La ciática es un dolor nervioso que desciende por las piernas. Tiene un nombre engañoso porque el nervio ciático no es la causa del dolor en absoluto. El dolor ciático se debe a la irritación de una raíz nerviosa espinal en el área lumbar,

El dolor puede variar de leve a intenso y, a menudo, se describe como agudo, doloroso o punzante desde la parte baja de la espalda, a través de las nalgas y hasta la parte posterior del muslo. La ciática generalmente es causada por un nervio pellizcado y, como resultado, generalmente solo afecta el lado del cuerpo donde ocurre.

Es una condición relativamente común que, aunque molesta, no es motivo de gran preocupación en la mayoría de los casos. Los tratamientos conservadores suelen ofrecer alivio. Sin embargo, en algunas situaciones, el dolor ciático es un signo temprano de un problema grave en los nervios o la columna que puede requerir intervención.

La ciática generalmente afecta a los adultos y rara vez afecta a los niños o adolescentes. Causa síntomas en un lado del cuerpo en el área que corresponde a la raíz nerviosa afectada.

Los síntomas pueden aparecer y desaparecer, y pueden variar dependiendo de si está sentado, de pie o acostado. A veces, toser, reír o estornudar puede exacerbar el dolor.

Inicialmente, el dolor de la ciática puede ser leve, pero puede volverse más intenso con el tiempo.

Los síntomas comunes del dolor de ciática pueden incluir:

  • Dolor, ardor o sensación similar a un shock en las nalgas, la cadera y/o la pierna
  • Dolor punzante repentino que baja por la pierna

A veces, la ciática se asocia con otros síntomas, que incluyen:

  • Hormigueo o malestar en los dedos de los pies
  • Lumbalgia
  • Entumecimiento u hormigueo en las nalgas, la cadera y/o la pierna
  • Debilidad en la cadera y/o pierna.
  • Incontinencia intestinal o vesical
  • Disfunción sexual

En general, la debilidad y los problemas intestinales, de la vejiga o sexuales son signos de una afectación más extensa de los nervios o la columna vertebral que podrían tener efectos a largo plazo si no se tratan.

Anestesia en silla de montar

La anestesia en silla de montar describe el entumecimiento del área alrededor del ano y la parte interna de los muslos. A diferencia de la ciática, suele afectar a ambos lados del cuerpo, aunque no tiene por qué ser simétrica.

La anestesia en silla de montar puede ir acompañada de debilidad y/o problemas intestinales o de la vejiga y, por lo general, es un signo de un problema de salud más grave.

Causas

La ciática es causada por irritación o pinzamiento (nervio pinzado) de una o más raíces nerviosas lumbares. Los nervios espinales están dispuestos en pares derecho e izquierdo, y la presión física tiende a afectar un lado.

El deterioro de un nervio espinal se describe como radiculopatía, y esta condición puede causar cambios sensoriales como dolor, entumecimiento y pérdida de sensibilidad. También puede causar cambios motores, como debilidad y atrofia muscular (encogimiento del músculo).

Hay varias condiciones que causan la ciática, incluyendo:

  • Hernia discal lumbar: El material gomoso del centro de los discos (cartílago) en los huesos inferiores de la columna puede sobresalir e irritar o comprimir las raíces de los nervios espinales.
  • Espondilolistesis: Las vértebras pueden deslizarse fuera de lugar entre sí, lo que puede causar pinzamiento de las raíces nerviosas lumbares. Esto puede ocurrir debido a un traumatismo, pero se asocia con mayor frecuencia a cambios degenerativos (desgaste).
  • Estenosis del canal central: Una forma de estenosis espinal, esto es cuando el canal espinal, la abertura a través de la cual pasan la médula espinal y las raíces nerviosas lumbares, se estrecha, causando la compresión de las raíces nerviosas. Esto puede ocurrir debido a un traumatismo, artritis o enfermedad inflamatoria, pero generalmente es el resultado de cambios degenerativos (desgaste). Los movimientos repetitivos, como los trabajos de construcción y el levantamiento de objetos pesados, también pueden desencadenar la inflamación.
  • Estenosis del foramen: Este es el segundo de los dos tipos generales de estenosis espinal. Los agujeros intervertebrales son pequeñas aberturas a cada lado de un hueso vertebral. Todos los nervios espinales pasan a través de estos orificios cuando salen de la columna.
  • Osteofito (espolón óseo): Un crecimiento óseo, a menudo causado por osteoartritis, puede desarrollarse y estrechar el espacio del canal disponible para la médula espinal o puede pellizcar los nervios espinales.
  • Embarazo o cambios de peso: La redistribución de su peso corporal puede ejercer presión física sobre las raíces de los nervios espinales. Esto a menudo se resuelve después del embarazo o la pérdida de peso.
  • Síndrome piriforme: El músculo piriforme de la nalga puede contraerse y atrapar un nervio.
  • Cáncer: Varios tipos de cáncer pueden hacer metástasis (diseminación) a la columna vertebral o la pelvis, causando presión sobre las raíces nerviosas lumbares. El cáncer de próstata, el cáncer anal, el cáncer de pulmón y el cáncer de mama son ejemplos de cánceres que tienden a hacer metástasis en la parte inferior de la columna.
  • Infecciones: Una infección pélvica grave o un absceso pueden afectar la parte inferior de la columna y causar presión sobre las raíces de los nervios espinales.

Sus raíces nerviosas espinales no deberían verse afectadas por actividades como sentarse en una posición incómoda o llevar una billetera grande en el bolsillo trasero. Es posible que experimente algunos dolores y molestias debido a estos factores, pero esto se debe a la presión local sobre el músculo, no a la participación de los nervios, y sus síntomas deberían desaparecer en unas pocas horas.

Diagnóstico

En general, su proveedor de atención médica podrá identificar la ciática en función de sus síntomas y examen físico.

A menudo, se necesitan pruebas adicionales para determinar la causa de sus síntomas.

Historial Médico y Examen Físico

Es probable que su proveedor de atención médica le haga una serie de preguntas, como si sus síntomas fluctúan, si experimenta debilidad o disminución del control muscular y si tiene problemas intestinales o de la vejiga.

Su examen físico incluirá una evaluación de su fuerza muscular, reflejos y sensibilidad (toque ligero, pinchazo, vibración, temperatura y sentido de posición). Estas pruebas ayudan a identificar qué nervios están involucrados.

Pruebas de diagnóstico

Hay una serie de pruebas de diagnóstico que su proveedor de atención médica podría usar para ayudar a identificar la causa de su ciática.

Las pruebas que podría necesitar incluyen:

  • Imágenes de la columna o la pelvis: Una radiografía de columna o pélvica, una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN) pueden visualizar el área dentro y alrededor de la columna lumbar y/o las raíces de los nervios espinales. Esto puede ayudar en el diagnóstico de problemas óseos, tumores e infecciones.
  • Estudios nerviosos: La electromiografía (EMG) y los estudios de conducción nerviosa (NCV) se pueden utilizar para evaluar la función de las raíces nerviosas lumbares y los nervios de la pierna. Esto ayuda a su equipo médico a saber si hay algún daño grave.

Tratamiento

El tratamiento para la ciática puede variar según la magnitud de los síntomas y su causa.

A veces, los dispositivos como almohadillas de apoyo, almohadillas térmicas, bolsas de hielo o aparatos ortopédicos externos para la espalda pueden ser útiles. Estos pueden combinarse con medicamentos orales (por la boca) o inyectados y/o fisioterapia. A veces se necesita cirugía para aliviar la compresión de las raíces nerviosas lumbares.

Dispositivos

Su proveedor de atención médica puede recomendarle una almohadilla de apoyo o un aparato ortopédico para la espalda, especialmente si sus síntomas de ciática se ven afectados por su posición física.

Las almohadillas térmicas pueden ayudar con el dolor ciático asociado con el espasmo muscular. Y las bolsas de hielo pueden ayudar a reducir el dolor relacionado con la inflamación.

Medicamento

Los medicamentos utilizados para el tratamiento de la ciática incluyen analgésicos y antiinflamatorios de venta libre. Si su dolor de ciática es intenso, su proveedor de atención médica puede recomendarle una versión recetada de uno de estos medicamentos.

Las inyecciones de esteroides pueden reducir la inflamación, mientras que las inyecciones de anestésicos locales pueden aliviar el dolor durante semanas o meses.

Terapia física

La fisioterapia es muy individualizada. Su fisioterapeuta evaluará su dolor y función motora y trabajará con usted en ejercicios supervisados. Su fisioterapeuta también puede mostrarle cómo hacer ejercicios en casa.

Si tiene ciática, debe hablar con su médico para ver si tiene restricciones de fisioterapia.

Cirugía

La cirugía no siempre es necesaria para tratar la ciática. Sin embargo, si tiene un tumor, es posible que deba extirparlo quirúrgicamente. Después de una lesión traumática, puede ser necesaria una cirugía.

Una hernia de disco se puede tratar con una discectomía, un procedimiento que alivia el pinzamiento del disco en la médula espinal o la raíz nerviosa.

La ciática es un problema común. Puede aumentar y disminuir con el tiempo, pero a menudo es persistente si no se trata. Por lo general, las medidas conservadoras, como la medicación y la fisioterapia, pueden ayudar a aliviar los síntomas.

También puede aprender estrategias preventivas para evitar que se repita. Esto puede incluir cosas como mantener una postura saludable mientras trabaja o incorporar ejercicio regular en su vida.

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