La adicción a la cocaína representa aproximadamente el 6% de todas las admisiones a centros de rehabilitación de drogas en los Estados Unidos. Esta adicción puede ser difícil de tratar, y la mayoría de las personas que buscan tratamiento para la adicción a la cocaína son policonsumidores (usan más de una droga de forma recreativa).

La adicción a la cocaína no se considera un problema de comportamiento; se clasifica como un trastorno por uso de sustancias en el que se cree que los factores biológicos, psicológicos, ambientales y genéticos predisponen a un usuario a la adicción. Al reconocer los signos de la adicción, los adictos pueden identificar el problema, buscar tratamiento profesional y experimentar una recuperación duradera.

Por qué la cocaína es tan adictiva

La cocaína, también conocida como coca, es un poderoso estimulante derivado de la planta de coca. Es una droga altamente adictiva. Se abusa de él por varios métodos, incluyendo inhalarlo por la nariz, fumarlo e inyectarlo por vía intravenosa. A nivel mundial, es la segunda droga ilícita más utilizada.

La cocaína actúa sobre los centros de recompensa del cerebro aumentando los efectos de los neurotransmisores naturales (como la serotonina y la dopamina) que hacen que una persona se sienta bien. El fármaco bloquea la recaptación de estos neurotransmisores.

La recaptación es un proceso que normalmente modula la acción de los neurotransmisores al disminuir su concentración en el cerebro. Cuando la cocaína aumenta excesivamente la concentración de los neurotransmisores de «sentirse bien» en el cerebro, la droga prolonga y amplifica los efectos de estos químicos.

Cuando se inhala, se fuma o se inyecta, la cocaína induce intensos sentimientos de euforia. Con el tiempo, sin embargo, el cuerpo altera sus propios patrones naturales en términos de producción y recaptación de neurotransmisores. Se desarrolla tolerancia a la droga y se necesita más y más cocaína para lograr el efecto deseado.

A medida que un individuo desarrolla tolerancia a la cocaína, también se vuelve físicamente dependiente de ella. Si se suspende el medicamento, pueden ocurrir síntomas de abstinencia, con efectos físicos. Un fuerte deseo por la cocaína es el efecto más destacado de la abstinencia, pero también suelen presentarse otros síntomas.

Los síntomas de abstinencia de cocaína incluyen:

  • Depresión y apatía
  • Ansiedad
  • Problemas para concentrarse
  • Sentirse abrumadoramente agotado física y mentalmente
  • Inquietud o agitación
  • Incomodidad física, incluidos dolores, molestias o sensación de calor o frío.
  • Cambios en el apetito
  • Sueños vívidos

La adicción a la cocaína puede desarrollarse rápidamente, a menudo en un mes. Cuando una persona es adicta a la cocaína, puede comenzar a usarla con métodos que producen un efecto más intenso, como fumar o inyectarse la droga en lugar de inhalarla. A veces, se logra un efecto intenso usando formas más potentes de la droga, como el crack, o usando otras drogas además de la cocaína.

crack de cocaína

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, alrededor del 68 % de las personas que buscan tratamiento por consumo de cocaína consumen crack con regularidad.

Signos y síntomas

Los efectos eufóricos del consumo de cocaína van acompañados de efectos físicos, que incluyen un ritmo cardíaco acelerado, sudoración y dilatación de las pupilas (aumento de las pupilas). La cocaína también puede causar otros efectos adversos, como ansiedad, hormigueo en la piel, alucinaciones y paranoia. Algunos de estos sentimientos pueden persistir, o incluso aumentar, durante el bajón («choque») a medida que la euforia se disipa.

Los signos de la adicción a la cocaína se extienden más allá de los síntomas físicos y también implican cambios emocionales y de comportamiento.

Los signos de adicción a la cocaína pueden incluir

  • rechinar los dientes
  • Boca seca
  • Pupilas dilatadas
  • Goteo nasal persistente o hemorragias nasales (sin un motivo como alergias o sinusitis)
  • Hiperactividad, habla excesiva o inusualmente rápida
  • Exceso de seguridad
  • Comportamiento temerario
  • Cambios de humor o comportamiento
  • La presencia de polvo blanco visible o marcas de quemaduras en la boca, la nariz o las manos.
  • Cambios en el apetito y pérdida de peso.
  • Patrones de sueño nuevos, erráticos o inusuales
  • Evitar a los demás, ser reservado u ocultar el consumo de drogas.
  • Disminución del interés y la participación en actividades que antes se disfrutaban, como la socialización, el trabajo o las actividades de ocio.
  • Gastos inexplicables o problemas financieros
  • Descuidar la apariencia personal o la higiene.

Tener parafernalia de drogas u otros artículos para consumir cocaína en su casa o apartamento también puede ser un signo de adicción.

Síntomas del uso de crack

Los efectos secundarios que pueden desarrollarse como resultado de fumar crack incluyen tos con sangre, ronquera, dolor de garganta persistente y dificultad para respirar.

Complicaciones

Hay una serie de complicaciones de la adicción a la cocaína, y pueden diferir según el método de uso de la droga.

Puede desarrollar adelgazamiento o deterioro del septum nasi (el cartílago septal en la nariz) si inhala el medicamento. Inyectarse el medicamento puede aumentar el riesgo de una infección grave de la piel, como una infección bacteriana por estafilococo. También se puede desarrollar celulitis (un tipo grave de infección de la piel) y fascitis necrosante (destrucción del tejido infectado), así como una infección sistémica. Compartir agujas puede aumentar el riesgo de VIH y hepatitis B.

El consumo de cocaína también puede contribuir a la lesión renal y se ha relacionado con ciertas afecciones reumatológicas.

La principal complicación de la adicción a la cocaína es la sobredosis, que resulta en toxicidad por cocaína. Si bien la cocaína puede afectar negativamente a todos los órganos del cuerpo, sus efectos más peligrosos y potencialmente mortales están en el
sistema cardiovascular.

La taquicardia (frecuencia cardíaca rápida), la arritmia (frecuencia o ritmo cardíaco irregular) y la hipertensión maligna (presión arterial muy alta) pueden provocar un ataque cardíaco, un derrame cerebral o la muerte. La insuficiencia renal aguda (en lugar del deterioro lento de la función renal) es una emergencia potencialmente mortal que también es común con la sobredosis de cocaína.

Cuándo llamar al 911

Los signos de sobredosis de cocaína incluyen:

  • temblor
  • Náuseas vómitos
  • Taquicardia
  • Dolor en el pecho
  • Hipertermia (temperatura corporal alta)

Busque atención de emergencia si experimenta alguno de los síntomas anteriores. La toxicidad de la cocaína puede provocar la muerte en unas pocas horas.

Causas

Algunas personas son más vulnerables a la adicción a la cocaína que otras. No hay forma de predecir quién desarrollará adicción a la cocaína. Dicho esto, los estudios han sugerido que algunos grupos corren el mayor riesgo. Estos incluyen personas que también abusan del alcohol y el cannabis, así como personas que tienen depresión.

Si bien las razones para el desarrollo de la adicción a la cocaína son complejas y no se comprenden completamente, la adicción a la cocaína está asociada con DeltaFosB, una proteína que regula el centro de recompensa del cerebro. El consumo crónico de cocaína impacta en los genes responsables de la expresión de esta sustancia.

A medida que los niveles de DeltaFosB continúan aumentando, los cambios permanentes en el cerebro afectan las siguientes estructuras:

  • Núcleo accumbens: Una región del cerebro que sirve como centro de recompensas, donde se refuerzan los comportamientos.
  • La corteza prefrontal: Área del cerebro donde se regulan las decisiones y el control de los impulsos.

El deterioro de estos centros cognitivos puede conducir al uso compulsivo de cocaína, con poca o ninguna consideración por las consecuencias. El deterioro del juicio y la pérdida del control de los impulsos fomenta aún más los comportamientos de alto riesgo, lo que a veces aumenta el riesgo de accidentes o la exposición a infecciones como el VIH y la hepatitis C.

Estadísticas

La Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud informa que hay alrededor de 1,5 millones de usuarios actuales de cocaína en los Estados Unidos.

Diagnóstico

La adicción a la cocaína es uno de los diferentes trastornos por uso de estimulantes. Los trastornos por consumo de estimulantes son una subcategoría del trastorno por consumo de sustancias. Los criterios se describen en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Edición 5 (DSM-5), una guía utilizada por psiquiatras y otros profesionales de la salud mental para el diagnóstico y tratamiento de afecciones de salud mental.

Trastorno por uso de sustancias

El trastorno por uso de sustancias ocurre cuando un individuo continúa consumiendo una sustancia a pesar de un deterioro clínicamente significativo, que incluye problemas de salud, discapacidad y el incumplimiento de responsabilidades importantes en el trabajo, la escuela o el hogar.

Para que a una persona se le diagnostique un trastorno por uso de estimulantes, debe ser más que un simple usuario. Para este diagnóstico, una persona debe cumplir al menos dos de los 11 criterios descritos en el DSM-5 dentro de los 12 anteriores. meses.

Los criterios del DSM-5 para el trastorno por abuso de sustancias incluyen lo siguiente:

  1. Usar más de la sustancia o tomarla por más tiempo de lo recetado o previsto
  2. No poder reducir o dejar de tomar la sustancia, a pesar de querer o intentar
  3. Dedicar tiempo, dinero o recursos excesivos para obtener, usar o recuperarse del uso
  4. Anhelando la sustancia
  5. Descuidar o tener dificultad para llevar a cabo responsabilidades en el trabajo, la escuela o el hogar debido al consumo de sustancias
  6. Persistiendo en el uso de la sustancia a pesar de su efecto en las relaciones
  7. Perder actividades (sociales, recreativas, escolares, laborales) debido al consumo de sustancias
  8. Usar la sustancia de una manera peligrosa o dañina
  9. Usar la sustancia a pesar de los efectos emocionales o físicos adversos
  10. Desarrollar una tolerancia a la sustancia.
  11. Experimentar síntomas de abstinencia cuando la sustancia se reduce o se suspende

La gravedad del trastorno se puede clasificar como «leve» si se cumplen dos o tres criterios, «moderada» si se cumplen cuatro o cinco y «grave» si se cumplen seis o más. Estas clasificaciones pueden ayudar a dirigir el curso de tratamiento más apropiado.

Desintoxicación y Tratamiento

A diferencia de la heroína y las drogas opioides, no existen medicamentos para tratar la adicción a la cocaína. El tratamiento se centra en la desintoxicación (también conocida como desintoxicación) y terapias conductuales. Es posible que reciba tratamiento con un medicamento farmacéutico si tiene una coadicción que se puede tratar farmacológicamente, como la adicción al alcohol o a los opioides.

El tratamiento puede administrarse de forma ambulatoria, pero el tratamiento para la adicción a la cocaína a menudo requiere un período de atención hospitalaria en un centro de tratamiento, especialmente porque los síntomas de abstinencia pueden provocar depresión y una variedad de síntomas psiquiátricos graves.

desintoxicación

Dejar la cocaína es un proceso que puede llevar varias semanas. Algunas personas que están tratando de dejar de consumir cocaína pueden experimentar mejores resultados con la rehabilitación hospitalaria, especialmente porque los antojos de cocaína pueden ser intensos durante la abstinencia y las recaídas son comunes.

Si busca un programa para pacientes hospitalizados, estará en un entorno supervisado donde no podrá obtener ni usar el medicamento. Cuando deja de tomar cocaína, puede experimentar síntomas de abstinencia graves que deben controlarse.

Por ejemplo, es posible que necesite medicamentos para el tratamiento de cambios bruscos o severos en su presión arterial. Es posible que necesite asesoramiento, supervisión y medicamentos si desarrolla depresión e ideación suicida.

Intervenciones conductuales

El tratamiento conductual incluye psicoterapia y otras intervenciones psicosociales. Estos enfoques ayudan a mantener la abstinencia de la cocaína después de la desintoxicación. A menudo, la terapia conductual se inicia justo cuando comienza la desintoxicación, o incluso antes de que deje de usar el medicamento. Y es posible que deba continuar con su tratamiento conductual durante meses o incluso años después de dejar de consumir cocaína.

El objetivo de la terapia conductual es evitar la recaída o el abuso o la adicción a otra droga en el futuro y aprender a vivir una vida sana y sobria. Los diferentes tipos de intervenciones conductuales que se pueden usar en el tratamiento de la adicción a la cocaína incluyen:

  • Terapia cognitiva conductual (TCC): Este tipo de terapia se centraría en aprender a controlar sus pensamientos y comportamientos cambiando sus procesos de pensamiento nocivos.
  • Gestión de contingencias (CM): Este es un proceso en el que usted y su terapeuta crearían incentivos para ayudarlo a evitar el consumo de drogas.
  • Terapia conductual dialéctica (DBT): Este es un proceso en el que aprenderá una variedad de estrategias de manejo emocional.
  • Terapia racional emotiva conductual (TREC): Este tipo de consejería consiste en reemplazar creencias irracionales o falsas (como la creencia de que tiene fallas) con pensamientos precisos y racionales.

Después del tratamiento inicial, algunas personas son transferidas a una comunidad terapéutica (TC) libre de drogas durante seis a 18 meses para reforzar las habilidades de afrontamiento en un ambiente comunitario. A partir de entonces, muchos confían en los programas de 12 pasos para mantener la sobriedad.

Terapias Futuras

Los tratamientos emergentes que se están investigando pueden ser prometedores en el tratamiento de la adicción a la cocaína:

  • Antagonistas de los receptores de dopamina D3: Estas sustancias podrían ser capaces de reducir algunos comportamientos adictivos asociados con el consumo de drogas.
  • Antabuse (disulfiram): Actualmente se utiliza un medicamento anti-alcohol, este tratamiento produce un efecto desagradable en respuesta al alcohol. Existe alguna evidencia de que también podría ayudar en el tratamiento de la adicción a la cocaína.
  • Vacuna contra la cocaína: Hay investigaciones que examinan si una posible vacuna contra la cocaína podría neutralizar algunos de los efectos de la cocaína.

Cómo encontrar ayuda

Si usted o alguien que conoce está luchando contra el abuso de sustancias o la adicción, comuníquese con el Línea de ayuda nacional de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) en 1-800-662-4357. SAMHSA también proporciona una ubicación del centro de tratamiento en línea.

Si tiene pensamientos suicidas, marque 988 para contactar con el 988 Línea de Vida de Suicidio y Crisis y conéctese con un consejero capacitado. Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

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