Los movimientos periódicos de las extremidades durante el sueño (PLMS, por sus siglas en inglés) y el trastorno de movimientos periódicos de las extremidades (PLMD, por sus siglas en inglés) son condiciones que causan movimientos involuntarios recurrentes durante el sueño. A veces, el PLMS puede ser parte de otros trastornos del sueño, como la narcolepsia o el síndrome de piernas inquietas (SPI). En raras ocasiones, PLMD puede ocurrir sin otro trastorno del sueño.

Los movimientos excesivos de las extremidades durante el sueño pueden causar somnolencia diurna. El diagnóstico puede incluir un historial médico detallado, así como pruebas de diagnóstico con estudios del sueño. Este artículo describe PLMS y PLMD, incluidos los síntomas, las causas y los tratamientos.

Tipos de movimiento periódico de las extremidades

PLMS describe los movimientos que ocurren durante el sueño sin movimientos oculares rápidos (NREM o no REM). Esta es la fase de no soñar del sueño.

Cuando los movimientos periódicos de las extremidades son un problema recurrente durante el sueño, la condición se definiría como PLMD.

Síntomas del movimiento periódico de las extremidades

Los principales síntomas de PLMD son fatiga y somnolencia diurna. Algunas personas también pueden experimentar dolores de cabeza matutinos. Estos síntomas ocurren porque los movimientos de las extremidades que ocurren durante el sueño pueden evitar que su sueño sea tan reparador y eficiente como lo sería normalmente.

Las etapas del sueño NREM son etapas del sueño en las que no estás soñando. Es normal dar vueltas y vueltas durante el sueño NREM. Los movimientos que se definen como movimientos periódicos de las extremidades durante el sueño incluyen sacudidas, espasmos de las extremidades y calambres musculares, que son diferentes de las típicas sacudidas y giros de las etapas del sueño NREM.

La mayoría de las personas que tienen PLMS y PLMD no son conscientes de los movimientos y no les molestan porque ocurren durante el sueño. Si tiene un compañero de cama, es posible que note los movimientos de sus extremidades mientras duerme, especialmente si su compañero de cama tiene el sueño ligero.

Síntomas asociados

Es común que los PLMS formen parte de otro trastorno del sueño. Cuando alguien tiene movimientos periódicos de las extremidades durante el sueño como parte de otro trastorno del sueño, los síntomas del trastorno del sueño subyacente pueden ser más notorios que los movimientos periódicos de las extremidades que ocurren durante el sueño.

Los síntomas pueden incluir:

  • RLS: Sensación de inquietud y ganas de mover las piernas al intentar dormir
  • Narcolepsia tipo 1 o tipo 2: Quedarse dormido durante el día, a veces de repente
  • Narcolepsia tipo 1: Cataplejía (pérdida repentina del tono muscular durante el día)
  • Apnea obstructiva del sueño: Ronquidos y cansancio diurno

Causas

Cualquiera puede experimentar ocasionalmente movimientos periódicos de las extremidades durante el sueño, incluso sin ningún trastorno del sueño subyacente. Algunas personas pueden tener movimientos de las extremidades durante el sueño debido a la falta de sueño a corto plazo, a los medicamentos o a una noche de insomnio.

Estos movimientos también pueden ser recurrentes como parte de ciertos trastornos del sueño. En raras ocasiones, los movimientos son un problema crónico sin un factor de riesgo u otro trastorno del sueño.

Las condiciones asociadas con los movimientos periódicos de las extremidades durante el sueño incluyen:

Los medicamentos que pueden aumentar el riesgo de movimientos de las extremidades durante el sueño incluyen antipsicóticos, medicamentos anticonvulsivos o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y antidepresivos inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN).

Diagnóstico

PLMS se diagnostica en base a un historial médico y pruebas. No notará que está experimentando movimientos de las extremidades durante el sueño, pero si tiene una pareja que comparte la cama con usted, es posible que lo noten. A menudo, los trastornos del sueño se consideran cuando alguien tiene síntomas de fatiga diurna excesiva.

Durante una evaluación de un posible trastorno del sueño, es posible que le den cuestionarios, como el Índice de calidad del sueño de Pittsburgh (PSQI), que incluye preguntas sobre la calidad del sueño y el tiempo que pasa dormido. Un polisomnograma (estudio del sueño) incluye una evaluación de los movimientos durante el sueño y puede detectar sacudidas y espasmos que ocurren durante el sueño NREM.

¿Qué es un estudio del sueño con polisomnograma?

Un polisomnograma es un estudio del sueño multifacético y no invasivo que utiliza:

  • Electroencefalograma: Para evaluar el tiempo empleado en cada etapa del sueño
  • Electrodos no invasivos: Para evaluar los movimientos musculares durante el sueño
  • Oximetría de pulso: Para medir la saturación de oxígeno en la sangre

Diagnóstico diferencial

Una característica clave de los movimientos periódicos de las extremidades durante el sueño es que los movimientos ocurren durante el sueño NREM, lo que puede ayudar a diferenciar esta condición de problemas de sueño similares.

Otros trastornos del movimiento asociados con el sueño que podrían considerarse durante una evaluación de los movimientos periódicos de las extremidades durante el sueño:

  • RLS: Si tiene RLS, tendría movimientos excesivos de las extremidades que tienden a ocurrir cuando está tratando de dormir, no mientras está dormido. Los movimientos de RLS son generalmente movimientos más grandes de una extremidad completa, mientras que PLMS involucra pequeños espasmos musculares. Se puede usar un estudio del sueño para determinar si los movimientos ocurren durante el sueño o al intentar conciliar el sueño.
  • Trastorno del comportamiento del sueño con movimientos oculares rápidos (REM): si tiene esta rara condición, haría movimientos y sonidos durante el sueño REM, que es la fase de sueño del sueño. No sería consciente de los comportamientos, y un compañero de cama no podría notar la diferencia entre esta condición y los movimientos periódicos de las extremidades. Un estudio del sueño puede ayudar a su equipo de atención médica a diferenciar entre un problema de sueño REM o NREM, por lo que esta prueba guiaría su diagnóstico.

RLS y PLMS

Los movimientos periódicos de las extremidades durante el sueño son parte del RLS, pero muchas personas que tienen movimientos periódicos de las extremidades durante el sueño no tienen RLS.

Tratamiento

Hay varios enfoques de tratamiento para PLMS. Su proveedor de atención médica podría recomendarle una combinación de métodos.

Los tratamientos pueden incluir:

  • Manejar el trastorno del sueño o la condición médica subyacente
  • Mejorar la higiene del sueño, lo que incluye mantener un horario de sueño regular, evitar el alcohol y la cafeína antes de acostarse y evitar el uso del dispositivo unas pocas horas antes de acostarse
  • Medicamentos recetados, que pueden incluir medicamentos dopaminérgicos y sedantes

Pronóstico

Los movimientos no son perjudiciales, pero el consiguiente cansancio diurno puede interferir en la calidad de vida. Los movimientos periódicos de las extremidades durante el sueño pueden mejorar con el tratamiento.

Resumen

PLMS puede ocurrir como parte de PLMD o debido a otros trastornos del sueño o condiciones médicas. Los movimientos incluyen sacudidas, calambres musculares o espasmos durante las fases del sueño en las que no se sueña y pueden causar fatiga durante el día. Si experimenta somnolencia diurna, debe consultar a un proveedor de atención médica.

Hay muchas causas de la fatiga. Un historial médico y un examen físico pueden ayudar a reducir las causas. A veces, una evaluación de los trastornos del sueño puede incluir un estudio del sueño nocturno, que a menudo puede identificar los movimientos durante el sueño y puede ayudar a diagnosticar los movimientos periódicos de las extremidades.

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