Claudicación es el dolor y la incomodidad en los muslos, las pantorrillas o las nalgas que se produce durante el movimiento y se alivia con el reposo. Causada por un flujo sanguíneo insuficiente en las extremidades, esta afección suele ser un síntoma de enfermedad arterial periférica (EAP). PAD es una enfermedad cardiovascular en la que las arterias de las piernas y los brazos se contraen, lo que afecta la circulación.

Este artículo proporciona una descripción general de la claudicación, incluidos sus síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento.

¿Cuáles son los síntomas de la claudicación?

Por lo general, la claudicación implica calambres y dolor en varios músculos de las piernas al caminar, que luego se alivia con el descanso. Los síntomas tienden a ser reproducibles, lo que significa que ocurren después de una cierta cantidad de caminata y desaparecen después de unos minutos de descanso. Cuando empiezas a caminar, lo mismo tiende a suceder de nuevo.

Estos síntomas involucran uno o más de los principales grupos musculares de las piernas: las pantorrillas, los muslos, las nalgas o los pies. Afecta con mayor frecuencia a las piernas, los signos más destacados son:

  • calambres
  • cojeando
  • Dolor en la nalga, el muslo o la pantorrilla
  • Fatiga
  • Alivio de los síntomas cuando se detiene la marcha o la actividad

Debido a que la claudicación surge con mayor frecuencia debido a la EAP, puede aparecer junto con otros síntomas de la afección, que pueden incluir:

  • Debilidad muscular
  • Pérdida de pelo en las piernas.
  • Piel suave y brillante
  • Entumecimiento
  • Falta de pulso en las piernas o los pies.
  • Dedos de los pies fríos o entumecidos
  • Llagas o úlceras que tardan más de lo normal en sanar

Claudicación en los brazos

Aunque este problema se ve a menudo en las piernas, la claudicación también puede afectar los brazos. Aproximadamente el 10 % de las personas con EAP experimentan dolor, calambres, entumecimiento y debilidad muscular en las extremidades superiores.

¿Qué causa la cauldicación?

El flujo sanguíneo insuficiente a las extremidades provoca claudicación. Un rasgo característico de PAD es aterosclerosisque hace que las arterias se estrechen o se bloqueen debido a la acumulación de placa de grasa, lo que provoca un flujo sanguíneo deficiente.

La aterosclerosis puede surgir debido a varios factores, que sirven como factores de riesgo para la claudicación. Éstas incluyen:

Diagnóstico

Hay varios pasos que toman los proveedores de salud para identificar la causa de la claudicación. Comenzarán evaluando su historial médico y discutiendo sus síntomas. Es probable que le pregunten sobre lo siguiente:

  • El tipo, la intensidad y la duración de cualquier dolor y malestar.
  • Cualquier condición médica actual, incluyendo presión arterial alta o colesterol, diabetes o enfermedad renal crónica
  • Cualquier problema de salud en los pies, como hinchazón, enrojecimiento, dolor, molestias o heridas que tardan en sanar
  • El consumo de tabaco; tanto si actualmente consume tabaco como si lo hizo en el pasado
  • Antecedentes familiares de EAP, enfermedad cardíaca u otras afecciones cardiovasculares

Además, su proveedor de atención médica llevará a cabo una evaluación física, que implica controlar el pulso en sus piernas o brazos, escuchar si hay un flujo sanguíneo anormal con un estetoscopio y examinar visualmente heridas, úlceras o hematomas en las extremidades.

Pruebas y Procedimientos

Su proveedor puede solicitar más pruebas para confirmar los casos sospechosos o evaluar la gravedad de la claudicación. Estas pruebas incluyen:

  • Prueba del índice tobillo-brazo (ABI): Los proveedores de atención médica usan imágenes de ultrasonido para ubicar áreas de flujo sanguíneo arterial en el brazo y el tobillo. Luego usan pruebas de presión arterial para comparar la presión arterial en estas áreas; las diferencias más significativas son signos de PAD.
  • Análisis de sangre: También es posible que necesite un panel de análisis de sangre para evaluar cualquier problema de salud adicional que pueda contribuir al problema. Su proveedor observará los niveles de colesterol, triglicéridos y azúcar en la sangre.
  • Ejercicio ITB: La prueba ABI es una forma de evaluar la gravedad de los síntomas y se puede tomar después de caminar o trotar en una caminadora. Su proveedor comparará sus resultados con un ABI realizado en reposo, con diferencias superiores al 20 % que indican un caso de EAP más grave.
  • Prueba de marcha de seis minutos: Esta prueba consiste en medir la distancia que puede caminar en seis minutos, lo que brinda a los proveedores de atención médica una idea del impacto general de su afección.
  • Ultrasonido Doppler: La ecografía Doppler es una forma de imagen que busca áreas de flujo sanguíneo reducido o bloqueado en el cuerpo. Esta prueba se realiza con un dispositivo portátil que transmite imágenes a una computadora.
  • Prueba de presión doppler segmentaria: Similar a ABI, esta prueba evalúa bloqueos o reducciones en el flujo sanguíneo en diferentes partes del cuerpo. Su proveedor colocará manguitos de presión arterial en el muslo, la pantorrilla y el tobillo, y el ultrasonido le permitirá a los proveedores escuchar más o menos áreas de circulación.

Angiografía

Por último, los proveedores pueden solicitar una angiografía para evaluar el flujo sanguíneo arterial. En estas pruebas, su proveedor inyectará un tinte de contraste en sus arterias y usará imágenes para buscar obstrucciones. Hay tres tipos de angiografía, incluidos los siguientes:

  • Angiografía por tomografía computarizada (CTA) emplea varios rayos X para crear imágenes de circulación en tiempo real.
  • Angiografía por resonancia magnética (ARM) se basa en campos magnéticos y ondas de radio para obtener imágenes del flujo sanguíneo.
  • Angiografía con catéter utiliza un catéter (tubo delgado) que se inserta a través de una arteria en la ingle para administrar el medio de contraste para obtener imágenes.

¿Cuál es el mejor tratamiento para la claudicación?

Los tratamientos para la claudicación generalmente se adaptan al individuo e incluyen cambios en el estilo de vida, medicamentos y otras terapias; todos juegan un papel esencial. Los principales objetivos del tratamiento son mejorar los síntomas y evitar que la enfermedad arterial empeore o se vuelva más peligrosa.

El paso principal en el tratamiento de la claudicación implica controlar los factores de riesgo de la afección, que incluyen:

  • Dejar de fumar: Debido a que fumar es un factor de riesgo significativo para la EAP, dejar de fumar es esencial para controlar la claudicación, lo que puede implicar tomar ciertos medicamentos, como Chantix (vareniclina), junto con asesoramiento, grupos de apoyo y otros métodos.
  • Manejo de la diabetes: El control de la diabetes también puede ser importante en el manejo de la claudicación. Sin una cura absoluta, los medicamentos que controlan el azúcar en la sangre, como la insulina, las modificaciones en la dieta y el ejercicio, son terapias estándar.
  • Ajustes dietéticos: Su proveedor de atención médica puede recomendar técnicas de control de peso, como cambios en la dieta, porque el exceso de peso puede empeorar la claudicación y hacerla más peligrosa.
  • Ejercicio: Su proveedor de atención médica puede recomendarle una rutina regular de ejercicios para ayudarlo a controlar el peso y mejorar su salud.

Además, su proveedor puede recetarle ciertos medicamentos para bajar la presión arterial, aliviar los síntomas y controlar las afecciones asociadas. Ejemplos incluyen:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) son medicamentos para la presión arterial, incluidos Lotensin (benazepril) y Capoten (captopril).
  • Bloqueadores beta son medicamentos para la presión arterial, incluidos Lopressor (metoprolol) y Tenormin (atenolol).
  • estatinas son una clase de medicamentos para el colesterol alto, incluidos Lipitor (atorvastatina) y Crestor (rosuvastatina).
  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina II (BRA) son una clase de medicamentos para bajar la presión arterial, incluidos Edarbi (azilsartán) y Atacand (candesartán).
  • Medicamentos antiplaquetarios, también conocidos como anticoagulantes, incluyen Bayer (aspirina) y Plavix (clopidogrel).

En casos graves de EAP, es posible que las personas necesiten un procedimiento médico para despejar las arterias bloqueadas o severamente impactadas. La angioplastia es un procedimiento mínimamente invasivo que consiste en colocar un globo especializado en una arteria enferma, inflarlo y colocar un stent para mantener la arteria despejada.

Otro enfoque, reservado para casos graves y difíciles de tratar, es la cirugía de derivación. Un cirujano crea una ruta alternativa para una arteria bloqueada usando un trozo de vaso sanguíneo de otra parte del cuerpo.

Albardilla

La claudicación (y la PAD asociada) es una condición crónica que requiere un manejo constante. Sin embargo, puede vivir bien con la enfermedad con la atención adecuada y oportuna. Los consejos para hacerlo incluyen:

  • Mantenerse al día con las citas: A medida que maneja su condición, debe asistir a las citas y prestar mucha atención a los consejos y órdenes de su proveedor. Lleve un registro de sus síntomas y asegúrese de informar cualquier cambio en su estado de salud.
  • Vacunación periódica: Manténgase al día con sus vacunas, incluidas las vacunas anuales contra la influenza (gripe) y el neumococo.
  • Usar zapatos y calcetines: Prevenga lesiones y laceraciones en los pies no andando descalzo y usando siempre zapatos y medias.
  • Comprobación de sus pies: Revise sus pies en busca de lesiones u otros problemas al menos una vez al día. Asegúrese de que su proveedor también los esté evaluando. Si tiene cortes o heridas, informe a su proveedor de atención médica.
  • Buscando ayuda: Vivir con una condición crónica puede afectar gravemente la salud mental. Si tiene dificultades, la consejería—individual o grupal—puede ser de gran ayuda. Los grupos de apoyo y las comunidades en línea también pueden ayudar, así que no tema pedir ayuda a familiares y amigos.

Resumen

La claudicación es el dolor y la incomodidad que se produce de forma reproducible con la actividad física y se alivia con el reposo. Generalmente indica una condición vascular significativa que requiere atención médica. El tratamiento de la claudicación puede implicar perder peso y controlar las condiciones de salud existentes, tomar ciertos medicamentos y, en casos excepcionales, cirugía. Puede manejar la claudicación con un tratamiento oportuno y modificaciones en el estilo de vida.

Una palabra de MEDSALUD

Aunque puede afectar gravemente la salud física y mental, puede controlar la claudicación. La clave es ser proactivo; busque la atención médica que necesita y aprenda tanto como sea posible sobre sus síntomas y opciones de tratamiento. Es importante recordar que no estás solo en esto; no tenga miedo de buscar el apoyo de familiares y amigos.

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