El trastorno del espectro autista (a veces denominado autismo) es un trastorno del desarrollo y neurológico. Las características comunes del trastorno del espectro autista incluyen:

  • Dificultad para comunicarse e interactuar con otros.
  • Comportamientos restringidos o repetitivos.
  • Síntomas que dificultan el funcionamiento en la escuela, el trabajo u otras actividades

Este artículo analiza los síntomas, las causas, el diagnóstico y las opciones de tratamiento del trastorno del espectro autista, así como las consideraciones que se deben tener en cuenta al vivir con el trastorno del espectro autista o al cuidar a alguien que lo padezca.

¿Por qué se llama trastorno del espectro autista?

El trastorno del espectro autista se denomina así porque existe en un espectro, y hay mucha variación en el tipo y la gravedad de los síntomas que experimentan las personas con trastorno del espectro autista. También hay variación en las habilidades que tiene cada persona y en su nivel de habilidad y funcionamiento.

Algunas personas con trastorno del espectro autista pueden realizar todas las actividades de la vida diaria por sí mismas, mientras que otras necesitan mucho apoyo para hacerlo.

Síntomas del trastorno del espectro autista

  • Habilidades de comunicación e interacción.
  • Comportamientos restringidos o repetitivos.
  • Otras características

Las características de comunicación e interacción pueden incluir:

  • Evitar el contacto visual o hacer poco contacto visual
  • No responder, o tardar en responder, a su nombre
  • Compartir con poca frecuencia interés, disfrute o emociones con actividades u objetos (como no mostrar cosas a los demás)
  • Tener problemas con las conversaciones de ida y vuelta
  • Tener un tono de voz cantarín o robótico

Los comportamientos restringidos o repetitivos pueden incluir:

  • Estar molesto por pequeños cambios en la rutina.
  • Repetir ciertos comportamientos, incluida la repetición de palabras o frases.
  • Tener un interés duradero e intenso en ciertos temas, como números o hechos.

Otras características relacionadas con el trastorno del espectro autista pueden incluir:

  • Retraso en el movimiento o habilidades del lenguaje
  • Retraso en el aprendizaje o habilidades cognitivas
  • Comportamiento impulsivo, desatento o hiperactivo

Si bien no son necesariamente signos del trastorno del espectro autista, hay algunas fortalezas comunes entre las personas con trastorno del espectro autista, que incluyen ser buenos aprendices visuales y auditivos, ser capaces de retener información durante mucho tiempo y aprender cosas en detalle.

¿Se puede saber si alguien tiene un trastorno del espectro autista por su apariencia?

Las personas con trastorno del espectro autista no tienen una apariencia distinta.

¿Qué causa el trastorno del espectro autista?

Se desconoce la causa principal del trastorno del espectro autista. Sin embargo, la investigación sugiere que la genética, la biología y el entorno en el que vive una persona juegan un papel.

Por ejemplo, la composición genética de una persona puede combinarse con factores ambientales para afectar su desarrollo y provocar un trastorno del espectro autista. Si bien se han estudiado ciertos factores ambientales, como las deficiencias nutricionales, para determinar cómo pueden aumentar el riesgo de trastorno del espectro autista, dichos estudios tienen limitaciones significativas y requieren más investigación.

El trastorno del espectro autista puede afectar a personas de todos los orígenes, pero algunas corren más riesgo. Las características del trastorno del espectro autista incluyen:

  • Ser hombre (los hombres tienen 4 veces más probabilidades que las mujeres de desarrollar un trastorno del espectro autista)
  • Tener ciertas condiciones genéticas (p. ej., síndrome de X frágil o síndrome de Down)
  • Tener padres mayores

¿El trastorno del espectro autista es genético?

Los genes se consideran un factor importante cuando se analizan las causas del trastorno del espectro autista. Las personas con antecedentes familiares de trastorno del espectro autista tienen más probabilidades de tener un trastorno del espectro autista o de tener un hijo con el trastorno. Tener un hermano con trastorno del espectro autista también es un factor de riesgo para desarrollar el trastorno del espectro autista.

Los avances en la investigación genética han permitido a los científicos comprender mejor los antecedentes genéticos del trastorno del espectro autista y cómo ciertas mutaciones genéticas están asociadas con ciertos subtipos del trastorno del espectro autista. Cuanto más se sepa sobre los posibles orígenes genéticos del trastorno del espectro autista, más precisos pueden ser el diagnóstico y el asesoramiento o el tratamiento.

¿Qué pruebas diagnostican el trastorno del espectro autista?

Los proveedores de atención médica pueden diagnosticar el trastorno del espectro autista evaluando el desarrollo y el comportamiento de una persona. Hay muchas herramientas para ayudar a diagnosticar el trastorno del espectro autista, y ninguna herramienta por sí sola debería servir como base para un diagnóstico.


Ejemplos de herramientas de diagnóstico incluyen:

  • Escala de calificación del autismo infantil (CARS)
  • Entrevista de diagnóstico de autismo, revisada (ADI-R)
  • Escala de calificación de autismo de Gilliam, segunda edición (GARS-2)
  • Programa de Observación de Diagnóstico de Autismo – Genérico (ADOS-G)
  • Asociación Americana de Psiquiatría Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta Edición (DSM-5)


Estas herramientas se basan en las siguientes dos fuentes de información:

  • La observación de un proveedor de atención médica sobre el comportamiento del niño.
  • La descripción del padre o cuidador del desarrollo y comportamiento de su hijo

A veces, se remitirá a un padre/cuidador a un especialista para ayudar a llegar a un diagnóstico.

También hay herramientas de detección para ayudar a identificar retrasos en el desarrollo. Una herramienta de detección a menudo no es específica para un trastorno del desarrollo y la detección no conduce a un diagnóstico. El cribado simplemente proporciona información para la evaluación de seguimiento.

Los ejemplos de herramientas de detección que se pueden usar para evaluar si un niño está experimentando retrasos en el desarrollo relacionados con el trastorno del espectro autista incluyen:

  • Escalas de Comunicación y Comportamiento Simbólico (CSBS)
  • Herramienta de detección de autismo en niños pequeños y niños pequeños (STAT)
  • Evaluación de los padres del estado de desarrollo (PEDS)

¿Cuándo se diagnostica típicamente el trastorno del espectro autista?

El trastorno del espectro autista generalmente se puede diagnosticar de manera confiable a los 2 años, aunque se puede detectar tan pronto como a los 18 meses o antes. Sin embargo, es posible que a algunas personas no se les diagnostique hasta la adolescencia o incluso la edad adulta. El diagnóstico temprano es crucial para garantizar que un niño comience a recibir la ayuda que necesita.

Diagnóstico tardío en niños vs. niñas

Las niñas son significativamente más propensas a tener un diagnóstico tardío del trastorno del espectro autista que los niños.

Un estudio encontró que las niñas no solo tenían una edad significativamente mayor en el momento del diagnóstico que los niños, sino que también experimentaron una demora más prolongada en ser derivadas a los servicios de salud mental.

La mayor parte de la investigación se ha realizado en muestras masculinas, y la investigación reciente ha sugerido que los hombres y las mujeres pueden mostrar signos de trastorno del espectro autista de manera diferente. Esto lleva a que las niñas no sean suficientemente diagnosticadas. El subdiagnóstico entre las niñas significa que las tasas significativamente más altas de trastorno del espectro autista entre los niños pueden no ser precisas.

Se necesita más investigación sobre las diferencias sexuales en los síntomas del trastorno del espectro autista para garantizar que las niñas reciban un diagnóstico adecuado y reciban el apoyo que necesitan.

¿Existe tratamiento para el trastorno del espectro autista?

El tratamiento para el trastorno del espectro autista puede involucrar a varios profesionales médicos y del comportamiento en varios entornos, como la educación o el hogar.

Dado que el trastorno del espectro autista afecta a las personas de manera diferente, el tratamiento se adapta al individuo. El objetivo del tratamiento es reducir los síntomas para mejorar el funcionamiento en la vida cotidiana y mejorar la calidad de vida.

Los tipos de tratamientos se pueden dividir en las siguientes categorías:

  • De desarrollocomo la terapia del habla y del lenguaje
  • Social-relacionalcomo grupos de habilidades sociales
  • conductualcomo el análisis de comportamiento aplicado (ABA)
  • Educativocomo el enfoque de tratamiento y educación de niños autistas y niños con problemas de comunicación relacionados (TEACCH)
  • Psicológicocomo la terapia cognitiva conductual (TCC)
  • Farmacológicocomo medicamentos para tratar la incapacidad para concentrarse, aunque no existen medicamentos para tratar los síntomas centrales del trastorno del espectro autista
  • Medicina complementaria y alternativa (CAM)como la arteterapia o la terapia con animales

¿Qué tipo de proveedores se especializan en el trastorno del espectro autista?

Las personas con trastorno del espectro autista pueden ser derivadas a profesionales médicos que se especializan en intervenciones conductuales, educativas, psicológicas y de desarrollo de habilidades para elaborar planes de tratamiento.

El tipo de especialista necesario dependerá del tipo y la gravedad de los síntomas que experimente la persona con trastorno del espectro autista. Incluso cuando Hay especialistas involucrados, los programas para ayudar a las personas con trastorno del espectro autista a menudo también requieren la cooperación de los cuidadores y otros miembros de la familia.

Un neurólogo pediátrico puede ser un buen primer especialista para ver.

Complicaciones del trastorno del espectro autista

Las personas con trastorno del espectro autista pueden experimentar una variedad de otras características que pueden afectar su vida diaria y la calidad de vida en general además de los síntomas centrales del trastorno del espectro autista. Tales complicaciones pueden incluir:

  • Epilepsia o trastorno convulsivo
  • Problemas gastrointestinales (GI) (como estreñimiento)
  • Hábitos inusuales de comer o dormir
  • Ansiedad, estrés o preocupación excesiva
  • Reacciones emocionales o estados de ánimo inusuales
  • Más miedo del esperado o falta de miedo

Vivir con trastorno del espectro autista

Para las personas con trastorno del espectro autista y sus familias, la vida diaria puede ser un desafío. Los recursos y el establecimiento de expectativas pueden ayudar.

Consejos para vivir con el trastorno del espectro autista

La vida cotidiana no siempre es fácil cuando se vive con un trastorno del espectro autista. El apoyo viene en una variedad de formas de una variedad de personas y depende de cómo sea su experiencia de vivir con el trastorno del espectro autista. Incluso para aquellos con autismo de alto funcionamiento, la vida sigue siendo un desafío.

A continuación hay algunos consejos que pueden hacer que la vida con el trastorno del espectro autista sea un poco más fácil cada día:

  • Trate de mantener comportamientos saludables básicos, como hacer ejercicio y descansar lo suficiente, para tener una base sólida en la vida cotidiana.
  • Los chequeos regulares con sus profesionales médicos son importantes. Encuentre proveedores que se sientan cómodos trabajando con personas que tienen un trastorno del espectro autista.
  • Los cambios pueden ser realmente difíciles de afrontar. Planifique con anticipación para darse suficiente tiempo para procesar la transición y qué esperar.
  • Recuerde, hay muchas personas que saben lo que es vivir con un trastorno del espectro autista. Encontrar un grupo de apoyo puede abrir las puertas para conocer a más personas como tú y aprender de sus experiencias personales para ayudarte por tu cuenta.

Estigma del autismo

El trastorno del espectro autista está muy estigmatizado.

El estigma en torno al trastorno del espectro autista proviene de la falta de comprensión de la condición por parte de las personas y de la interpretación de los rasgos visibles. Por ejemplo, una persona puede notar que alguien con trastorno del espectro autista tiene problemas para mantener una conversación de ida y vuelta y juzgarlo injustamente.

El estigma afecta tanto a la persona con trastorno del espectro autista como a sus familias. Las personas con trastorno del espectro autista pueden experimentar ignorancia, discriminación y prejuicio.

El estigma del autismo perjudica el bienestar, incluida la salud física y mental, y puede conducir a menos conexiones sociales.

El estigma también puede hacer que las personas con trastorno del espectro autista traten de ocultar sus rasgos autistas. Las familias de personas con trastorno del espectro autista también experimentan estigma, lo que puede afectar negativamente su bienestar.

Reducir el estigma y garantizar que haya espacios aptos para autistas a los que acudir es importante para reducir los efectos negativos en la salud mental, física y social de las personas con trastorno del espectro autista y sus familias.

Usando la frase «en el espectro»

A veces, la frase «en el espectro» se usa para describir a otras personas con signos que se cree que están asociados con el trastorno del espectro autista.

Tal frase debe usarse con cuidado, ya que puede ser estigmatizante e inexacta.

Cuidar a alguien con trastorno del espectro autista

Cuidar a alguien con trastorno del espectro autista y satisfacer sus necesidades puede poner a los cuidadores y a las familias bajo mucho estrés mental, físico y financiero.

Aprender a comunicarse con una persona con trastorno del espectro autista es crucial y puede ser un proceso continuo.

También es importante recordar que la persona puede no encontrar las palabras para expresar sus sentimientos. Por ejemplo, golpearse la cabeza puede estar relacionado con sus síntomas, o puede ser que tenga dolor de cabeza pero no sepa cómo comunicarlo. La paciencia es clave.

Debido a que las transiciones y los cambios pueden ser angustiosos para alguien con trastorno del espectro autista, es muy importante hacer un horario y mantener una rutina. Cuando las transiciones son inevitables, como cambiar de escuela, planificar y dar a conocer con anticipación puede ayudar a que el cambio sea más fácil de manejar.

Asegúrese de tomar tiempo para jugar durante el día. Los horarios de la escuela, el trabajo y la terapia pueden significar que la mayor parte del día está estructurado. Programar un tiempo para jugar puede ayudar a todos a relajarse. El juego se ve diferente entre las personas con trastorno del espectro autista, incluidos los niños, por lo que descubrir cómo les gusta jugar puede significar probar cosas diferentes.

Perspectivas para el trastorno del espectro autista

Vivir con un trastorno del espectro autista o cuidar a alguien que lo padece no es fácil y puede dificultar la vida diaria. Si bien puede ser muy estructurado e intenso, el tratamiento puede mejorar en gran medida la calidad de vida cotidiana. Cuanto más precoz sea el diagnóstico mejor para poder iniciar el tratamiento y experimentar sus beneficios.

Recursos para el trastorno del espectro autista

Además de los proveedores de atención médica y la atención especializada que pueden brindarle a alguien con trastorno del espectro autista, algunos recursos pueden ayudar a las personas y familias a vivir un poco más fácilmente. Los grupos de apoyo pueden ser beneficiosos para encontrar una comunidad entre las personas con trastorno del espectro autista o quienes las cuidan. Las personas con autismo y sus familias también pueden ser elegibles para recibir beneficios por discapacidad del gobierno.

También hay muchos programas para que las personas con discapacidad accedan a recursos como empleo, vivienda, vida comunitaria y otros beneficios. Consulte con su proveedor de atención médica para localizar recursos y programas específicos para el trastorno del espectro autista en su área. Además, gracias a la tecnología, también puede conectarse con recursos y personas fuera de su área inmediata.

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