La atención de afirmación de género ha sido objeto de mucho debate en las legislaturas de todo el país en los últimos meses, lo que ha dado lugar a innumerables conceptos erróneos y mitos sobre lo que realmente implica y para quién es.

De acuerdo a un informe del Instituto Williams, 30 estados habían introducido o estaban considerando leyes para restringir el acceso a la atención de afirmación de género a partir de marzo de 2023. El resultado es 146,300 jóvenes transgénero que han perdido o corren el riesgo de perder el acceso a la atención de afirmación de género. Varias prohibiciones propuestas en 2023 también limitarían el acceso a la atención para personas de hasta 26 años.

Si bien abunda la información errónea sobre el tema, es importante aclarar los hechos: la atención de afirmación de género se considera segura, eficaz y médicamente necesaria por parte de la Asociación Médica de Estados Unidosel Academia Americana de Pediatríay el Sociedad Endocrina.

“La atención de afirmación de género se considera un salvavidas”, dijo Rebecca Minor, MSW, LICSW, un especialista en género y terapeuta que brinda atención de afirmación de género. “Desempeña un papel crucial en la mejora de la salud mental, el bienestar y la calidad de vida en general de las personas transgénero, no binarias y de género diverso”.

La atención de afirmación de género se refiere al apoyo médico, psicológico y social que se brinda a las personas transgénero, no binarias o de género expansivo, explicó Minor. El objetivo de la atención de afirmación de género es ayudar a las personas a alinear su sentido de identidad con su apariencia externa y mejorar su bienestar general.

“La atención de afirmación de género significa diferentes cosas para diferentes personas”, Dr. Uri Belkind, un especialista en medicina pediátrica que trabaja en medicina adolescente en el centro de salud LGBTQ+ con sede en Nueva York Callen-Lorde, le dijo a MEDSALUD. “No es un proceso específico, sino más bien una colección de herramientas entre las que podemos seleccionar para adaptarnos mejor a las metas y necesidades del individuo”.

Un aspecto de la atención de afirmación de género no requiere intervención médica, sino que implica transicionando socialmente. Esto puede incluir cambiar el nombre y los pronombres, y vestirse o presentarse de una manera que afirme su identidad de género, de acuerdo con Sean Arayasirikul, PhDprofesor asociado en residencia de salud, sociedad y comportamiento en la Universidad de California, Irvine.

Más allá de la transición social, hay tres opciones médicas generales disponibles en lo que respecta a la atención de afirmación de género, dijo Belkind, y agregó que algunas personas pueden querer o necesitar todas ellas, mientras que otras pueden encontrar la felicidad y el bienestar con solo algunas. Estos incluyen bloqueadores de la pubertad, terapia hormonal de afirmación de género y procedimientos de afirmación de género.

bloqueadores de la pubertad son para pacientes más jóvenes que están entrando en la pubertad y encuentran angustiantes los cambios por los que están pasando sus cuerpos. Para acceder a este tipo de atención, estos pacientes deben haber mostrado una identificación insistente, persistente y consistente con un género diferente al asignado al nacer.

“Esto nos permite ‘pausar’ temporalmente estos cambios mientras el joven, con el apoyo de su familia, explora más a fondo sus necesidades y obtiene una mejor comprensión de lo que es posible, médicamente hablando, y lo que implica”, dijo Belkind.

Terapia hormonal de afirmación de géneropor otro lado, se refiere al proceso de usar estrógeno o testosterona para promover ciertos cambios físicos e inhibir otros, dijo Belkind.

Procedimientos de afirmación de género, tanto quirúrgicos como no quirúrgicos, cambian ciertas características físicas que de otra manera no se modificarían con el uso de la terapia hormonal. Belkind dijo que estos pueden incluir la masculinización del pecho, la feminización facial, la depilación permanente o el injerto de cabello y cirugías genitales como la vaginoplastia o la faloplastia.

“Un error común es que los procedimientos de afirmación de género están regulados solo para personas trans y de género expansivo y que estos procedimientos son experimentales y carecen de evidencia médica sólida”, dijo Arayasirikul.

En realidad, las personas cisgénero, o las personas que no son trans, también eligen someterse a procedimientos de afirmación de género para afirmar su identidad, explicó Arayasirikul. Esto puede incluir un aumento de senos, una mastectomía por ginecomastia, un trasplante de cabello, una rinoplastia, una liposucción, rellenos faciales o terapia hormonal.

“Estos procedimientos y muchos más son parte del cuidado de la salud de las personas cisgénero”, dijo Arayasirikul. “Sin embargo, este mismo cuidado está siendo criminalizado activamente para las personas trans y de género expansivo únicamente porque son diferentes”.

¿Pueden las personas de todas las edades recibir atención de afirmación de género?

En los estados donde la atención de afirmación de género no está penalizada, los jóvenes trans pueden acceder a los bloqueadores de la pubertad para retrasar el inicio de la pubertad y las hormonas del sexo cruzado para desarrollar sus cuerpos de manera que se alineen con su identidad de género.

“Por lo general, las cirugías de afirmación de género son utilizadas por adultos, no por niños”, dijo Arayasirikul.

Y, sin embargo, gran parte del alboroto en torno a la atención de afirmación de género en los EE. UU. se ha centrado en el tema de los niños que se someten a cirugía.

Según Belkind, algunos pacientes eligen comenzar con los bloqueadores de la pubertad una vez que comienza la pubertad, mientras que otros pacientes solo pueden comenzar a buscar atención médica después de la pubertad o mucho más tarde en la edad adulta.

“Es importante tener en cuenta que, para los niños que se identifican fuertemente con una identidad de género que es diferente de su sexo asignado al nacer, no se necesitan intervenciones médicas antes de que comience la pubertad y solo entonces consideramos el uso de bloqueadores de la pubertad, si es necesario. ”, dijo Belkind.

Las intervenciones médicas siempre ocurren después de una evaluación exhaustiva de las necesidades del paciente, agregó Belkind.

Por qué es necesaria la atención de afirmación de género

La atención de afirmación de género ayuda a reducir la disforia de género, que es la angustia que una persona puede experimentar cuando su identidad de género no se alinea con el sexo asignado al nacer, dijo Minor.

“La atención de afirmación de género, como la terapia hormonal o las cirugías de afirmación de género, puede ayudar a aliviar la disforia de género al permitir que las personas alineen su apariencia física con su identidad de género”, dijo. “Esta reducción de la angustia y la incomodidad puede tener un impacto positivo significativo en la salud mental y el bienestar general”.

Las personas trans y de género diverso a menudo enfrentan tasas más altas de problemas de salud mental, como depresión, ansiedad e ideación suicida. La atención de afirmación de género, combinada con el apoyo de la salud mental, puede ayudar a reducir estos riesgos al proporcionar a las personas las herramientas, los recursos y las intervenciones necesarias para aliviar la angustia y promover una imagen positiva de sí mismos, dijo Minor.

Según un estudio reciente, brindarles a los jóvenes trans y no binarios de 13 a 20 años de edad atención de afirmación de género, incluidos bloqueadores de la pubertad y hormonas de afirmación de género, redujo el riesgo de desarrollar depresión moderada o grave en un 60 % y redujo las tendencias suicidas en un 73 % durante un seguimiento de 12 meses.

Otro estudio encontró que las cirugías de afirmación de género se asociaron con una reducción del 42 % en la angustia psicológica y una reducción del 44 % en la ideación suicida en comparación con personas transgénero y de género diverso que no se habían sometido a una cirugía de afirmación de género pero querían hacerlo.

“La atención de afirmación de género permite a las personas expresar su identidad de género de manera auténtica, promoviendo la autoaceptación y una mejor autoestima”, dijo Minor. “Al alinear su apariencia física, interacciones sociales e identidad personal, las personas pueden desarrollar un sentido más fuerte de identidad y autoestima, lo que lleva a mejores resultados de salud mental”.

Además, la atención de afirmación de género a menudo incluye grupos de apoyo, redes de pares y servicios de asesoramiento que brindan un entorno seguro e inclusivo para que las personas se conecten, compartan experiencias y reciban apoyo emocional, dijo Minor. Estos sistemas de apoyo social, dijo, son fundamentales para combatir los sentimientos de aislamiento y promover relaciones saludables.

Este tipo de atención puede ayudar a combatir la discriminación social, el estigma y la marginación que a menudo enfrentan las personas transgénero y de género diverso. Minor dijo que la atención de afirmación de género puede empoderar a las personas para hacer valer sus derechos, abogar por sí mismos y desafiar las prácticas discriminatorias.

“Al afirmar su identidad de género, las personas pueden experimentar una mayor resiliencia, una menor angustia psicológica y una mayor aceptación social”, dijo.

Lo que esto significa para ti

A pesar de la abrumadora cantidad de información errónea que circula sobre la atención de afirmación de género, es importante tener en cuenta que la evidencia médica muestra que es segura, efectiva y necesaria para las personas trans y de género diverso que la desean. No existe un enfoque único para todos; más bien, se trata de lo que tiene sentido para las necesidades y el bienestar de un individuo específico.

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