Una endoscopia es un procedimiento que le permite a su proveedor de atención médica examinar los órganos internos del cuerpo insertando un instrumento médico a través de una abertura natural en el cuerpo oa través de una pequeña incisión. El instrumento utilizado, llamado endoscopio, es un tubo delgado y flexible con una cámara diminuta, luz y, a veces, un instrumento quirúrgico adjunto.

La cámara transmite una imagen a una pantalla en la sala de examen, lo que le brinda a su proveedor de atención médica una visión de primera mano de lo que sucede dentro del cuerpo.

Definición

Existen muchos tipos diferentes de endoscopia que se utilizan para evaluar las articulaciones, el tórax, el abdomen o el colon. El procedimiento se usa comúnmente para ayudar con el diagnóstico y la planificación del tratamiento.

También se puede utilizar como intervención. En esos casos, se pueden conectar herramientas al endoscopio para tomar muestras de tejido, extraer pequeños tumores o restos de restos atascados, detener hemorragias internas o estirar áreas estrechas.

Debido a que los procedimientos endoscópicos por lo general no implican una cirugía extensa y, a menudo, se pueden realizar rápidamente y sin anestesia general, muchos expertos están de acuerdo en que son menos riesgosos que los procedimientos quirúrgicos tradicionales. De hecho, se han vuelto tan comunes que se estima que cada año se realizan decenas de millones de endoscopias.

Condiciones tratadas

Algunas de las endoscopias realizadas con mayor frecuencia son la gastrointestinal (GI) superior para problemas relacionados con el estómago y la colonoscopia. para la detección del cáncer de colon, ambos realizados por un gastroenterólogo, ya que su experiencia es con el sistema digestivo.

Durante la endoscopia superior, su proveedor de atención médica puede observar el esófago, el estómago y el segmento inicial del intestino delgado para un análisis más detallado, tal vez para evaluar síntomas como dolor abdominal superior, encontrar el origen de la sospecha de hemorragia interna o buscar tumores Para este tipo de endoscopia, el endoscopio generalmente se inserta a través de la boca y hacia el abdomen.

Las colonoscopias se usan comúnmente para detectar y controlar cualquier cambio o anomalía en el intestino grueso (colon). En este caso, el endoscopio se insertaría a través del ano. Las colonoscopias generalmente se usan como una herramienta de detección recomendada para personas en grupos de mayor edad o con ciertos factores de riesgo de cáncer de colon.

Algunos de los otros tipos de endoscopias incluyen:

  • Artroscopia: este procedimiento se usa para diagnosticar y tratar ciertas afecciones de las articulaciones, como diferentes tipos de artritis o problemas dolorosos en la rodilla o la muñeca. El endoscopio se inserta a través de una pequeña incisión hecha en la piel, lo que permite que el proveedor de atención médica acceda directamente a la articulación en cuestión.
  • Broncoscopia: este procedimiento se puede usar para diagnosticar (ya veces tratar) enfermedades pulmonares. En este caso, el endoscopio se inserta a través de la boca y hacia las vías respiratorias de los pulmones.
  • Cistoscopia: este procedimiento se utiliza para identificar cualquier anomalía, sangrado u obstrucción en la vejiga. Un proveedor de atención médica insertará el endoscopio a través de la uretra, que es la parte del cuerpo que conduce a la vejiga.

Su proveedor de atención médica decidirá qué tipo de endoscopia es la opción adecuada para usted si necesita investigar, confirmar o tratar una afección sospechosa en un lugar específico. Por ejemplo, si experimenta síntomas inexplicables como dolor abdominal, vómitos o dificultad para respirar o tragar, su proveedor de atención médica puede decidir usar un endoscopio para llegar a la raíz del problema.

Del mismo modo, si le preocupa que pueda tener una enfermedad como el cáncer, su proveedor de atención médica puede utilizar la endoscopia para una biopsia. O bien, una endoscopia puede tratar una afección directamente mediante la extirpación de un pólipo o la reparación de un problema articular.

Proceso

Después de que su proveedor de atención médica determine que es candidato para una endoscopia, el procedimiento exacto variará un poco según el tipo de endoscopia que le hagan y el motivo. Pero, por lo general, puede esperar un proceso similar para la mayoría de las endoscopias.

Ubicación

Las endoscopias se realizan en el consultorio de un proveedor de atención médica, un centro médico para pacientes ambulatorios o, a veces, en un hospital. Es probable que su proveedor de atención médica elija la ubicación en función, al menos en parte, de si usted puede tener una afección médica subyacente que podría requerir atención especial.

Preparación

Su proveedor de atención médica le dará las instrucciones exactas que debe seguir durante al menos el día anterior al procedimiento. Se aconseja a la mayoría de los pacientes que se abstengan de comer o beber durante unas 12 horas antes de la cirugía. Eso se debe a que los alimentos o líquidos presentes en el cuerpo podrían interferir con la visión del endoscopio.

Asegúrese de preguntarle a su proveedor de atención médica si debe tomar los medicamentos diarios necesarios antes del procedimiento y cómo hacerlo, ya que algunos podrían interactuar con el medicamento utilizado durante el procedimiento o podrían retrasar la curación después de realizar el procedimiento.

Si le van a hacer una colonoscopia, debe esperar que le den un laxante fuerte recetado que limpiará completamente sus intestinos (usted estará mucho tiempo en el baño) para que el proveedor de atención médica pueda tener una vista sin obstrucciones de los intestinos.

Procedimiento

Después de llegar al centro médico, se le administrarán medicamentos sedantes a través de una vía intravenosa que lo ayudarán a sentirse relajado y somnoliento durante el procedimiento. Debido a esto, necesitará que alguien lo lleve a casa después, y probablemente debería despejar su horario para el resto del día y obtener la ayuda necesaria para el cuidado de los niños o las tareas del hogar.

Recuperación

El procedimiento en sí puede demorar entre 15 y 20 minutos para algunos tipos de endoscopias. Cuando termine, puede sentirse aturdido durante varias horas (gracias al medicamento sedante) y puede descansar en un área de recuperación hasta que el efecto del medicamento haya desaparecido.

Recibirá algunas instrucciones de cuidado posterior de su proveedor de atención médica sobre cómo y cuándo reanudar la alimentación, la bebida y las actividades regulares. Algunas personas no sienten ningún síntoma después del procedimiento, mientras que otras pueden sentirse adoloridas o hinchadas y necesitan descansar.

La recuperación total dependerá del tipo de endoscopia, pero no debería llevar más de unos pocos días. Su proveedor de atención médica debería poder compartir los resultados de su endoscopia en varios días, si no antes.

Riesgos

La mayoría de los procedimientos endoscópicos son generalmente seguros y rara vez tienen complicaciones graves, pero debe saber que cualquier procedimiento con medicamentos conlleva un riesgo, ya sea una infección por estar en el entorno médico o algo que sucede durante o después del procedimiento.

Por lo general, las complicaciones de la mayoría de las endoscopias son leves. En todo caso, se notarían pequeñas complicaciones durante el procedimiento o en unos pocos días, y su equipo médico podría abordarlas rápidamente.

Las complicaciones graves son menos comunes, pero podrían incluir un desgarro del revestimiento intestinal interno, que causa sangrado o perforación del intestino. Y cada vez que se trata de anestesia, existe la posibilidad de que ocurran riesgos o efectos adversos. Asegúrese de hablar sobre su historial médico y cualquier inquietud específica con su proveedor de atención médica antes del procedimiento.

Cuidado posterior a la emergencia

Si tiene alguna molestia persistente o si el dolor empeora después de la endoscopia, probablemente sea una buena idea llamar a su proveedor de atención médica. Obtenga atención médica de emergencia si desarrolla alguna afección inusual o grave, como dolor, sangrado o vómitos con sangre.

Una palabra de MEDSALUD

Si se siente más cómodo, recuerde que no es el único que se está haciendo una endoscopia o está pensando en hacerse una endoscopia. Se estima que alrededor de 75 millones de ellos se realizan cada año en los EE. UU., según datos federales. ¿Los más comunes? Endoscopias gastrointestinales, que representan el 68% de todas las endoscopias en los EE. UU. La friolera de 19 millones de ellas son colonoscopias.

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