La angina inestable, una forma de síndrome coronario agudo (SCA), causa dolor torácico aleatorio o impredecible como resultado del bloqueo parcial de una arteria que irriga el corazón. A diferencia de la angina estable, el dolor o la incomodidad de la angina inestable a menudo ocurre mientras se descansa, dura más, no se alivia con medicamentos y no está relacionado con ningún desencadenante obvio, como el esfuerzo físico o el estrés emocional. La atención médica de emergencia es necesaria.

Síntomas de angina inestable

La angina inestable es «inestable» porque los síntomas pueden ocurrir con más frecuencia de lo habitual, sin ningún desencadenante perceptible y pueden persistir durante mucho tiempo.

Los síntomas clásicos de la angina incluyen presión o dolor en el pecho, a veces opresivo o de carácter “pesado”, que a menudo se irradia a la mandíbula o al brazo izquierdo.

Sin embargo, tenga en cuenta que muchos pacientes con angina no tienen los síntomas clásicos. Su malestar puede ser muy leve y estar localizado en la espalda, el abdomen, los hombros o en uno o ambos brazos. Náuseas, dificultad para respirar o simplemente una sensación de acidez estomacal puede ser el único síntoma.

Lo que esto significa, esencialmente, es que cualquier persona de mediana edad o mayor, especialmente cualquier persona con uno o más factores de riesgo de enfermedad de las arterias coronarias, debe estar alerta a los síntomas que podrían representar una angina.

Además, las personas sin antecedentes de enfermedad de las arterias coronarias también pueden desarrollar angina inestable. Desafortunadamente, estas personas parecen tener un mayor riesgo de sufrir un infarto de miocardio (ataque cardíaco) porque a menudo no reconocen los síntomas como angina.

Al final, cualquier persona con antecedentes de enfermedad arterial coronaria debe sospechar angina inestable si su angina:

  • Ocurre a niveles más bajos de esfuerzo físico de lo normal.
  • Ocurre en reposo
  • Persiste más de lo habitual
  • Los despierta por la noche.
  • No se alivia con la nitroglicerina, un medicamento que relaja y ensancha las arterias coronarias.

Si cree que existe la posibilidad de que tenga angina inestable, debe acudir a su proveedor de atención médica o a la sala de emergencias de inmediato.

Causas

Al igual que con todas las formas de SCA, la angina inestable suele ser causada por la ruptura real de una placa en una arteria coronaria. Lo que desencadena esto a menudo se desconoce.

La placa rota y el coágulo de sangre que casi siempre está asociado con la ruptura forman un bloqueo parcial de la arteria. Esto puede crear un patrón de «tartamudeo» a medida que el coágulo de sangre crece y se reduce, produciendo una angina que aparece y desaparece de manera impredecible.

Si el coágulo causa la obstrucción completa de la arteria, lo que sucede comúnmente, el músculo cardíaco irrigado por esa arteria afectada corre un grave peligro de sufrir daños irreversibles. En otras palabras, el riesgo inminente de un ataque cardíaco completo es muy alto con angina inestable.

La angina inestable se llama así porque ya no sigue los patrones predecibles típicos de la angina estable. Obviamente, tal condición es bastante incierta y, como tal, es una emergencia médica.

Angina inestable

  • Los síntomas ocurren de manera impredecible y sin un desencadenante conocido.

  • A menudo se presenta en reposo y hace que se despierte del sueño.

  • Los síntomas pueden durar 30 minutos o más.

Angina estable

  • Los síntomas tienden a seguir un patrón.

  • Los síntomas generalmente son provocados por el esfuerzo, la fatiga, la ira o alguna otra forma de estrés.

  • Los síntomas suelen durar unos 15 minutos.

Diagnóstico

El diagnóstico de angina inestable a menudo se realiza en la sala de emergencias. Los síntomas son de importancia crítica para hacer el diagnóstico de angina inestable o, de hecho, cualquier forma de SCA.

En particular, si tiene uno o más de los siguientes tres síntomas, su proveedor de atención médica debe tomarlo como una pista sólida de que se está produciendo un tipo de SCA:

  • Angina en reposo, especialmente si dura más de 10 minutos seguidos
  • Angina de inicio reciente que limita notablemente su capacidad para realizar actividad física
  • Un aumento en la angina estable previa con episodios que son más frecuentes, más duraderos o que ocurren con menos esfuerzo que antes

Una vez que su proveedor de atención médica sospeche de SCA, debe ordenar de inmediato una electrocardiograma (ECG) y prueba de enzimas cardíacas. Las troponinas cardíacas de alta sensibilidad son el biomarcador preferido para detectar o excluir una lesión miocárdica (daño de las células cardíacas).

Los resultados de estas pruebas, junto con la revisión de sus síntomas, ayudarán a confirmar un diagnóstico.

En particular, la angina inestable y el infarto de miocardio sin elevación del ST (NSTEMI), un tipo de ataque cardíaco, son condiciones similares. En cada condición, se ha producido una ruptura de placa en una arteria coronaria, pero la arteria no está completamente bloqueada, por lo que al menos queda algo de flujo sanguíneo.

En ambas condiciones, los síntomas de la angina inestable están presentes. La única diferencia es que en un NSTEMI, se ha producido suficiente daño en las células del corazón para producir un aumento en las enzimas cardíacas.

  • Si los segmentos ST, una parte de un ECG, están elevados, se indica un bloqueo completo de la arteria. Si las enzimas cardíacas aumentan, hay daño de las células cardíacas.
  • Si los segmentos ST no están elevados, la arteria no está completamente bloqueada. Las enzimas cardíacas normales indican que no hay daño celular.
Segmentos ST Enzimas cardíacas Diagnóstico
Elevado Elevado Infarto de miocardio (IM) «grande», también conocido como MI con elevación del segmento ST o STEMI
no elevado Elevado

MI «pequeño», también conocido como MI del segmento no ST o NSTEMI

no elevado no elevado angina inestable

Tratamiento

Si tiene angina inestable, se le tratará con uno de dos enfoques generales:

  • Tratada agresivamente con medicamentos para estabilizar la condición, luego evaluada de forma no invasiva
  • Se trata de manera agresiva con medicamentos para estabilizar la afección y se le administra una intervención invasiva temprana (generalmente, angioplastia y colocación de stent).

Dado que la angina inestable y el NSTEMI son tan similares, su tratamiento es idéntico.

medicamentos

Los medicamentos se usan para aliviar el dolor de pecho y la isquemia asociada (cuando el corazón no obtiene el flujo sanguíneo adecuado). También se administran medicamentos para detener la formación de coágulos de sangre dentro de la arteria afectada.

Hay tres tipos principales de medicamentos que se usan para tratar la angina inestable: antiisquémicos, antiplaquetarios y anticoagulantes.

Terapia Antiisquémica

La nitroglicerina sublingual, un medicamento antiisquémico, a menudo se administra para aliviar cualquier dolor torácico isquémico.

Para el dolor persistente, se puede administrar nitroglicerina por vía intravenosa (a través de la vena), suponiendo que no haya contraindicaciones (por ejemplo, presión arterial baja). También se puede administrar morfina para el dolor persistente.

También se administrará un bloqueador beta, otro medicamento antiisquémico, siempre que no haya contraindicaciones, como signos de insuficiencia cardíaca. Esto puede disminuir la presión arterial y el ritmo cardíaco, los cuales, cuando están altos, aumentan los requisitos de consumo de oxígeno del corazón.

Finalmente, se administrará un medicamento para reducir el colesterol llamado estatina, como Lipitor (atorvastatina) o Crestor (rosuvastatina). Se ha descubierto que estos medicamentos reducen la tasa de ataques cardíacos, muerte por enfermedad coronaria, necesidad de revascularización miocárdica y accidente cerebrovascular.

Terapia antiplaquetaria

También se administrarán medicamentos antiplaquetarios, que evitan la acumulación de plaquetas. Esto incluye aspirina y un bloqueador del receptor plaquetario P2Y12, ya sea Plavix (clopidogrel) o Brilinita (ticagrelor).

Terapia anticoagulante

Los anticoagulantes diluyen la sangre. Los ejemplos incluyen heparina no fraccionada (UFH) y Lovenox (enoxaparina).

Posible intervención invasiva

Una vez estabilizado con medicación, un cardiólogo decidirá si un paciente necesita una intervención invasiva, normalmente angioplastia con stent (también conocido como intervención coronaria percutánea, o PCI). Este procedimiento implica el uso de un catéter con balón para desbloquear la arteria y la posterior colocación de un stent para mantener abierta la arteria.

Determinar si se procede con la angioplastia y la colocación de stent es una decisión muy importante. Una herramienta que utilizan muchos cardiólogos para guiar esta decisión se llama trombólisis en el infarto de miocardio (TIMI) puntuación.

La puntuación TIMI se basa en los siguientes factores de riesgo:

  • Edad 65 años o más
  • Presencia de al menos tres factores de riesgo de enfermedad coronaria (hipertensión, diabetes, dislipidemia, tabaquismo o antecedentes familiares positivos de infarto de miocardio precoz)
  • Obstrucción previa de la arteria coronaria del 50% o más
  • Al menos dos episodios de angina en los últimos 24 horas
  • Enzimas cardíacas elevadas
  • Consumo de aspirina en los últimos siete días

A puntaje TIMI bajo (0 a 1) indica una probabilidad del 4,7% de tener un resultado adverso relacionado con el corazón (por ejemplo, muerte, ataque cardíaco o isquemia grave que requiera revascularización).

A puntaje TIMI alto (6 a 7) indica una probabilidad del 40,9% de tener un resultado cardíaco adverso y, por lo tanto, casi siempre justifica una intervención temprana como PCI.

Una palabra de MEDSALUD

Si experimenta un dolor en el pecho nuevo o que empeora o un dolor en el pecho que no desaparece con descanso o medicamentos, debe ir a la sala de emergencias de inmediato. Incluso si resulta que su dolor no está relacionado con el corazón, es mucho mejor ser cauteloso y ser evaluado.

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