentirse mareado o letárgico. Si los síntomas no comienzan a mejorar después de uno o dos días o vuelven después de unos días, es hora de buscar atención médica en un centro de atención inmediata o en un departamento de emergencias.

Preguntas frecuentes

  • ¿La gastroenteritis bacteriana tiene cura?

    La gastroenteritis bacteriana es una afección aguda. Aparece después de una infección con un germen. El cuerpo se librará de las bacterias y la mayoría de las personas se recuperarán de las náuseas y los vómitos en unos pocos días.

  • ¿Cuánto tiempo puede durar la gastroenteritis bacteriana?

    No es común, pero los síntomas de la gastroenteritis bacteriana pueden durar hasta una semana, y es posible que algunas personas no se sientan completamente mejor durante dos semanas. La duración de los síntomas puede depender del tipo de bacteria que está causando la infección.

  • ¿La gastroenteritis bacteriana desaparecerá por sí sola?

    Sí, la gastroenteritis bacteriana generalmente desaparece por sí sola. Por lo tanto, generalmente no se necesitan antibióticos y, para algunas personas, es posible que no ayuden o que incluso empeoren la infección.

  • ¿Cómo se puede saber la diferencia entre gastroenteritis viral y bacteriana?

    Puede que no siempre sea obvio si las náuseas y los vómitos se deben a un virus o a una bacteria. Sin embargo, los virus se propagan más comúnmente durante los meses más fríos. Las infecciones bacterianas, en los Estados Unidos, generalmente provienen de alimentos que están contaminados y son más comunes en los meses más cálidos.

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