El tifus es un grupo de enfermedades bacterianas causadas por la infección por la bacteria rickettsia. Esta enfermedad zoonótica es transmitida a los humanos por un animal infectado, y los portadores típicos de la bacteria incluyen pulgas, ácaros y piojos.

La infección puede diseminarse por todo el torrente sanguíneo con compromiso sistémico (de todo el cuerpo), incluido el sistema nervioso central.

Aunque la enfermedad es más común en áreas subdesarrolladas, se puede encontrar en todo el mundo. Es poco común en los Estados Unidos, pero se han documentado casos en partes de los Estados Unidos, incluida California.

El tifus se considera una de las enfermedades registradas más antiguas y se descubrió que afectaba a ciertas poblaciones desde el siglo XVIII.

Tipos de tifus

Dado que el tifus se presenta de manera diferente según la causa y el tipo de infección, echemos un vistazo más profundo a las diferentes cepas de la enfermedad bacteriana y lo que cada una le hace al cuerpo humano.

Tifus murino (endémico)

Encontrado principalmente en climas tropicales y subtropicales, el tifus endémico se transmite a través de las pulgas que se encuentran en los roedores. La bacteria específica responsable de la infección se llama Rickettsia typhi. La bacteria depende completamente de los roedores para su ciclo de vida completo y, por lo tanto, depende en gran medida de esas poblaciones para prosperar.

La bacteria vive en el intestino de la pulga y se excreta en las heces de la pulga. Cuando las bacterias vivas en las heces logran ingresar al torrente sanguíneo de un mamífero, se produce la infección.

Piojo tifus (epidemia)

El tifus epidémico se transmite a través de poblaciones de piojos del cuerpo infectados y se puede encontrar en todo el mundo, aunque es más común en Asia, partes de África y México. El número de casos es mayor en áreas donde el saneamiento es bajo y la población es alta.

La bacteria específica que causa este tipo de tifus se llama Rickettsia prowazekii. Generalmente se transmite a los piojos cuando se alimentan de huéspedes infectados.

Los casos en los EE. UU. se han atribuido a poblaciones de ardillas voladoras infectadas. La bacteria sobrevive en las heces de los piojos y se propaga cuando la materia fecal ingresa al torrente sanguíneo humano. Pero también se puede propagar por inhalación.

Tifus de los matorrales (Tifus de los arbustos)

El tifus de Bush se encuentra en áreas rurales del norte de Australia, el sudeste de Asia, India, Indonesia, Japón y China. Este tipo de infección es causada por la Orientia tsutsugamushi bacterias por niguas o larvas de ácaros.

El tifus de los matorrales se puede contraer tanto a través de la alimentación directa como a través de la intrusión fecal en el torrente sanguíneo. También conocida como enfermedad de tsutsugamushi, esta infección puede ser grave y potencialmente mortal.

Síntomas del tifus

Según el tipo de bacteria que provoque la infección, los síntomas del tifus pueden variar. El curso de la enfermedad puede variar de leve a grave, y la gravedad de la enfermedad puede verse afectada por factores como si el tratamiento se retrasó y el nivel de salud inicial de la persona infectada.

Frote el tifus

Los síntomas del tifus de los matorrales incluyen:

  • dolores de cabeza
  • Fiebre
  • Tos
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Escalofríos
  • Dolores corporales y musculares
  • Una costra en el sitio de la picadura.
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Erupción cutanea

En casos más severos de tifus de los matorrales, pueden aparecer síntomas neurológicos e incluyen:

  • Cambios mentales y cognitivos
  • Infección del cerebro y capas delgadas de tejido que cubren el cerebro
  • Inflamación del cerebelo
  • Pérdida de la función de los nervios craneales
  • Inflamación de la médula espinal
  • Síndrome de Guillain-Barré (inflamación del sistema nervioso periférico)
  • Coma

Piojo tifus

Los síntomas del tifus de los piojos incluyen:

  • Escalofríos
  • Dolores musculares
  • Tos
  • Fatiga
  • dolores de cabeza
  • Fiebre alta
  • Dolor en las articulaciones
  • Sensibilidad abdominal
  • Erupción cutánea que se propaga desde la espalda al resto del cuerpo
  • vómitos
  • Sensibilidad a la luz

Pueden ocurrir síntomas más graves en casos graves de la infección, que incluyen:

  • Confusión mental
  • Respiración rápida
  • Insuficiencia renal
  • Inflamación cerebral que podría conducir a la muerte

La tasa de mortalidad (muerte) para las personas infectadas con tifus de los piojos puede llegar al 60 % cuando la infección no se trata y al 5 % cuando se trata con antibióticos.

tifus murino

Los síntomas del tifus murino suelen ser leves y algunas personas que contraen la enfermedad pueden recuperarse sin ningún tratamiento.

Los síntomas incluyen:

  • Dolores y dolores corporales
  • Tos
  • Fiebre y escalofríos
  • Síntomas gastrointestinales como náuseas, pérdida de apetito, dolor de estómago y vómitos
  • Erupción

En casos muy raros, cuando las bacterias invaden órganos como el corazón, el cerebro, los riñones, el hígado o los pulmones, pueden dejar daños duraderos. Se sabe que la infección conduce al síndrome de dificultad respiratoria aguda, una afección pulmonar grave que puede provocar deficiencia de oxígeno y posiblemente la muerte.

Otras complicaciones graves que pueden ocurrir en un caso de tifus murino incluyen:

Diagnóstico

Las posibilidades de que contraiga tifus son bastante bajas, especialmente si no ha pasado tiempo recientemente en un área de alto riesgo. Si tiene síntomas y ha tenido una posible exposición a la bacteria, es posible que necesite pruebas de diagnóstico.

Las pruebas que podría necesitar incluyen:

  • Biopsia de piel
  • Pruebas de inmunofluorescencia (el tinte fluorescente se usa para resaltar antígenos específicos dentro de la sangre)
  • Pruebas serológicas (las muestras, como la sangre, se analizan en busca de anticuerpos)
  • El ensayo de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) que analiza sangre, tejidos o plasma puede detectar la presencia del patógeno

Tratamiento

Todas las formas de tifus se tratan con antibióticos. Para aquellos que reciben tratamiento rápido, el tifus generalmente se resuelve.

Los antibióticos utilizados para tratar la infección bacteriana incluyen:

Estos antibióticos se utilizan para eliminar las bacterias del cuerpo.

Efectos a largo plazo del tifus

Cuando el tifus no se trata, puede tener efectos en la salud a largo plazo.Los síntomas graves y duraderos que pueden ocurrir en una infección de tifus no tratada incluyen:

  • Pérdida de la audición
  • Infecciones bacterianas secundarias
  • convulsiones
  • Deterioro neurológico como confusión.
  • Fatiga

La presión arterial baja, la neumonía, la insuficiencia orgánica y la gangrena son complicaciones graves que pueden causar la muerte por tifus.

Ha habido casos en los que la enfermedad regresa años después de que tuvo lugar la infección inicial. Esta condición se conoce como enfermedad de Brill-Zinsser. Cuando una bacteria puede permanecer latente dentro del cuerpo, los antibióticos pueden ‘pasarla por alto’ solo para reactivarla más tarde. En la enfermedad de Brill-Zinsser, los síntomas son similares pero más leves que los de un caso típico y requerirán tratamiento con antibióticos una vez más.

Prevención

El paso más importante para evitar una infección de tifus es mantenerse alejado de roedores y animales salvajes, incluso de los adorables y tiernos.

Dado que la enfermedad se transmite a través de ácaros, piojos y pulgas, mantener la distancia de cualquier animal que pueda ser el objetivo de estos portadores es la mejor opción para evitar la infección. Es una buena idea mantener su casa y sus alrededores menos atractivos para los animales que buscan un lugar al que llamar hogar.

Si tiene mascotas, asegúrese de mantenerlas alejadas de cualquier otro roedor o animal que pueda propagar pulgas o ácaros (sin importar cuánto quieran perseguir a esa ardilla).

Una palabra de MEDSALUD

El tifus puede enfermarlo gravemente si contrae la infección. Trate de evitar la exposición en su día a día y asegúrese de practicar la prevención si viaja a un área de alto riesgo. Si está expuesto, esté atento a los síntomas y consulte a su proveedor de atención médica de inmediato si comienza a experimentar los efectos de la infección; el tratamiento puede salvarle la vida.

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