El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es una condición de salud mental que involucra pensamientos recurrentes intrusivos y no deseados (obsesiones) y acciones repetitivas (compulsiones). Se realizan en un intento de reducir la ansiedad causada por las obsesiones.

El TOC de pensamiento mágico es una forma de TOC en la que las personas creen que sus pensamientos, palabras o acciones podrían tener consecuencias específicas e irracionales en la vida real. El pensamiento mágico, como el de la superstición o el de la infancia, ocurre fuera del TOC, pero para las personas con TOC, el pensamiento mágico es mucho más disruptivo.

Siga leyendo para conocer ejemplos y tratamientos para el TOC de pensamiento mágico.

¿Qué es el TOC de pensamiento mágico?

En general, el pensamiento mágico implica creer que un pensamiento o acción tiene la capacidad de influir en algo muy poco probable o no relacionado. Las supersticiones son un ejemplo de la amplia definición de pensamiento mágico. Es casi seguro que pisar una grieta no romperá la espalda de su madre, pero aún así, muchas personas miran por dónde caminan.

El TOC de pensamiento mágico no es un diagnóstico clínico, sino una forma en que el TOC puede manifestarse. Implica procesos de pensamiento defectuosos, pero en un grado más alto de lo que es típico para la mayoría de las personas. Las personas con TOC de pensamiento mágico experimentan estos pensamientos intrusivos y las compulsiones que los acompañan de una manera que consume y perturba múltiples áreas de sus vidas.

Las personas con TOC de pensamiento mágico a menudo se sienten responsables del bienestar de los demás y les preocupa que sus pensamientos o acciones puedan causar daño, incluso si no están relacionados. Por ejemplo, pueden repetir una frase una cierta cantidad de veces para «prevenir» que un ser querido sufra daños, ya sea específicamente (como un accidente automovilístico) o en general. Pueden darse cuenta racionalmente de que no tienen el poder para hacer que esto suceda, pero no realizar la tarea les causará ansiedad (incluso ansiedad severa).

Supersticiones vs TOC

Incluso las personas más supersticiosas tienden a limitar su pensamiento mágico a cosas específicas. Caminar debajo de una escalera puede causarles angustia en el momento, o usar una camiseta de la suerte cuando juega su equipo deportivo favorito puede hacerlos sentir más propensos a ganar, pero fuera de estas situaciones, los pensamientos no están presentes.

Sin embargo, las personas con TOC de pensamiento mágico tienen pensamientos intrusivos y compulsiones que interfieren con su vida cotidiana. La ansiedad y el miedo que acompañan al TOC de pensamiento mágico suelen ser de mayor alcance y más intensos que los de las supersticiones típicas.

Superposición con otros subtipos de TOC

Si bien el TOC de pensamiento mágico es su propio subtipo con características distintas, el pensamiento mágico como concepto puede ocurrir en otras formas de TOC.

Por ejemplo, alguien con TOC de contaminación puede creer que tiene una enfermedad transmisible porque pensó en ello. Una persona con TOC de relación puede creer que su pareja la está engañando porque se la imagina con otra persona.

Ejemplos de pensamiento mágico

Las obsesiones y compulsiones que caracterizan el TOC de pensamiento mágico pueden ser cualquier cosa, pero hay algunas que son más comunes.

Obsesiones comunes

La mayoría de las obsesiones en el TOC de pensamiento mágico implican ansiedad por el daño que les sucede a ellos mismos oa otras personas. Este daño puede ser específico, como fallar en una prueba si no se realizan ciertos rituales, o puede ser más amplio, como una sensación general de que algo terrible sucederá.

Compulsiones Comunes

Las compulsiones en el TOC de pensamiento mágico a menudo caen en uno (o más) patrones. Incluyen:

  • Evitar ciertos números, colores, palabras, etc. «malos».
  • Repetir palabras, números o frases «buenas»
  • Repetir acciones (como encender un interruptor de luz) repetidamente hasta que se sienta «bien»
  • Contar hasta o más allá de números específicos o realizar acciones en torno a esos números (como comer tres rebanadas de manzana intencionalmente, independientemente del nivel de hambre)
  • Usar ciertas prendas o colores.
  • Movimientos repetitivos de la mano.
  • Tocar cosas un cierto número de veces o de una manera específica
  • Neutralizar los malos pensamientos con buenos pensamientos, como decir «vida» si han dicho la palabra «muerte»
  • Organizar objetos de una manera específica, como alineados en fila o en ángulo recto
  • Mover el cuerpo o gesticular de cierta manera
  • Hacer cosas específicas en un momento o fecha determinados
  • Realización de «rituales» donde se repiten ciertas acciones

¿El TOC de pensamiento mágico se trata de ser poderoso?

Las personas con TOC de pensamiento mágico no se creen poderosas, omnipotentes o extraordinarias. Sus acciones se basan en el miedo a que suceda algo malo, no en la creencia de que tienen poderes especiales. La mayoría de las personas con TOC de pensamiento mágico reconocen que sus obsesiones y compulsiones no son racionales, pero sienten el miedo de todos modos.

Tratamiento para el TOC de pensamiento mágico

El tratamiento típico para el TOC de pensamiento mágico implica terapia conductual y/o medicación. A menudo, ambos se usan juntos para mejorar la eficacia de ambos tratamientos.

Terapia de comportamiento

La prevención de exposición y respuesta (ERP, por sus siglas en inglés) es una forma de terapia cognitiva conductual que se puede usar para tratar el TOC. Por lo general, lo realiza un profesional de la salud mental, como un psicólogo, en un entorno ambulatorio. El ERP a menudo se realiza a través de citas individuales, pero las configuraciones grupales y las videoconferencias (teleterapia) también pueden ser opciones.

En ERP, la persona se expone gradualmente a sus miedos, con una intensidad creciente en el tiempo. Para una persona con TOC de pensamiento mágico, esto puede implicar la exposición a los pensamientos intrusivos pero resistir las compulsiones que la persona normalmente haría para aliviar su ansiedad.

Con el tiempo, a medida que la persona ve que no pasa nada malo cuando no realiza la compulsión y su ansiedad disminuye incluso sin la respuesta compulsiva, ve una reducción en el pensamiento mágico.

Este tipo de exposición solo se realiza con consentimiento y nunca se lanza sobre la persona de forma inesperada.

Medicamento

Los medicamentos antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), pueden ayudar a aliviar los síntomas. Estos pueden incluir:

  • Anafranil (clorhidrato de clomipramina)
  • Prozac (fluoxetina)
  • Zoloft (sertralina)
  • Luvox (fluvoxamina)
  • Paxil (paroxetina)
  • Celexa (citalopram)

Es posible que se necesiten dosis más altas de ISRS para tratar el TOC que las que se usan en el tratamiento de la depresión. Puede tomar de dos a tres semanas para que el medicamento comience a ser efectivo y de ocho a 12 semanas para ver el efecto completo.

Es posible que los medicamentos no sean lo suficientemente efectivos por sí solos para todos, pero pueden aliviar los síntomas mientras se lleva a cabo la terapia conductual.

Resumen

Casi todo el mundo experimenta pensamientos mágicos de vez en cuando, como en forma de supersticiones, sin que sea disruptivo. Sin embargo, las personas con TOC de pensamiento mágico experimentan pensamientos intrusivos, y generalmente más graves, no deseados. Estas obsesiones y las compulsiones que las acompañan interfieren con su funcionamiento. Por ejemplo, pueden sentir que se dañarán a sí mismos oa otros a menos que actúen por cierta compulsión.

El TOC de pensamiento mágico generalmente se trata con terapia conductual y/o medicamentos, como antidepresivos.

Una palabra de MEDSALUD

Si experimenta síntomas de pensamiento mágico que van más allá de las supersticiones benignas, hable con su proveedor de atención médica o profesional de la salud mental sobre el TOC de pensamiento mágico. El TOC puede ser muy perturbador, pero hay tratamientos efectivos disponibles para ayudar.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué causa el TOC de pensamiento mágico?

    Se desconoce la causa exacta del TOC, pero los investigadores creen que los factores pueden incluir:

    • Genética
    • Estructura y funcionamiento del cerebro.
    • Ambiente

    Los síntomas del TOC también pueden desarrollarse en algunos niños después de una infección estreptocócica. Esta condición se conoce como síndrome PANDAS (trastornos neuropsiquiátricos autoinmunes pediátricos asociados con infecciones estreptocócicas).

  • ¿Qué tan frecuente es el TOC de pensamiento mágico?

    El TOC afecta a unos 2,2 millones de adultos en los Estados Unidos (alrededor del 1 % de la población). El TOC de pensamiento mágico no es un diagnóstico clínico en el DSM-5pero es una forma muy común en que se manifiesta el TOC.

  • ¿Es el pensamiento mágico un síntoma de otras condiciones de salud mental?

    Además del TOC, el pensamiento mágico también se ha reconocido en otras condiciones de salud mental, como la esquizofrenia.

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