La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune crónica que afecta principalmente a las articulaciones. El tipo más común de AR es la AR seropositiva, en la que una persona con AR tiene anticuerpos detectables contra el péptido citrulinado cíclico (anti-CCP) y/o el factor reumatoide (RF) en la sangre que pueden identificar la enfermedad.

Los altos niveles de uno o ambos están asociados con inflamación y mayor gravedad de la enfermedad. Por definición, las personas con AR seronegativa no tienen niveles detectables de anti-CCP o RF.

Tener AR seropositiva no significa que deba perder toda esperanza. Muchas de las opciones de tratamiento actuales pueden permitir que las personas con AR, independientemente del tipo de AR que tengan, disminuyan la progresión de la enfermedad y disfruten de una buena calidad de vida.

Un número significativo de personas con AR son seropositivos. El desarrollo de la AR, su gravedad y si es seropositiva dependen del factor reumatoideo y de las proteínas anti-CCP. El porcentaje de personas con AR que darán positivo para el factor reumatoideo es del 70 al 90%.

RF es un anticuerpo de proteína que produce el sistema inmunitario y que está asociado con la inflamación de las articulaciones. Los altos niveles de RF tienden a estar asociados con condiciones como la AR, pero también ocurre en otras condiciones médicas crónicas. También es posible que la RF sea detectable en personas sanas y que las personas con AR tengan niveles de RF normales/negativos.

Por el contrario, el anti-CCP es más específico para la AR y puede aparecer muchos años antes de que desarrolle síntomas. Al igual que las proteínas RF, los anticuerpos anti-CPP están asociados con la inflamación de las articulaciones e incluso pueden contribuir al ataque directo a los tejidos de las articulaciones. Un estudio comparativo publicado en 2014 encontró anticuerpos anti-CCP en el 69 % de las personas con AR.

Se desconocen las causas específicas de la AR, aunque los investigadores especulan que la AR está relacionada con una combinación de factores genéticos y ambientales. La heredabilidad de la AR seropositiva es de alrededor del 40 al 65%.

Síntomas de la AR seropositiva

La AR tiene un conjunto específico de síntomas asociados con ella, y estos aparecerán y desaparecerán a lo largo de su vida. Tendrá períodos en los que la actividad de la enfermedad y los síntomas son altos (llamados brotes) y períodos de remisión en los que experimentará solo unos pocos o ningún síntoma.

Los síntomas específicos de la AR pueden incluir:

  • Dolor e hinchazón de las articulaciones, especialmente de las manos y los pies.
  • Varias articulaciones afectadas
  • Dolor articular simétrico, lo que significa que se ven afectadas las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo
  • Rigidez en la mañana que dura 30 minutos o más
  • Deterioro del cartílago y del hueso que se muestra en las radiografías
  • Desarrollo de nódulos reumatoides: bultos firmes debajo de la piel cerca de las articulaciones

Otros síntomas de la AR que también se observan en otras enfermedades autoinmunes y condiciones similares incluyen:

  • Fatiga cronica
  • Depresión
  • Anemia
  • Dolor muscular

La investigación muestra que las personas con AR seropositiva tienden a tener síntomas más graves que las que son seronegativas, aunque esto no se aplica a todos. Los resultados del tratamiento pueden no ser tan positivos como lo serían para la AR seronegativa.

Las personas con AR seropositiva tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones de la enfermedad, incluida la vasculitis reumatoide (inflamación de los vasos sanguíneos) y la enfermedad pulmonar reumatoide. También tienen un mayor riesgo de condiciones comórbidas de AR, como enfermedad cardiovascular y depresión.

Seropositivo vs Seronegativo

El número de personas afectadas por la AR en los Estados Unidos es de alrededor de 1,3 millones de personas, según el Colegio Americano de Reumatología. Ese número no ha cambiado realmente, pero lo que ha cambiado es el número reducido de personas con AR seropositiva.

Un análisis de 2019 de la Clínica Mayo publicado en la revista Annals of the Rheumatic Diseases informa que entre 1985 y 1994, solo 12 de cada 100 000 personas con AR eran seronegativas (RF negativas). Y de 2005 a 2014, ese número subió a 20 de cada 100.000 personas.

Las personas con AR seronegativa tendrán resultados negativos para RF y proteínas anti-CCP. Se diagnostican en función de otros criterios para la AR, como articulaciones inflamadas y cambios radiológicos en las articulaciones.

Un estudio publicado en 2016 por la revista reumatología encuentra que el 38% por ciento de las personas diagnosticadas con AR son seronegativas. A veces, las personas con AR seronegativa se vuelven seropositivas, especialmente aquellas con niveles extremadamente bajos de RF o anti-CCP.

Aquí, los investigadores encontraron que la AR seronegativa podría afectar las muñecas, los tobillos y las articulaciones grandes, mientras que la AR seropositiva no causaba la misma destrucción de estas articulaciones. La AR seropositiva aún puede causar daño y discapacidad en las articulaciones, pero la AR seronegativa parece afectar articulaciones específicas con mayor frecuencia.

Muchos expertos creen que las personas con AR seropositiva tienen síntomas más graves de la enfermedad. Sin embargo, algunos casos de artritis reumatoide seronegativa pueden ser graves, como lo ilustra un informe de 2015 Trastornos musculoesqueléticos del BMC informe.

Los investigadores concluyeron que se necesitaban más estudios para comprender mejor los resultados a largo plazo de la AR tanto seronegativa como seropositiva. Además, un estudio comparativo de 2018 informado por Más uno indica que, en comparación con las personas con AR seropositiva, las que tienen AR seronegativa comienzan con síntomas más graves pero responden mejor a la terapia. Además, tanto los tipos seronegativos como los seropositivos pueden tener un daño radiográfico similar.

Los investigadores también notaron que las personas con AR seronegativa tienen mejores respuestas al tratamiento que las personas con AR seropositiva, lo que podría dar una idea de por qué pueden tener una enfermedad más grave.

Tratamiento

Independientemente del tipo de AR que tenga, sus opciones de tratamiento serán las mismas. El tratamiento se centrará en controlar el dolor y la inflamación y prevenir el daño a las articulaciones. Para ambos tipos, el tratamiento de la AR puede incluir una combinación de medicamentos, cambios en el estilo de vida, terapias complementarias y cirugía.

Medicamento

Su proveedor de atención médica puede recetarle uno o más de los siguientes medicamentos para ayudar a controlar sus síntomas:

Pautas clínicas para el tratamiento de la AR

Las pautas clínicas publicadas en 2021 por el American College of Rheumatology recomiendan que el metotrexato sea el primer DMARD probado para la mayoría de las personas con AR de moderada a grave. Esto se aplica tanto a la AR seropositiva como a la seronegativa.

Cambios en el estilo de vida

Los hábitos de estilo de vida como la dieta y el ejercicio pueden ayudarlo a controlar la AR seropositiva. Comer una dieta antiinflamatoria puede ayudarlo a reducir la cantidad de brotes de AR que tiene. Una dieta saludable también puede reducir el riesgo de otras enfermedades, especialmente aquellas consideradas comorbilidades de la AR.

El ejercicio puede ayudarlo a mantener sus articulaciones móviles y fortalecer sus músculos. Pregúntele a su proveedor de atención médica cómo puede incorporar de manera segura el ejercicio en su plan de tratamiento de la AR.

También es una buena idea no fumar con AR. Fumar está relacionado con una enfermedad más grave en la AR y puede reducir la eficacia de algunos de los tratamientos que toma para controlar la AR. Es especialmente importante para las personas con AR seropositiva porque no responden tan bien al tratamiento, independientemente de si fuman o no.

Terapias complementarias

Su proveedor de atención médica puede sugerirle fisioterapia y terapia ocupacional para enseñarle ejercicios que le ayuden a mantener sus articulaciones móviles y flexibles. Su terapeuta también puede sugerir formas de realizar las tareas diarias que no ejerzan tanta presión sobre sus articulaciones.

Un terapeuta ocupacional puede sugerir dispositivos de asistencia para que no esté estresando las articulaciones dolorosas. Esto incluye cosas como un bastón, ganchos para botones para ayudarlo a vestirse o un alcanzador para ayudarlo a agarrar objetos sin tener que alcanzarlos.

Cirugía

Cuando los medicamentos no logran prevenir o retrasar el daño a los huesos y las articulaciones, su proveedor de atención médica puede sugerirle una cirugía. La cirugía puede ayudar a restaurar la capacidad de usar una articulación, reducir el dolor y mejorar la función.

Una palabra de MEDSALUD

No existe cura para la artritis reumatoide seropositiva, pero el manejo efectivo de la enfermedad significa que aún puede disfrutar de una buena calidad de vida. Debe comunicarse con su proveedor de atención médica tan pronto como comience a experimentar síntomas de AR. El diagnóstico y el tratamiento tempranos podrían potencialmente significar menos enfermedad articular y una reducción de la progresión de la enfermedad.

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