Agudo significa repentino (es decir, inicio repentino de los síntomas). Se dice que las causas de la apendicitis aguda involucran factores que causan un bloqueo. Este bloqueo crea una colección de bacterias en el apéndice, lo que resulta en inflamación, infección y/o dolor intenso en el área inferior derecha del abdomen. La apendicitis aguda no tratada puede hacer que el apéndice reviente o se rompa, lo que hace que las bacterias se derramen en el torrente sanguíneo, lo que puede causar sepsis e incluso la muerte. Por esta razón, la apendicitis aguda siempre debe tratarse como una emergencia médica.

Continúe leyendo para conocer la diferencia entre la apendicitis aguda y la apendicitis crónica, incluidos los síntomas de la apendicitis aguda a los que debe estar atento en adultos y niños, qué causa la apendicitis, cómo obtener un diagnóstico y tratamiento para la apendicitis, el vínculo entre el embarazo y la apendicitis, y qué hacer. esperar en términos de recuperación de la apendicitis.

Apendicitis aguda versus apendicitis crónica

La apendicitis aguda es la aparición repentina de apendicitis. Aparece rápidamente, progresa rápidamente a una emergencia y es motivo de atención médica inmediata. La apendicitis aguda se cita como la emergencia quirúrgica abdominal más común en el mundo, con una incidencia anual de 96,5 a 100 casos por 100 000 adultos o 1 en 1000 adultos.

Síntomas de apendicitis aguda

El síntoma más común de la apendicitis aguda es el dolor abdominal en la parte inferior derecha del abdomen, donde se encuentra el apéndice. Los síntomas tienden a aparecer y empeorar rápidamente también.

Síntomas en adultos vs. niños

Anteriormente se pensaba que los síntomas clásicos de apendicitis aguda estaban menos presentes en los casos de apendicitis en niños que en adultos y que los niños generalmente tenían una presentación tardía de los síntomas en comparación con los adultos.

Un estudio examinó los síntomas en 210 niños y 744 adultos y encontró que, contrariamente a la enseñanza tradicional, el diagnóstico de apendicitis aguda en niños y adultos es más similar que diferente. Específicamente, los investigadores no encontraron una presentación tardía de los síntomas en los niños.

Los síntomas comunes de apendicitis aguda y apéndice reventado incluyen:

  • Dolor abdominal que empeora al respirar, moverse, estornudar o toser
  • Abdomen hinchado (particularmente el lado inferior derecho que está sensible al tacto)
  • Estreñimiento o diarrea
  • Molestias digestivas adicionales por no poder expulsar gases
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas o vómitos
  • Fiebre leve o fiebre entre 37,7 °C y 38,3 °C (100 °F y 101 °F)

¿Qué causa la apendicitis aguda?

La apendicitis aguda es causada por un bloqueo en su interior o exterior entre el apéndice y el intestino grueso. Dentro del apéndice, las obstrucciones pueden ser causadas por bacterias, virus o parásitos como los gusanos intestinales. Fuera del apéndice, la obstrucción puede ser causada por heces duras (estreñimiento severo) o por el crecimiento de un tumor.

El bloqueo puede comenzar a cortar el flujo de sangre al apéndice; sin tratamiento, puede estallar o perder toda su funcionalidad (es decir, morir). Si la apendicitis aguda conduce a la ruptura, las heces, la mucosidad y la infección pueden propagarse al torrente sanguíneo. Aumenta el riesgo de una infección grave conocida como peritonitis.

¿Qué tan común es la apendicitis aguda?

Específicamente en los EE. UU., la apendicitis aguda conlleva un riesgo de por vida del 8,6 % en los hombres y del 6,7 % en las mujeres.

¿Qué tan grave es la apendicitis aguda?

La apendicitis aguda es siempre una emergencia médica grave e inmediata y debe responderse como tal. Alguien con apendicitis aguda corre el riesgo de que su apéndice estalle, lo que provocaría una infección grave, complicaciones de salud e incluso la muerte. Con la apendicitis aguda, el apéndice puede romperse o desgarrarse en tan solo 48 a 72 horas después de experimentar los primeros síntomas. Esta es la razón por la cual es fundamental buscar atención inmediata de su proveedor de atención médica o departamento de emergencias.

Diagnóstico y tratamiento de la apendicitis aguda

La aparición repentina de dolor abdominal intenso (del tipo que lo despierta del sueño) es una señal reveladora para consultar a un proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico preciso.

La apendicitis aguda se diagnostica en base a:

  • Examen físico, que incluye presionar en el lado inferior derecho de su abdomen para evaluar su reacción
  • Historial de salud que involucre preguntas sobre dolores abdominales previos o trastornos digestivos.
  • Panel de sangre básico para detectar infecciones
  • Análisis de sangre de proteína C reactiva para detectar otras causas de inflamación
  • Análisis de prueba de orina para detectar infección o embarazo.

Además, su proveedor de atención médica puede solicitar las siguientes pruebas de diagnóstico adicionales:

El tratamiento de la apendicitis aguda generalmente requiere la extirpación quirúrgica del apéndice (es decir, una apendicectomía). Esto permanece igual ya sea que su apéndice reviente o no. Los cirujanos extirparán su apéndice de todos modos para prevenir futuros casos de apendicitis.

Complicaciones

La principal complicación de la apendicitis aguda es un apéndice roto o reventado. Si su apéndice revienta, abre un camino para que se propague la infección.

Otras complicaciones incluyen:

  • Abscesos o bolsas llenas de pus como resultado de una infección
  • Sepsis si la bacteria entra en el torrente sanguíneo
  • Peritonitis (infección abdominal grave)

Tanto la sepsis como la peritonitis son emergencias médicas graves que pueden provocar la muerte si no se tratan de inmediato.

No existe una forma conocida de prevenir la apendicitis aguda o la ruptura del apéndice, pero llegar a la sala de emergencias tan pronto como detecte los síntomas es la mejor manera de ayudar a reducir el riesgo de complicaciones asociadas con la apendicitis aguda.

Apendicitis aguda y embarazo

La apendicitis aguda es el problema quirúrgico más común experimentado en el embarazo. Sin embargo, el diagnóstico se complica por los síntomas del embarazo que causan molestias abdominales y digestivas. También se ha sugerido que las personas embarazadas experimentan menos dolor por la apendicitis aguda y que el área está menos sensible que en otras personas.

El retraso en el diagnóstico puede estar detrás de la alta incidencia de apéndices reventados en el tercer trimestre en esta población. Si está embarazada y experimenta dolor abdominal, asegúrese de no asumir que los síntomas están asociados y busque atención médica.

¿Cuál es la diferencia entre apendicitis y apendicitis aguda?

La principal diferencia entre la apendicitis y la apendicitis aguda es el tiempo de aparición de los síntomas. Al experimentar cualquier forma aguda de una enfermedad, los síntomas aparecerán rápida e intensamente. No podrá ignorar el dolor como una sensación persistente o incómoda; será diferente a otros dolores abdominales.

La apendicitis generalmente se refiere a la apendicitis crónica o a la apendicitis que es más leve pero con síntomas continuos y fluctuantes que pueden progresar a apendicitis aguda y emergencias médicas.

panorama

El pronóstico para las personas con apendicitis aguda que buscan atención médica inmediata es excelente. Puede vivir una vida saludable sin su apéndice. Sin embargo, si su apéndice revienta, la recuperación de la apendicitis aguda tomará un poco más de tiempo y es posible que sea necesario tratar la posible infección con antibióticos.

Resumen

La apendicitis aguda es la aparición repentina de dolor abdominal intenso y síntomas de infección causados ​​por una obstrucción. El apéndice puede estar bloqueado por bacterias, virus o parásitos u obstruido por heces o, menos probablemente, por un tumor. La apendicitis aguda siempre es una emergencia médica porque progresa rápidamente y puede provocar la ruptura del apéndice. Si su apéndice revienta, puede causar infecciones graves y ser fatales. Por lo tanto, el tratamiento inmediato, que implica la extirpación quirúrgica del apéndice y puede incluir un tratamiento con antibióticos para remediar o prevenir la infección, es fundamental para evitar complicaciones.

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