La colitis ulcerosa, una enfermedad intestinal inflamatoria crónica, se caracteriza por la inflamación del colon y el recto. Los síntomas gastrointestinales de la colitis ulcerosa varían según el lugar donde exista la inflamación y su gravedad.

La mayoría de las personas con colitis ulcerosa tienen una enfermedad de leve a moderada. Su manejo depende de qué tan activa sea la enfermedad.

La colitis ulcerosa leve significa que la actividad de la enfermedad suele ser leve y puede aparecer y desaparecer. Muchos pacientes que reciben tratamiento poco después del diagnóstico verán una mejora significativa.

Si bien no existe una cura, muchos pacientes pueden controlar los síntomas de la enfermedad con el uso continuo de los medicamentos recetados.

Se desconoce la causa exacta de la colitis ulcerosa. Los expertos creen que una variedad de factores están involucrados en el desarrollo de colitis ulcerosa, que incluyen:

  • Un sistema inmunitario anormal o hiperactivo
  • el microbioma
  • Genética
  • Factores ambientales

La colitis ulcerosa se considera una enfermedad progresiva. A la mayoría de las personas se les diagnostica inicialmente colitis ulcerosa leve, que puede progresar a formas más moderadas o graves si los síntomas no se controlan adecuadamente.

Síntomas

Los pacientes con colitis ulcerosa leve pueden experimentar una variedad de síntomas durante los brotes. Estos síntomas pueden incluir:

  • Diarrea
  • Dolor y calambres abdominales leves
  • Sin sangrado o pequeñas cantidades de sangrado con las heces

La colitis ulcerosa leve puede significar una inflamación menos grave o una enfermedad de menor extensión. Para los pacientes, significa experimentar síntomas menos intensos que los casos más graves de colitis ulcerosa. Por ejemplo, la colitis ulcerosa leve puede indicar menos de cuatro deposiciones por día y solo a veces sangre con las heces, en lugar de la mayoría de las veces.

Además, se pueden experimentar síntomas generalizados como fatiga, fiebre, náuseas o vómitos, según el lugar donde se haya propagado la inflamación y su gravedad. Cuanto más se propaga la inflamación en el intestino, más síntomas pueden aparecer además de los gastrointestinales.

Si experimenta cambios en sus síntomas, como diarrea más frecuente, sangre persistente en las heces o dolor abdominal más moderado a intenso, debe hablar con su médico y gastroenterólogo de inmediato.

Las personas con colitis ulcerosa leve también pueden experimentar remisión, o períodos de tiempo en los que no experimentan síntomas ni molestias. Los períodos de remisión pueden durar semanas, meses o años. Sin embargo, la colitis ulcerosa no es curable y los síntomas volverán en algún momento.

Diagnóstico

La colitis ulcerosa se diagnostica según los síntomas, los antecedentes familiares, los análisis de sangre, las pruebas de heces y la endoscopia del intestino grueso. La colitis ulcerosa leve se determina según los criterios de Truelove y Witt, o la puntuación de la Clínica Mayo.

Según los criterios de Truelove y Witt, la indicación de colitis ulcerosa leve incluye:

  • Cuatro o menos deposiciones por día
  • A veces ver pequeñas cantidades de sangre en las heces
  • Sin fiebre, latidos cardíacos irregulares, edema, hinchazón o sensibilidad en el abdomen
  • Anemia leve o nula

El sistema de Mayo Clinic también se puede usar para clasificar la gravedad de la colitis ulcerosa. El sistema de puntuación se compone de cuatro categorías que se califican de 0 a 3 (0 indica que no hay enfermedad activa, mientras que 3 indica la actividad más grave).

La colitis ulcerosa leve se califica de la siguiente manera:

  • Vetas de sangre en las heces menos de la mitad de las veces
  • Una o dos deposiciones más de lo normal
  • Hallazgos endoscópicos leves (revestimiento del intestino más frágil, algo de irritación o enrojecimiento en el colon, disminución de los vasos sanguíneos)
  • Valoración médica de la colitis leve

Tratamiento

El objetivo del tratamiento de la colitis ulcerosa leve es reducir o eliminar los síntomas (remisión) y mejorar la calidad de vida de los pacientes. La mayoría de los pacientes con colitis ulcerosa leve tienen bajo riesgo de colectomía y usan medicamentos orales para controlar la enfermedad.

Los medicamentos utilizados para controlar la colitis ulcerosa leve incluyen:

  • Aminosalicilatos son el tratamiento más común y eficaz para la colitis ulcerosa leve. Más del 90% de los pacientes con colitis ulcerosa leve son tratados con aminosalicilatos, un medicamento que ayuda a reducir la inflamación. El tratamiento funciona al permitir que el tejido dañado en el colon sane. Entre el 60 % y el 87 % de los pacientes continuarán usando aminosalicilatos a largo plazo para ayudar a controlar la enfermedad.
  • corticosteroides puede recomendarse para pacientes que no responden a los aminosalicilatos. Solo al 50% de los pacientes se les recetarán corticosteroides para la colitis ulcerosa leve durante el curso de su enfermedad.
  • inmunosupresores son utilizados por el 20% de los pacientes con colitis ulcerosa leve. Generalmente, los inmunosupresores se usan en los brotes más graves de colitis ulcerosa que requieren hospitalización.
  • Similar a los inmunosupresores, terapia biológica se usa con menos frecuencia para tratar la colitis ulcerosa leve. Solo se usa en alrededor del 5% al ​​10% de los casos de colitis ulcerosa leve y generalmente se reserva para pacientes con enfermedad de moderada a grave.

Debe continuar tomando sus medicamentos incluso cuando los síntomas desaparezcan. El tratamiento continuo puede ayudar a prolongar la remisión sin una recaída o un brote de colitis ulcerosa.

Pronóstico

Si bien no existe una cura para la colitis ulcerosa leve, muchos pacientes experimentarán períodos de remisión, o la desaparición de los síntomas y las molestias, durante meses o años seguidos. Continuar con su curso de tratamiento, incluidos los medicamentos y los cambios en el estilo de vida, puede aumentar sus posibilidades de permanecer en remisión.

La mayoría de las personas diagnosticadas con colitis ulcerosa pueden llevar una vida normal con una esperanza de vida típica.

Una palabra de MEDSALUD

Nadie quiere escuchar que le diagnostican una enfermedad impredecible y de por vida como la colitis ulcerosa. Si le han diagnosticado colitis ulcerosa leve, es posible que se sienta ansioso y estresado.

No es de extrañar. Los síntomas de una enfermedad inflamatoria intestinal pueden ser angustiantes, física y mentalmente. Sin embargo, hay una variedad de tratamientos disponibles que pueden ayudarlo a controlar los altibajos de esta enfermedad.

Hable con su médico y gastroenterólogo con frecuencia para asegurarse de tener el mejor curso de tratamiento posible para mantener la inflamación baja y los síntomas manejables.

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