La claustrofobia es una fobia específica a los espacios confinados, estrechos, cerrados o llenos de gente. Una persona con claustrofobia experimenta miedo y ansiedad intensos cuando se desencadena. Esto puede conducir a la evitación de situaciones que pueden desencadenar el miedo y tener efectos negativos en la calidad de vida, incluyendo la evitación de algunos procedimientos de atención médica.

Significado

La claustrofobia es un tipo de fobia específica. Las fobias específicas se clasifican como trastornos de ansiedad en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5). Una fobia específica es un miedo intenso e irracional a un objeto o situación específica que no guarda proporción con el peligro real que representa. El miedo y la evitación provocan una angustia o un deterioro significativos.

Para alguien con claustrofobia, esto significa experimentar un miedo intenso e irracional en una situación confinada o llena de gente que, por lo demás, es segura.

Si tiene claustrofobia, sepa que no está solo. Aproximadamente el 7,4% de las personas experimentarán una fobia específica como la claustrofobia en algún momento de su vida.

Cualquier persona de cualquier edad puede desarrollar claustrofobia, pero existen algunos factores que aumentarán su riesgo. Las fobias específicas, incluida la claustrofobia, son más comunes en las mujeres. Un estudio de 1987 de 40 personas con claustrofobia identificó 20 años como la edad promedio de inicio, pero se requiere más investigación para confirmarlo.

Desencadenantes de la claustrofobia

Los desencadenantes de la claustrofobia pueden incluir:

Síntomas

Los síntomas de la claustrofobia se superponen con otros síntomas del trastorno de ansiedad. Sin embargo, la clave es que los síntomas de claustrofobia se desencadenan por la exposición a una situación de hacinamiento, encierro o confinamiento.

Los síntomas de la claustrofobia incluyen:

  • Respiración dificultosa
  • Temblor
  • Transpiración
  • Taquicardia
  • Boca seca
  • Dolor en el pecho
  • Miedo y ansiedad excesivos y abrumadores.
  • Miedo a perder el control
  • Intenso deseo de escapar.

Las personas con claustrofobia generalmente entienden que su respuesta es irracional, pero se sienten incapaces de controlar su reacción. Pueden comenzar a evitar situaciones que creen que desencadenan su claustrofobia, lo que podría significar negarse a conducir, volar en un avión, usar un baño público, viajar en un ascensor o innumerables otros desencadenantes.

Con el tiempo, esta evitación, además de los síntomas físicos y emocionales, puede tener un deterioro significativo de la vida diaria.

Causas

Los científicos no están seguros de las causas exactas de la claustrofobia, que probablemente difieren de una persona a otra. Sin embargo, existen algunas teorías sobre las causas de las fobias específicas y, en particular, de la claustrofobia.

Las fobias específicas, como la claustrofobia, están asociadas con la sobreactivación de ciertas regiones del cerebro. Estos incluyen la amígdala, la ínsula izquierda, el tálamo derecho y el cerebelo.

Trauma Infantil

Los profesionales de la salud mental creen que los factores ambientales, como los traumas infantiles, pueden contribuir al desarrollo de la claustrofobia. Esto podría incluir experiencias como estar atrapado en un espacio confinado, intimidación o abuso.

Percepción del espacio cercano

La claustrofobia también puede ser causada por diferencias de percepción en el espacio cercano, que podría considerar como su «espacio personal» o «burbuja personal». Un estudio de 2011 encontró que las personas con espacios cercanos más grandes informaron tasas más altas de claustrofobia. Esto probablemente esté relacionado con la función defensiva del espacio cercano.

Genética

También puede haber una causa genética detrás de la claustrofobia. Un estudio de 2013 encontró que una mutación del gen GPM6A es más frecuente en personas con claustrofobia.

Diagnóstico

La claustrofobia puede ser diagnosticada por un proveedor de atención médica de atención primaria o mediante una derivación a un profesional de la salud mental, como un psiquiatra.

Si experimenta miedo o ansiedad que está interrumpiendo su vida diaria, hable con su proveedor de atención médica.

Para diagnosticar la claustrofobia, su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus síntomas y su historial. Estas preguntas pueden ayudar a identificar o descartar trastornos relacionados, como el trastorno de ansiedad social, el trastorno de estrés postraumático o el trastorno de pánico.

No existen pruebas físicas o de laboratorio para la claustrofobia, pero su proveedor de atención médica puede administrar evaluaciones y cuestionarios estandarizados. Estos podrían incluir la Escala de claustrofobia o el Cuestionario de claustrofobia (CLQ).

Para ser diagnosticado con claustrofobia, su proveedor de atención médica debe determinar que usted cumple con los estándares del DSM-5 para fobia específica.

Tratamiento

Es importante buscar tratamiento para la claustrofobia a fin de volver a vivir su vida al máximo. Los métodos de tratamiento pueden incluir psicoterapia, medicamentos, terapia de exposición, realidad virtual y terapias alternativas.

Terapia conductual cognitiva (TCC)

La terapia cognitiva conductual (TCC) es un tratamiento central de la claustrofobia y otras fobias específicas y trastornos de ansiedad. En CBT, se le enseña a tomar conciencia de sus pensamientos y reacciones, y a cambiar positivamente sus comportamientos.

Un ensayo controlado aleatorio de 2001 encontró que cinco sesiones de TCC fueron efectivas para mejorar clínicamente los síntomas de claustrofobia y que los beneficios se mantuvieron en la marca de un año. Un estudio de caso de 2008 encontró que la TCC ayudó a un paciente claustrofóbico con cáncer a sobrellevar mejor situaciones claustrofóbicas como resonancias magnéticas y radiografías.

Medicamento

Además de la TCC, la medicación es una opción de tratamiento para la claustrofobia. Su proveedor de atención médica podría recomendarle medicamentos para la ansiedad, como benzodiazepinas o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como Paxil (paroxetina) o Lexapro (escitalopram).

Antes de comenzar con un nuevo medicamento, hable sobre sus medicamentos, vitaminas y suplementos existentes con su proveedor de atención médica para identificar y evitar posibles interacciones.

Terapia de exposición

La terapia de exposición es un tratamiento común para fobias específicas como la claustrofobia. En la terapia de exposición, usted está expuesto al estímulo desencadenante, que para las personas con claustrofobia sería una situación confinada y cerrada.

Al confrontar gradualmente el estímulo aterrador con apoyo terapéutico en lugar de evitarlo, aprendes mecanismos de afrontamiento. A través de la exposición, el cerebro puede volver a cablear las vías del miedo. Un estudio de 2007 encontró que la terapia de exposición normalizó la sobreactivación de la amígdala entre los participantes con fobias específicas.

Un ensayo controlado aleatorizado encontró que la terapia de exposición no solo fue efectiva para mejorar clínicamente la claustrofobia, sino que fue comparable a la TCC (80% de mejoría clínica del grupo de terapia de exposición en comparación con el 79% del grupo de TCC).

Realidad virtual

La realidad virtual (VR) es otra forma de participar en la terapia de exposición para la claustrofobia. La realidad virtual implica el uso de un entorno generado por computadora para simular una situación de claustrofobia. Un ejemplo es el «Juego de la claustrofobia», desarrollado y estudiado en 2018, que tiene escenarios de resonancia magnética y ascensor.

La realidad virtual es útil porque es segura y el médico controla fácilmente los escenarios de tratamiento. Sin embargo, los sistemas de realidad virtual también pueden ser costosos e inaccesibles para algunos.

La investigación respalda el uso de la realidad virtual en el tratamiento de la claustrofobia, aunque se necesita más investigación. Un estudio de 2000 de cuatro participantes con claustrofobia encontró que después de ocho sesiones de exposición a la realidad virtual, todos los participantes redujeron el miedo, redujeron la evitación y mejoraron la autoeficacia en situaciones de claustrofobia.

Hipnosis

La hipnosis puede ser un tratamiento alternativo efectivo para la claustrofobia, aunque no ha sido ampliamente estudiada.

En la hipnosis, un profesional licenciado en hipnoterapia lo guía hacia un estado de trance. En este estado, eres altamente sugestionable.

Entre las personas con claustrofobia, la hipnosis se ha estudiado en gran medida en relación con las resonancias magnéticas. La IRM (imágenes por resonancia magnética) se realiza en un tubo largo y cerrado que induce claustrofobia en muchas personas. Evitar el uso de resonancias magnéticas puede tener consecuencias negativas para la salud.

Un estudio de 1990 encontró que la hipnosis médica permitió a 10 pacientes con claustrofobia completar un procedimiento de resonancia magnética. Un estudio de caso de 1999 también encontró que la hipnosis permitió a un paciente completar un procedimiento de resonancia magnética sin claustrofobia.

Una palabra de MEDSALUD

Si solo experimenta síntomas cuando se expone a una situación claustrofóbica, como un ascensor o un armario lleno de gente, entonces podría pensar que la solución más fácil es evitar esos desencadenantes. Desafortunadamente, la evitación puede tener un profundo impacto negativo en su vida, y la evitación prolongada en realidad puede empeorar los síntomas.

Al evitar situaciones claustrofóbicas, es posible que deje de conducir o de viajar en transporte público, o que se niegue a volar. También puede resultarle angustioso o negarse a someterse a procedimientos médicos importantes como resonancias magnéticas. Evitar estas situaciones puede limitar su vida y afectar su salud.

Sepa que muchas personas experimentan una fobia durante su vida. Hay tratamiento disponible para la claustrofobia. Si sus síntomas están afectando su vida diaria, hable con su proveedor de atención médica sobre las opciones.

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