cáscara sagrada (Rhamnus purshiana) es un arbusto originario del oeste de América del Norte. Su corteza se procesa para obtener beneficios medicinales. La cáscara sagrada contiene compuestos vegetales orgánicos llamados antraquinonas que tienen poderosos efectos laxantes.

Desde la década de 1890, la cáscara sagrada figura en la Farmacopea de EE. UU., que contiene estándares para medicamentos y suplementos. Recibió la aprobación inicial de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para su uso como laxante de venta libre (OTC) para el estreñimiento. Sin embargo, la FDA revocó esa aprobación en noviembre de 2002 debido a preocupaciones sobre la seguridad a largo plazo y la falta de investigación sobre su eficacia.

Debido a la decisión de la FDA y al costo de los ensayos clínicos, muchos fabricantes optaron por reclasificar sus productos como un «suplemento dietético» en lugar de un laxante de venta libre.

La cáscara sagrada no debe confundirse con la cáscara sagrada. La cáscara es la piel seca de las cerezas de café que algunos usan para hacer café con leche y otras bebidas de café.

Este artículo analiza los beneficios potenciales, los factores de riesgo y los efectos secundarios de tomar cáscara sagrada.

Los suplementos dietéticos no están regulados como los medicamentos en los Estados Unidos, lo que significa que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no los aprueba por su seguridad y eficacia antes de que se comercialicen los productos. Cuando sea posible, elija un suplemento probado por un tercero de confianza, como USP, ConsumerLabs o NSF.
Sin embargo, incluso si los suplementos son probados por terceros, eso no significa que sean seguros para todos o efectivos en general. Por lo tanto, es importante hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier suplemento que planee tomar y verifique las posibles interacciones con otros suplementos o medicamentos.

El uso de suplementos debe ser individualizado y examinado por un profesional de la salud, como un nutricionista dietista registrado, un farmacéutico o un proveedor de atención médica. Ningún suplemento está destinado a tratar, curar o prevenir enfermedades.

La investigación sobre los beneficios potenciales para la salud de la cáscara sagrada es muy limitada, y la investigación sugiere que tiene algunos riesgos. Se necesitan más estudios.

Hechos suplementarios

  • Ingredientes activos): antraquinonas
  • Nombres Alternativos): Corteza sagrada, Espino cerval de California, Corteza amarilla
  • Estatus legal: La FDA dictaminó que la cáscara sagrada no es segura como laxante estimulante.
  • Dosis sugerida: Sin dosis recomendada sugerida
  • Consideraciones de seguridad: Las personas embarazadas o lactantes y los niños no deben tomarlo. Las personas que toman digoxina, corticosteroides, laxantes estimulantes, warfarina y diuréticos no deben usar cáscara sagrada.

Constipación

cáscara sagrada es ya no es un laxante de venta libre aprobado por la FDA pero se puede encontrar en suplementos herbales. Aunque se usa principalmente para el estreñimiento, se eliminó su aprobación debido a la falta de evidencia de su efectividad y preocupaciones sobre su seguridad a largo plazo.

Las antraquinonas en la corteza ralentizan la absorción de agua y electrolitos en los intestinos. Debido a esto, el volumen de las heces aumenta a medida que absorbe el exceso de agua, lo que aumenta la presión dentro del intestino. Esto estimula las contracciones musculares en el colon (peristalsis), acelerando la limpieza del intestino.

La cáscara sagrada se considera un laxante estimulante, que provoca contracciones de los músculos intestinales. De esta manera, es similar a otros laxantes naturales como el aloe vera y el sen. Sin embargo, a diferencia de estas contrapartes, el efecto de la cáscara sagrada tiende a ser más suave, lo que resulta en menos heces blandas o acuosas.

La cáscara sagrada funciona de manera diferente a demulcente laxantes como el psyllium. Este tipo de laxante crea una sustancia similar a un gel que ayuda a aliviar las heces de los intestinos.

Si está experimentando estreñimiento, busque orientación médica de un proveedor de atención médica. Además de los cambios en la dieta, existen otras opciones de medicamentos recetados y de venta libre que pueden ayudar a aliviar sus síntomas.

Usos no respaldados por evidencia

La cáscara sagrada es un ingrediente que se encuentra comúnmente en las fórmulas de desintoxicación y limpieza. Sin embargo, no hay evidencia científica de que sea eficaz en la desintoxicación.

También hay afirmaciones de que la cáscara sagrada tiene propiedades antiparasitarias, lo que significa que puede controlar o tratar infecciones causadas por parásitos. Sin embargo, no hay evidencia actual que apoye el uso de la cáscara sagrada para este propósito.

Puede haber beneficios que aún no se han probado a través de la investigación, pero hasta que haya evidencia de estudios en humanos, no se recomienda para estos ni otros usos.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la cáscara sagrada?

La cáscara sagrada puede provocar efectos secundarios en algunas personas. Está diseñado solo para uso a corto plazo (menos de siete días). En algunos casos, puede causar dolor abdominal y calambres (más comúnmente cuando se usa para tratar el estreñimiento severo).

El uso a largo plazo de la cáscara sagrada es otra cuestión. Históricamente ha habido algunas preocupaciones sobre el uso a largo plazo de productos que contienen antraquinona. El más notable es que productos como la cáscara sagrada pueden causar una afección conocida como melanosis coli (una decoloración pardusca del revestimiento del colon) debido a la antraquinona que contiene de forma natural.

Si se usa a largo plazo, la cáscara sagrada puede causar una deshidratación severa y una rápida pérdida de electrolitos. Los electrolitos son minerales que su cuerpo necesita como sodio, potasio y cloruro. Esto puede desencadenar una serie de efectos secundarios potencialmente graves, que incluyen:

  • Náuseas severas
  • Pérdida de energía
  • dolores de cabeza
  • Debilidad muscular, espasmos o calambres
  • Latido irregular del corazón (arritmia)
  • Latidos cardíacos salteados (palpitaciones)
  • Latidos rápidos (taquicardia)
  • Entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies (neuropatía)
  • Reducción de la producción de orina
  • Confusión
  • Regreso del estreñimiento (estreñimiento de rebote)

Precauciones

Las personas embarazadas o lactantes y los niños no deben tomar cáscara sagrada de ninguna forma, ya que no se han realizado suficientes investigaciones en estas poblaciones.

Las personas con los siguientes trastornos gastrointestinales no deben tomar cáscara sagrada debido a los calambres estomacales, lo que podría empeorar las siguientes condiciones:

Dosis: ¿Cuánta cáscara sagrada debo tomar?

Siempre hable con un proveedor de atención médica antes de tomar un suplemento para asegurarse de que el suplemento y la dosis sean adecuados para sus necesidades.

No hay suficiente evidencia científica para determinar una dosis estándar o adecuada de cáscara sagrada en este momento. Los expertos sugieren que la cáscara sagrada es «posiblemente segura» cuando se toma por menos de siete días (una semana). Si se toma por un período más largo, podría causar efectos secundarios más severos. Se necesita más investigación sobre las dosis para necesidades de salud y poblaciones específicas.

¿Qué sucede si tomo demasiada cáscara sagrada?

Como pauta general, nunca tome más de la dosis recomendada por el fabricante. Si experimenta efectos secundarios de cualquier tipo, deje de tomar cáscara sagrada y hable con su proveedor de atención médica.

Interacciones

Es esencial leer detenidamente la lista de ingredientes y el panel de información nutricional de un suplemento para saber qué ingredientes y qué cantidad de cada ingrediente se incluye. Revise la etiqueta de este suplemento con su proveedor de atención médica para analizar las posibles interacciones con alimentos, otros suplementos y medicamentos.

La cáscara sagrada puede tener interacciones con diferentes medicamentos, hierbas y suplementos debido a sus efectos sobre los desequilibrios electrolíticos. Hable con su proveedor de atención médica sobre el uso de cáscara sagrada si toma los siguientes medicamentos o suplementos.

medicamentos:

hierbas y suplementos:

  • Hierbas y suplementos que contienen cromo (p. ej., arándano, levadura de cerveza, cola de caballo)
  • Hierbas que contienen glucósidos cardíacos, sustancias químicas que pueden dañar el corazón (p. ej., eléboro negro, dedalera, lirio de los valles, adelfa, raíz de pleuresía)
  • Regaliz
  • Hierbas laxantes estimulantes (p. ej., aloe, espino cerval de aliso, gosipol, ruibarbo y sen)

Cómo guardar la cáscara sagrada

Guarde la cáscara sagrada de acuerdo con las instrucciones del fabricante en el paquete. Desechar como se indica en el envase.

Fuentes de Cascara Sagrada y qué buscar

La cáscara sagrada se puede comprar en línea o en tiendas naturistas. La hierba viene en muchas formulaciones, incluidas cápsulas, polvos, tinturas y tés. Esto puede hacer que sea difícil saber cuánto necesitas de un producto para lograr el efecto deseado.

Es importante tener en cuenta que los suplementos en el mercado no están estrictamente regulados en los Estados Unidos. A veces, un producto puede contener ingredientes distintos a los enumerados en la etiqueta. Tenga en cuenta que es ilegal que cualquier empresa comercialice un producto de suplemento dietético como tratamiento o cura para una enfermedad específica.

Resumen

Cascara sagrada es un suplemento dietético hecho de la corteza de un arbusto en América del Norte. Se utiliza por sus efectos laxantes para tratar el estreñimiento y actúa ralentizando la absorción de agua y electrolitos en los intestinos. Esto permite que el volumen de las heces aumente con agua adicional y estimula las contracciones musculares en el colon.

Sin embargo, la cáscara sagrada tiene posibles efectos secundarios, especialmente si se toma a largo plazo. Puede causar deshidratación y pérdida de electrolitos (minerales), lo que provoca efectos secundarios y complicaciones graves.

Hable con su proveedor de atención médica antes de tomar cáscara sagrada, especialmente si tiene otra afección de salud o está tomando otros medicamentos o suplementos a base de hierbas. Es posible que puedan guiarlo hacia otros tratamientos más seguros y potencialmente más efectivos para su estreñimiento.

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