La encefalopatía traumática crónica (CTE, por sus siglas en inglés) es una enfermedad cerebral progresiva neurodegenerativa («muerte de los nervios») causada por traumatismos craneales repetidos (conmoción cerebral). La ETC se observa con mayor frecuencia en atletas que practican deportes de contacto como el fútbol y el hockey sobre hielo. Los soldados militares también pueden desarrollar CTE, especialmente aquellos que han experimentado múltiples lesiones en la cabeza por traumatismo por explosión.

Desafortunadamente, actualmente no existe un tratamiento para la ETC. La prevención, por lo tanto, es de gran importancia.

Síntomas de la ETC

Hay síntomas que son altamente sugestivos de CTE, incluidos los siguientes:

  • Deterioro de la memoria
  • Pérdida de atención y concentración.
  • Disminución de la capacidad para tomar decisiones.
  • Pobre juicio y control de los impulsos.
  • Apatía, irritabilidad y desesperanza
  • Agresión
  • depresión y suicidio

Además, hay algunos signos físicos de CTE que pueden estar presentes, que incluyen:

  • Dificultad con el equilibrio y al caminar.
  • Habla lenta y arrastrada
  • Parkinsonismo (temblor, rigidez y movimientos lentos)
  • dolor de cabeza crónico

Un pequeño subgrupo de pacientes con CTE tiene encefalomielopatía traumática crónica (CTEM). Este trastorno imita los síntomas de la enfermedad de Lou Gehrig (ELA), con debilidad y desgaste muscular, dificultad para tragar y reflejos hiperactivos.

Más adelante, en el curso de la ETC, los pacientes experimentarán desde demencia. En lugar de la enfermedad de Alzheimer, los síntomas de la encefalopatía traumática crónica se asemejan más a la variante conductual de la demencia frontotemporal (bvFTD).

Sin embargo, los síntomas conductuales típicos de la DFTvc, como la apatía y la desinhibición, a menudo no se observan en los pacientes con ETC.

El suicidio es un riesgo importante para quienes luchan contra la CTE; busque atención médica inmediata si tiene pensamientos suicidas o marque 988 para contactar con el 988 Línea de Vida de Suicidio y Crisis y conéctese con un consejero capacitado.

Causas

Una historia de traumatismo craneoencefálico repetitivo es necesaria para el desarrollo de CTE. Incluso las lesiones cerebrales traumáticas leves (mTBI, por sus siglas en inglés) o lesiones en la cabeza menos leves pueden contribuir al desarrollo de esta enfermedad cerebral degenerativa.

Además de los atletas que practican deportes de contacto como el fútbol americano, el fútbol, ​​el boxeo y el hockey (de manera profesional o no), otros grupos de personas en riesgo de desarrollar CTE incluyen personal militar, víctimas de abuso doméstico y personas con trastornos convulsivos.

No está claro por qué algunas personas con traumatismos craneales repetitivos desarrollan CTE y otras no. Los expertos están investigando si ciertos genes, edad o hábitos de estilo de vida (p. ej., abuso de sustancias) están involucrados.

El género también puede desempeñar un papel. Las mujeres parecen tener una recuperación más prolongada de una conmoción cerebral que los hombres, pero no se sabe si esto conduce a un riesgo diferente de desarrollar ETC. La mayoría de los cerebros con CTE que se han estudiado han sido masculinos, ya que procedían de individuos en los campos dominados por hombres de los deportes profesionales y el servicio militar combativo.

Por último, es importante distinguir el síndrome posconmocional (PCS) del CTE. PCS ocurre después de una conmoción cerebral en algunas personas y causa síntomas como náuseas, dolor de cabeza y confusión. Pero la CTE es más que un período prolongado del síndrome posconmocional: ocurre años más tarde, a diferencia del PCS, que generalmente aparece poco después de la lesión en la cabeza.

Diagnóstico

Si bien varios síntomas emocionales, cognitivos y físicos (por ejemplo, depresión, ira, pérdida de concentración y problemas de equilibrio) pueden proporcionar pistas sobre esta enfermedad subyacente mientras una persona está viva, al igual que algunas pruebas de imagen, un diagnóstico oficial de CTE solo puede ser hecho después de realizar una autopsia.

Pruebas de imagen

Si bien la conciencia pública sobre la CTE ha crecido rápidamente, la ciencia tarda más en desarrollar pruebas específicas para el problema. La resonancia magnética nuclear (RMN) puede ayudar a descartar otras enfermedades y puede mostrar un desgaste anormal de la amígdala, lo que podría sugerir un diagnóstico de CTE.

También se están explorando otras técnicas más experimentales, como la resonancia magnética funcional, la tomografía por emisión de positrones (PET) y la formación de imágenes con tensor de difusión.

Hallazgos de la autopsia

Hay varios hallazgos cerebrales de CTE en la autopsia. Lo más notable es que hay una acumulación en varias áreas del cerebro de ciertas proteínas, como tau y TDP-43. Esto es distinto de la enfermedad de Alzheimer, que muestra placas de beta-amiloide, que no están presentes en la mayoría de los casos de CTE.

Además de la acumulación de proteínas específicas, en la ETC se reduce el peso del cerebro y se adelgaza el cuerpo calloso, que conecta los dos hemisferios del cerebro. También hay atrofia frecuente de los lóbulos frontales en CTE. Los lóbulos frontales controlan su capacidad para tomar buenas decisiones y planificar, así como recuperar recuerdos.

Otras áreas del cerebro afectadas incluyen los cuerpos mamilares, el hipocampo y el lóbulo temporal medial, que están involucrados con la memoria, así como la sustancia negra, que está involucrada con el movimiento.

Prevención

No hay tratamiento disponible para CTE una vez que se ha desarrollado. Como suele ser el caso, la prevención es la mejor medicina.

Cada vez se enfatiza más la necesidad de una cultura segura en los deportes y el resto de la vida.

Cultura Deportiva

Es importante alentar a los atletas a informar cuando estén sufriendo los efectos de una lesión en la cabeza y seguir las pautas para volver a jugar después de una lesión de este tipo.

Además, los entrenadores deben enseñar a sus jugadores las técnicas correctas de protección personal y deben hacer un esfuerzo para limitar el contacto total durante las prácticas y ejercicios. Los ejercicios de fortalecimiento del cuello también deben incorporarse a las prácticas para ayudar a minimizar las lesiones en la cabeza, especialmente en los jugadores más jóvenes.

Los árbitros también desempeñan un papel en la prevención de lesiones en la cabeza y el posterior desarrollo de CTE. Deben respetar todas las reglas del juego para crear un entorno de juego lo más seguro posible.

Equipo de proteccion

El uso de equipo de protección, como un casco y un protector bucal adecuadamente acolchados, puede proteger contra lesiones traumáticas en la cabeza.

Dicho esto, estas medidas de protección no deberían dar a los jugadores una falsa sensación de seguridad. Participar en juegos imprudentes y/o violentos nunca está justificado. En otras palabras, es bueno jugar duro, pero es aún más importante jugar seguro.

Una palabra de MEDSALUD

Si usted o un ser querido ha sufrido una lesión en la cabeza, no lo minimice. Busque orientación y atención de su médico de equipo o proveedor de atención médica personal. Si bien el amor por un deporte puede ser inmenso, la importancia de la salud es primordial.

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