El virus Zika es una infección propagada por una persona infectada Aedes especies de mosquitos, específicamente Aedes aegypti y Aedes albopictus. Estos mosquitos pican durante el día y la noche, y aunque se originaron en climas tropicales, ahora se encuentran en casi todas partes excepto en la Antártida.

La mayoría de las personas que se infectan con Zika no desarrollan síntomas; si lo hacen, los síntomas suelen ser leves. Las infecciones por Zika son las más riesgosas para las mujeres embarazadas y sus fetos.

Este artículo explora datos sobre las infecciones por Zika y lo que necesita saber para mantenerse a salvo.

Riesgos del virus Zika en el embarazo

Aunque la mayoría de las personas no desarrollan síntomas evidentes o graves, las embarazadas y los fetos corren un mayor riesgo.

Las personas embarazadas pueden transmitir el virus al feto. El zika también se puede transmitir durante el contacto sexual. Si esto sucede, el feto puede desarrollar microcefalia. Esta es una condición neurológica rara que afecta el crecimiento y desarrollo del cerebro, lo que lleva a daño o deficiencias cerebrales. También son posibles otras afecciones congénitas, las que se identifican en el momento del nacimiento o poco después, como el aborto espontáneo y la muerte fetal.

Viajar Embarazada

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) aconsejan a las personas que eviten viajar a áreas con transmisiones conocidas de Zika durante el embarazo o la lactancia para evitar transmitir el virus al feto o al bebé.

La agencia también recomienda que las personas que intentan concebir hablen sobre sus planes de viaje y los posibles riesgos de infección con su proveedor de atención médica. Específicamente, se recomienda a las mujeres que intentan concebir que esperen unos dos meses después de viajar para intentar quedar embarazadas.

Transmisión del virus Zika

Si bien los mosquitos infectados son la fuente principal de infecciones por Zika, las personas infectadas pueden transmitir el virus a otras personas durante lo siguiente:

¿Cuáles son los síntomas del Zika?

Los síntomas del virus del Zika suelen ser leves o no se presentan en absoluto. Sin embargo, si surgen síntomas, incluyen:

Regiones con brotes anteriores de zika

Los brotes de Zika se registraron por primera vez en humanos en Uganda en 1947 y luego en Nigeria en 1954. Desde entonces, el virus se ha encontrado en todo el mundo, con los brotes recientes más destacados en:

  • Micronesia (2007), una nación insular en el Océano Pacífico occidental
  • Polinesia Francesa (2013, 2014), que comprende 100 islas en el Pacífico Sur
  • Brasil (2015)

El CDC informa que los brotes en los Estados Unidos han sido limitados y se han encontrado en áreas con climas templados, que incluyen:

  • Puerto Rico
  • Islas Vírgenes de EE.UU
  • Guam
  • Hawai
  • Florida
  • Texas

Prevención del Zika durante viajes internacionales

La mejor manera de protegerse del virus Zika cuando viaja es investigar la actividad viral de su destino antes de viajar. Dado que no existe una vacuna que lo proteja contra la infección, las altas tasas de transmisión durante el período de viaje planificado pueden hacer que cambie de planes o tome precauciones adicionales.

Según los CDC, no se han identificado infecciones de Zika transmitidas localmente en los Estados Unidos continentales desde 2018.

¿Por qué no hay una vacuna contra el Zika?

No existe una vacuna o tratamiento aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) para una infección viral Zika, pero no ha sido por falta de intentos. La investigación de vacunas ha investigado muchos caminos hacia la vacunación, pero el virus ha podido evolucionar o evitar la neutralización por estos intentos de vacunación. Varias vacunas están siendo probadas y se encuentran en varias etapas de desarrollo y ensayos clínicos.

¿Cómo protege su piel de los mosquitos Zika?

Si bien aún no existe una vacuna para prevenir una infección por Zika, existen medidas que puede tomar para protegerse, que incluyen:

  • Use ropa que cubra sus brazos y piernas.
  • Trate la ropa con un repelente de insectos como permetrina o comprar ropa pretratada.
  • Permanezca en lugares que tengan aire acondicionado o que tengan mosquiteros alrededor de las áreas para dormir.
  • Controle los mosquitos dentro y alrededor de su hogar.
  • Use un condón o evite las relaciones sexuales si usted o su pareja tienen una infección por Zika.

Zika Diagnóstico

Las muestras de sangre, orina y tejido se pueden usar para diagnosticar el zika, pero estas pruebas son más efectivas durante las primeras dos semanas de síntomas. El problema con los métodos de prueba existentes es que una infección activa por Zika podría confundirse con anticuerpos de una infección pasada o virus similares como el dengue.

Los investigadores están trabajando para desarrollar pruebas más nuevas que puedan diferenciar con mayor precisión entre infecciones activas y antiguas de Zika y otras infecciones virales similares.

¿Se puede contraer Zika dos veces?

Las investigaciones sugieren que tener una infección por Zika una vez puede protegerlo de volver a infectarse. Un estudio de 2016 encontró que una infección de Zika con una cepa en particular brindaba protección durante varios meses contra la misma cepa. No está tan claro si esta protección dura toda la vida u ofrece protección contra variantes del virus Zika.

Tratamiento para Zika

No existe un medicamento o tratamiento específico para curar una infección por Zika. En cambio, los expertos recomiendan tratar los síntomas de su enfermedad con cosas como:

Debe evitar tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como Advil o Motrin (ibuprofeno), Aleve (naproxeno sódico) y aspirina, si tiene Zika. Hable con su proveedor sobre cualquier otra afección médica o medicamento que tome si se infecta con el virus del Zika.

Perspectivas para el virus Zika

El virus Zika no causa una enfermedad grave ni síntomas perceptibles para la mayoría de las personas. Algunas personas, sin embargo, pueden desarrollar ciertas complicaciones, incluido el daño a los nervios o una condición neurológica rara llamada síndrome de Guillain-Barré (GBS). Estas condiciones pueden alterar de forma permanente e irreversible su salud y su calidad de vida en general.

Zika puede causar condiciones congénitas, incluido daño cerebral, en fetos en desarrollo. Hable con su proveedor de atención médica si sospecha que tiene una infección por Zika o para saber cómo protegerse si viaja a un área de alto riesgo.

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