Las personas solo necesitan una pequeña cantidad de zinc, pero juega un papel importante en el cuerpo. El zinc es integral en la creación de ADN, el apoyo inmunológico, el crecimiento celular, la curación de tejidos, la construcción de proteínas y los sentidos. Es necesario para un crecimiento saludable durante la niñez, la adolescencia y el embarazo.

Una deficiencia de zinc puede causar problemas con la cicatrización de heridas, crecimiento lento, pérdida del gusto y el olfato y problemas cognitivos. Si es grave, puede incluso causar la muerte. En la mayoría de los países industrializados, las deficiencias de zinc son bastante raras, aunque pueden ocurrir en ciertas poblaciones.

Continúe leyendo para obtener más información sobre por qué alguien podría necesitar suplementos de zinc, alimentos que debe comer para obtener suficiente zinc y cómo complementarlo de manera segura.

Los suplementos dietéticos no están regulados de la misma manera que los medicamentos en los Estados Unidos, lo que significa que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no aprueba su seguridad y eficacia antes de que los productos se comercialicen. Cuando sea posible, elija un suplemento probado por un tercero de confianza, como USP, ConsumerLabs o NSF.

Recuerde que las pruebas de terceros no garantizan la seguridad ni la eficacia. Por lo tanto, es importante que hable con su proveedor de atención médica acerca de cualquier suplemento que planee tomar y pregunte acerca de las posibles interacciones con otros suplementos o medicamentos.

Hechos suplementarios

  • Ingrediente activo: Cinc
  • Nombres Alternativos: Sulfato de zinc, picolinato de zinc, glicerato de zinc, citrato de zinc, acetato de zinc, monometionina de zinc
  • Estatus legal: En el mostrador
  • Dosis sugerida: Los suplementos son generalmente de 30 a 50 miligramos (mg) cada uno. Siga las instrucciones en la etiqueta o según las instrucciones de su proveedor de atención médica.
  • Consideraciones de seguridad: Antes de tomar suplementos, consulte con su proveedor de atención médica para ver si existen posibles interacciones con otros suplementos o medicamentos que esté tomando y si es seguro y apropiado para usted tomar zinc.

El uso de suplementos es único para cada persona y debe ser examinado por un profesional de la salud, como un dietista registrado, un farmacéutico o un proveedor de atención médica. Ningún suplemento está destinado a tratar, curar o prevenir enfermedades. Pregúntele a su proveedor de atención médica antes de comenzar a usar cualquier suplemento si es seguro y apropiado para usted.

La mayoría de las personas obtienen suficiente zinc al seguir una dieta saludable y variada y al tomar un multivitamínico. La cantidad diaria recomendada para adultos es de 8 mg a 11 mg, y puede variar si estás embarazada o en período de lactancia.

Para las personas en los países industrializados, la probabilidad de tener una deficiencia significativa de zinc es rara. Las personas que pueden tener niveles bajos de zinc incluyen personas mayores y personas con trastorno por consumo de alcohol, anorexia o que siguen dietas severamente restringidas.

Las personas con problemas de malabsorción, como la enfermedad de Crohn o la enfermedad celíaca, así como las que se han sometido a una cirugía bariátrica (para perder peso), también pueden tener deficiencias de zinc.

Se puede sugerir la suplementación con zinc para ayudar con:

  • Acné: Las personas con acné a menudo tienen niveles séricos de zinc más bajos, y se ha descubierto que tanto el zinc oral como el tópico reducen la prevalencia de pápulas inflamatorias, tanto cuando se usa como monoterapia como como terapia complementaria.
  • Degeneración macular relacionada con la edad (AMD): AMD es una condición ocular que afecta una parte de la retina sensible a la luz. El zinc se incluye en las fórmulas de los estudios de enfermedades oculares relacionadas con la edad (AREDS y AREDS2) que contienen otras vitaminas y minerales. Se ha encontrado que estos suplementos son beneficiosos para las personas con AMD intermedia o tardía en ensayos clínicos, pero no previenen la AMD ni ayudan en la AMD temprana.
  • Resfriados (como pastillas): Las pastillas de zinc pueden ayudar a prevenir los síntomas del resfriado o acortar la duración de un resfriado, pero los estudios han tenido un alto riesgo de sesgo (patrocinados por compañías farmacéuticas), tuvieron un número pequeño de participantes o usaron diferentes métodos y son difícil de comparar.
  • Anemia drepanocítica: La enfermedad de células falciformes es una afección hereditaria que afecta a los glóbulos rojos. Muchas personas con enfermedad de células falciformes tienen deficiencia de zinc, lo que puede causar una disminución de la inmunidad y un mayor riesgo de infección. La suplementación con zinc puede reducir tanto la morbilidad asociada a la enfermedad como las infecciones.
  • Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH): Los estudios de los niveles de zinc en personas con TDAH han sido inconsistentes. Un metanálisis encontró que las personas que viven con TDAH podrían ser más propensas a tener niveles más bajos de zinc y, por lo tanto, la detección de la deficiencia de zinc, y luego la suplementación, podría ser útil.

Si tiene alguna de estas condiciones, hable con su proveedor de atención médica. Es posible que deba tomar dosis altas del suplemento durante un breve período de tiempo, bajo la supervisión de un profesional. Muchos estudios de tratamientos con zinc para diferentes condiciones han demostrado no ser clínicamente significativos, o la dosis de zinc sería tan alta que sería peligrosa.

¿Cuáles son los efectos secundarios del zinc?

Los suplementos de zinc pueden causar varios efectos secundarios. Pueden ser comunes o graves, según la cantidad de zinc que tome y otros factores.

Efectos secundarios comunes

La mayoría de las personas que toman suplementos de zinc tienen pocos o ningún efecto secundario, aunque como cualquier suplemento de vitaminas/minerales, el zinc puede causar malestar estomacal leve si se toma sin alimentos. Tome zinc con agua o jugo, y no al mismo tiempo que cualquier suplemento de hierro o calcio.

Un buen momento para tomar el suplemento es justo después del desayuno, dependiendo de cuándo tome otros suplementos.

Efectos secundarios graves

Pueden ocurrir efectos secundarios graves si toma demasiado zinc, y pueden incluir:

  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Dolor de estómago o calambres
  • Diarrea
  • dolores de cabeza

Los aerosoles nasales o geles nasales de zinc se han asociado con la pérdida del sentido del olfato en algunas personas.

Precauciones

No necesita mucho zinc para estar saludable. El zinc es lo que se conoce como un mineral traza. La mayoría de las personas obtienen lo que necesitan de fuentes dietéticas. Debido al potencial de efectos adversos significativos e interacciones con medicamentos u otros suplementos, debe usarse bajo la supervisión de su proveedor de atención médica.

Dosis: ¿Cuánto zinc debo tomar?

Las personas de diferentes edades necesitan diferentes cantidades de zinc, y la mayoría de las personas obtienen suficiente de su dieta y multivitaminas. Las personas que están embarazadas y/o amamantando necesitan más zinc debido a sus demandas y necesidades corporales.

Para los niños desde el nacimiento hasta los 13 años, las cantidades dietéticas recomendadas (RDA, por sus siglas en inglés) varían de 2 mg a 8 mg, según la edad. Los adolescentes de 14 a 18 años necesitan 11 mg para hombres, 9 mg para mujeres, 12 mg si están embarazadas y 13 mg si están amamantando.

Los hombres adultos mayores de 19 años deben recibir 11 mg al día; mujeres adultas de 19 años o más, 8 mg; personas embarazadas o lactantes, 11 mg y 12 mg, respectivamente.

(Tenga en cuenta que MEDSALUD prefiere usar terminología inclusiva. Pero cuando se citan autoridades de salud o investigaciones, se usan los términos de sexo o género de esas fuentes).

Un multivitamínico regular generalmente es suficiente para la mayoría de los adultos, pero los niños, las personas embarazadas y lactantes y los adultos mayores deben consultar a un proveedor de atención médica para evaluar qué tipo de suplemento necesitan.

Comer una dieta saludable y variada y tomar un multivitamínico diario generalmente proporciona todo el zinc que necesita, sin suplementos adicionales de zinc. Si se necesita suplementación, generalmente se realiza durante períodos de tiempo limitados, tomando muchos descansos. Su proveedor de atención médica puede hablar con usted más acerca de si es necesaria una suplementación adicional de zinc y el tiempo que debe tomarla.

Si es vegetariano o vegano, hable con su proveedor de atención médica sobre su dieta para ver si está obteniendo todos los nutrientes que necesita, incluido el zinc. Una vitamina prenatal puede ser suficiente para las personas embarazadas y lactantes.

Pero si un niño o un adulto mayor tiene deficiencia, es posible que necesite dosis específicas de suplementos de zinc bajo la supervisión de un proveedor de atención médica. No le dé suplementos de zinc a un niño sin las instrucciones de un proveedor de atención médica.

¿Qué sucede si tomo demasiado zinc?

No ha habido informes de obtener demasiado zinc a través de la dieta, pero existe el peligro de toxicidad por zinc de los suplementos. Para evitar la toxicidad, tenga en cuenta la dosis adecuada y tenga en cuenta el límite superior sugerido del suplemento.

Para los adultos, el límite superior tolerable de ingesta diaria de zinc, que incluye alimentos y suplementos, es de 40 mg. Demasiado zinc puede causar efectos secundarios como:

  • Náuseas y/o vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Pérdida de apetito

No es bueno tomar suplementos de zinc por largos periodos de tiempo, especialmente todos los días. Si toma demasiado zinc durante períodos prolongados de tiempo, puede disminuir su propia inmunidad natural, perjudicar el funcionamiento de su cuerpo. capacidad de absorber magnesio y reducir el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), considerado el colesterol «bueno».

La suplementación crónica y excesiva de zinc puede causar deficiencia de cobre y también problemas neurológicos.

Un estudio de cohorte prospectivo en curso (uno que sigue a los participantes durante muchos años) de hombres de EE. UU. encontró que aquellos que tomaban niveles altos de suplementos de zinc (más de 75 miligramos por día) tenían un mayor riesgo de cáncer de próstata, y aquellos que tomaban suplementos de zinc por más de 15 años también tenían un mayor riesgo de cáncer de próstata letal y más agresivo.

Si cree que ha tomado demasiado zinc, comuníquese con el línea directa de control de envenenamiento o ir a la sala de emergencias.

Interacciones

Aunque no son recetas, los suplementos pueden interactuar con alimentos, medicamentos u otros suplementos. A veces esto puede ser peligroso y causar efectos adversos graves. Con el zinc, las interacciones pueden incluir:

  • Varios antibióticos pueden reducir los niveles de zinc e interferir con la absorción de zinc en su cuerpo; tome el antibiótico dos horas antes del suplemento, o de cuatro a seis horas después del suplemento.
  • El medicamento Cuprimine (penicilamina) para la artritis reumatoide y la enfermedad de Wilson (una afección en la que hay grandes cantidades de cobre en el cuerpo) puede modificarse con suplementos de zinc, así que tome el zinc y el medicamento con al menos una hora de diferencia.
  • Ciertos diuréticos (píldoras de agua) aumentan el volumen de zinc perdido en la orina, lo que reduce los niveles de zinc en el cuerpo.

Esta no es una lista completa de interacciones; Antes de tomar suplementos de zinc, pregúntele a un proveedor de atención médica si es seguro que los tome.

Es muy importante leer la lista de ingredientes y el panel de información nutricional de un suplemento para saber qué contiene. Revise esta información con un proveedor de atención médica para analizar las posibles interacciones con los alimentos o cualquier otro medicamento o suplemento que tome.

Cómo almacenar zinc

Al igual que con muchos suplementos de vitaminas y minerales, la luz, el calor y la humedad pueden afectar la calidad y la integridad de los suplementos de zinc. Guarde sus suplementos en un lugar fresco, oscuro y seco. No lo guarde en el refrigerador ni lo deje en el baño, donde hay demasiada humedad.

Mantenga los suplementos de zinc lejos de la luz solar directa. Deseche los suplementos como se indica en el envase.

Suplementos similares

El zinc se usa a menudo para complementar o estimular el sistema inmunológico o mejorar las condiciones de la piel, pero otros suplementos también lo hacen. Los suplementos similares pueden incluir, entre otros:

Si está tomando más de un suplemento, pregúntele a su proveedor de atención médica si debe tomarlos juntos.

Fuentes de zinc y qué buscar

La mejor manera de obtener suficiente zinc es a través de la dieta. Si esto no es posible, se pueden agregar alimentos y suplementos fortificados. Para vegetarianos y veganos, las legumbres (guisantes, frijoles, lentejas) y los cereales integrales pueden inhibir la absorción de zinc, por lo que podría ser necesaria la suplementación.

Fuentes alimenticias de zinc

Los alimentos que contienen zinc incluyen:

  • ostras
  • Carne
  • Pez
  • Pollo
  • Algunos mariscos, como cangrejo y langosta.
  • Cereales fortificados

Los alimentos que tienen algo de zinc, pero no tanto, incluyen frijoles, nueces, granos integrales, huevos y productos lácteos.

Suplementos de zinc

Casi todos los suplementos dietéticos multivitamínicos y minerales generales contienen zinc. También puede obtener un suplemento de zinc aislado o un suplemento en el que el zinc se combina con algo como el calcio.

Hay diferentes formas de zinc en los suplementos, pero no se ha demostrado que una sea mejor que las otras. A veces, el zinc también se encuentra en adhesivos para dentaduras postizas o en remedios homeopáticos.

Resumen

El zinc es un mineral importante para la buena salud, el crecimiento, el apoyo inmunitario y el funcionamiento general. Si bien la mayoría de las personas obtienen todo el zinc que necesitan de una dieta saludable y variada y de un multivitamínico, es posible que algunas personas necesiten un suplemento un poco más.

Debido a que el cuerpo solo necesita una pequeña cantidad de zinc, puede ser fácil tomar demasiado y experimentar efectos secundarios negativos. Hable con un proveedor de atención médica acerca de si es necesaria la suplementación y la posibilidad de interacciones adversas con su medicamento actual y el consumo de suplementos.

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