La fiebre del heno, también llamada rinitis alérgica, afecta hasta el 30% de la población, a partir de 2011. Puede comenzar a cualquier edad y afecta a niños y adultos. Los síntomas, que incluyen congestión nasal, secreción nasal y picazón en los ojos, pueden desencadenarse por una serie de factores diferentes, que incluyen plantas, polen, polvo, mascotas y ácaros.

A veces, lleva un tiempo identificar la causa de sus síntomas. Si puede evitar el desencadenante, es posible que no necesite tratamiento. Sin embargo, a menudo es imposible evitar por completo ciertos desencadenantes, como el polen, pero los medicamentos pueden mantener los síntomas bajo control.

Síntomas de la fiebre del heno

Hay una serie de síntomas diferentes de fiebre del heno, y puede experimentar cualquier combinación de ellos. Si una exposición estacional provoca la fiebre del heno, puede tener un ataque que dure unas pocas semanas. Pero si está expuesto con frecuencia al desencadenante, puede experimentar los síntomas durante más tiempo, incluso durante todo el año.

Los síntomas de la fiebre del heno pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • estornudos
  • Rinorrea
  • Congestión nasal
  • Picazón en la nariz
  • Ojos que pican
  • Ojos llorosos
  • ojos rojos
  • Tos
  • Goteo postnasal
  • Garganta irritada o con picazón
  • picazón en los oídos

Otros síntomas

Si tiene fiebre del heno, puede ser propenso a otros tipos de alergias y problemas respiratorios. Por ejemplo, es posible que tenga alergias alimentarias. A menudo, las personas que tienen fiebre del heno también tienen una predisposición a desarrollar una erupción cutánea cuando la fiebre del heno no está actuando, generalmente debido a desencadenantes que no inducir la fiebre del heno.

La mitad de todas las personas con rinitis alérgica también tienen rinitis no alérgica. Esto se manifiesta con los mismos síntomas que la fiebre del heno, pero no está asociado con alergias. El asma también es bastante común entre las personas que tienen fiebre del heno y uno puede exacerbar al otro.

Complicaciones

La rinitis alérgica puede causar otros problemas de salud. Los síntomas de fiebre del heno no controlados pueden provocar infecciones de los senos paranasales, infecciones del oído y empeoramiento del asma. También puede conducir a pólipos nasales. Y las personas con rinitis alérgica son más propensas a las infecciones ya que la inflamación de la nariz dificulta atrapar y combatir los microorganismos infecciosos.

La rinitis alérgica puede provocar días de trabajo perdidos, días escolares y productividad reducida. Para algunas personas, el efecto de la rinitis alérgica en la calidad de vida es comparable al del asma u otra enfermedad crónica.

Causas

La rinitis alérgica es causada por la inflamación e irritación de las fosas nasales.Se desencadena por la exposición a una sustancia que de otro modo sería inofensiva. Después de la exposición, el cuerpo monta una reacción que es similar a la reacción que tiene cuando combate una infección.

Desencadenantes comunes

El nombre fiebre del heno es un poco engañoso porque el heno no es el único desencadenante. El polen, el polvo, los ácaros, el moho, las plantas, las malas hierbas, las mascotas y las toxinas como el humo del cigarrillo, los vapores de pintura y los vapores químicos pueden causar fiebre del heno.

Para algunas personas, los alimentos, las telas, los cosméticos o los perfumes también pueden desencadenar un ataque.

Factores de riesgo

La fiebre del heno es muy común. Hay un componente hereditario en la condición, y muchas personas con fiebre del heno tienen parientes con alergias.

Tiene un mayor riesgo de rinitis alérgica si tiene atopia o dermatitis atópica (eccema), o si tiene antecedentes familiares de cualquiera de estas afecciones. La atopia es un tipo de alergia caracterizada por una reacción inmunológica llamada reacción IgE.

Los hijos de madres que fumaron durante el embarazo corren un mayor riesgo de desarrollar la afección, al igual que las personas que viven en un estilo de vida modernizado (es decir, entorno urbano, nivel socioeconómico más alto, tamaño de familia pequeño). Se cree que esto es el resultado de la forma en que se desarrolla el sistema inmunológico cuando se expone a factores ambientales a una edad temprana.

Diagnóstico

El diagnóstico de fiebre del heno se basa en sus síntomas y su examen físico. A veces, las pruebas de diagnóstico pueden ayudar a identificar los desencadenantes o las complicaciones de la fiebre del heno.

A menudo es difícil distinguir la diferencia entre un resfriado común y la fiebre del heno, y muchas personas a menudo confunden uno con el otro cuando experimentan síntomas.

Hay algunas pistas que sugieren que puede tener rinitis alérgica:

  • Tiene otras condiciones atópicas.
  • Tiene antecedentes familiares de enfermedades alérgicas.
  • Sus síntomas están asociados con una temporada o un desencadenante (como un gato).
  • Experimenta una mejoría con los medicamentos para la alergia.
  • Tiene picazón en la nariz, los ojos, los oídos o el paladar.

Examen físico

Durante su evaluación para la fiebre del heno, su proveedor de atención médica le examinará la boca, la nariz y los oídos. Su boca puede mostrar signos de goteo posnasal. Las membranas mucosas de la nariz pueden verse pálidas e hinchadas si tiene fiebre del heno. Las alergias pueden hacer que se acumule líquido detrás del tímpano.

Se pueden desarrollar círculos oscuros debajo de los ojos («ojos morados alérgicos») debido a la congestión nasal. Y puede desarrollar un pliegue horizontal en su puente nasal al frotar hacia arriba la nariz con la palma de la mano; esto a menudo se llama el «saludo alérgico».

Pruebas de alergia

Las pruebas de alergia incluyen pruebas cutáneas o análisis de sangre (llamado RAST). Las pruebas cutáneas se realizan de varias maneras, siendo las más comunes las pruebas de punción (o rascado).

Exámenes de imágenes

En general, las pruebas de imagen no son una parte importante de la evaluación de la fiebre del heno. Si a su proveedor de atención médica le preocupa que sus síntomas sean causados ​​por una infección u otra enfermedad (como una enfermedad respiratoria, lupus o un tumor), es posible que necesite una evaluación por imágenes, como una radiografía o una tomografía computarizada (TC). ) escanear. La endoscopia nasal se usa para descartar pólipos nasales.

Tratamiento

Hay varias formas efectivas de controlar la fiebre del heno. Si sabe cuál es su desencadenante y si es evitable, reducir su exposición a su desencadenante (o desencadenantes) puede ayudar a prevenir los ataques.

Según la frecuencia, la gravedad y la previsibilidad de sus síntomas, es posible que deba tomar medicamentos preventivos con regularidad. Y, a veces, los tratamientos como las gotas para los ojos también pueden aliviar las molestias.

Los tratamientos de venta libre (OTC) incluyen descongestionantes, antihistamínicos y esteroides nasales. Los medicamentos recetados como Singulair (montelukast) y los esteroides nasales suelen ser efectivos para controlar los síntomas de la fiebre del heno.

Algunas personas se benefician de la inmunoterapia, mejor conocida como vacunas contra la alergia. Estas son inyecciones del alérgeno (la sustancia que induce los episodios de fiebre del heno) para disminuir su respuesta inmunológica. Las vacunas antialérgicas a menudo tardan meses en hacer efecto y deben repetirse, pero los efectos terapéuticos pueden durar meses.

Si la obstrucción nasal o los pólipos nasales son evidentes, puede ser necesaria la cirugía de los senos paranasales.

Una palabra de MEDSALUD

Los adultos a menudo se sorprenden al desarrollar la afección entre los 40 y los 50 años porque se considera que es una afección que comienza en la niñez o la adolescencia. Curiosamente, la fiebre del heno y otras alergias pueden resolverse o desarrollarse a lo largo de la vida, por lo que puede experimentar cambios en sus síntomas y nuevos desencadenantes a medida que envejece.

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