Sarampión (rubéola) es un virus altamente contagioso pero prevenible que se propaga a través de la inhalación de gotitas respiratorias de una persona infectada.

El sarampión es una enfermedad grave que puede ser especialmente peligrosa en bebés y niños pequeños. Los síntomas incluyen fiebre alta y una erupción que generalmente comienza en la cara o en la línea del cabello y luego se extiende hacia abajo por todo el cuerpo.

Este artículo analiza los síntomas, el diagnóstico, el tratamiento y la prevención del sarampión.

¿Quién contrae el sarampión?

El sarampión causa unas 100.000 muertes en todo el mundo cada año. El sarampión es muy raro en los Estados Unidos gracias a las vacunas generalizadas. Aunque los funcionarios de salud pública consideraban que el sarampión estaba eliminado en los Estados Unidos desde 2000, los brotes han aumentado desde 2010.

En 2019, se confirmaron 1274 casos individuales de sarampión, principalmente en personas no vacunadas, en 31 estados, el número más significativo de casos de EE. UU. desde 1992. En 2022, se informaron 121 casos de sarampión en los Estados Unidos en seis jurisdicciones.

El sarampión es más común en los niños. Niños y adultos no vacunados; aquellos que reciben menos de dos dosis de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR); o cualquiera que haya viajado recientemente a áreas con casos activos de sarampión tiene un mayor riesgo de contraer la enfermedad. Las personas con sistemas inmunitarios comprometidos también tienen un mayor riesgo de contraer sarampión.

Síntomas del sarampión: ¿Cómo se ve el sarampión?

Los síntomas del sarampión generalmente comienzan de siete a 14 días después de entrar en contacto con el
virus e incluyen:

  • Fiebre alta (puede subir a más de 104 grados F)
  • Tos
  • Rinorrea
  • Ojo rosado (conjuntivitis)
  • Diminutos puntos blancos (manchas de Koplik) dentro de la boca aparecen dos o tres días después de que comienzan los síntomas.
  • Las manchas planas y rojas conocidas como sarpullido del sarampión aparecen de tres a cinco días después de que comienzan los síntomas.

El sarpullido del sarampión es un sello distintivo de la enfermedad y generalmente comienza como manchas en la cara y la línea del cabello que viajan hacia abajo por todo el cuerpo, a veces uniéndose. También pueden aparecer protuberancias pequeñas y elevadas en la parte superior de las áreas planas. Después de varios días, la erupción del sarampión debería comenzar a desvanecerse.

Erupción por sarampión frente a erupción por varicela

Si bien una erupción es el síntoma principal tanto del sarampión como de la varicela, existen diferencias en la forma en que aparece y se propaga la erupción en cada enfermedad. El sarpullido del sarampión generalmente comienza en la cara o la línea del cabello y se extiende hacia abajo por todo el cuerpo, mientras que las erupciones de la varicela generalmente aparecen primero en el pecho, la espalda o la cara. La erupción de la varicela comienza con protuberancias que se convierten en ampollas llenas de líquido que luego se convierten en costras, mientras que las erupciones del sarampión generalmente son planas y, si se elevan, no contienen líquido.

Sarampión Diagnóstico

El sarampión generalmente se considera como un posible diagnóstico en pacientes que tienen fiebre, sarpullido y otros síntomas de la enfermedad, especialmente si han estado expuestos recientemente al sarampión o si han viajado internacionalmente. Se pueden tomar análisis de sangre o frotis de nariz y garganta y enviarlos a un laboratorio para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento del sarampión: alivio de los síntomas en el hogar

No existe cura ni tratamiento antiviral para el sarampión. A los niños con casos graves generalmente se les administra vitamina A por parte de un proveedor de atención médica. Administrar una vacuna MMR dentro de las 72 horas posteriores a la exposición a la enfermedad a quienes no han sido vacunados puede ayudar a prevenir síntomas graves.

Los tratamientos en el hogar se pueden usar para controlar los síntomas y ayudar a prevenir complicaciones adicionales.
Incluyen:

  • Descansar
  • Beber muchos líquidos
  • Comiendo bien
  • Usar medicamentos como Tylenol (acetaminofén) o Advil (ibuprofeno) para reducir la fiebre

El sarampión es altamente contagioso. Hasta el 90% de las personas expuestas al virus se infectarán si no son inmunes a él. Cualquier persona con sarampión debe permanecer aislada en casa hasta cuatro días después de desarrollar una erupción para evitar contagiar a otras personas y consultar a un proveedor de atención médica sobre cuándo es seguro salir del aislamiento.

Complicaciones del sarampión

Cualquiera puede tener complicaciones por el sarampión. Sin embargo, es más probable que ocurran complicaciones en las siguientes poblaciones:

  • Niños menores de 5 años
  • Adultos mayores de 20 años
  • Mujeres embarazadas
  • Personas con sistemas inmunológicos comprometidos.

Las complicaciones más comunes del sarampión son las infecciones de oído y la diarrea. Las complicaciones graves son menos comunes, pero incluyen:

  • Neumonía (ya sea por sarampión o por una infección secundaria)
  • Encefalitis (inflamación o infección del cerebro)
  • Mayor riesgo de infecciones graves después de la recuperación
  • Complicaciones del embarazo

La infección por sarampión puede provocar una enfermedad del sistema nervioso central muy rara y mortal llamada
panencefalitis esclerosante subaguda (PEES). La SSPE generalmente se desarrolla de siete a 10 años después de que una persona se haya recuperado del sarampión. La enfermedad puede ocurrir en aquellos que desarrollan sarampión antes de los 2 años.

¿La vacuna contra el sarampión previene el sarampión?

La vacuna contra el sarampión se considera la herramienta más importante para prevenir la enfermedad. Dos dosis de la vacuna MMR tienen una eficacia de aproximadamente el 97 % para prevenir el sarampión, mientras que una dosis tiene una eficacia de aproximadamente el 93 % para prevenir el sarampión.

Antes de 1963, cuando se autorizó el programa de vacunación contra el sarampión de los Estados Unidos, se notificaban 500 000 casos al año. Sin embargo, los casos reales se estimaron en 3 a 4 millones por año. Entre los 500.000 casos notificados antes de la introducción de la vacuna, entre 400 y 500 personas murieron, 48.000 fueron hospitalizadas y 1.000 desarrollaron encefalitis por sarampión.

La vacunación generalizada ha llevado a una reducción de más del 99 % en los casos de sarampión en los Estados Unidos desde la era anterior a la vacuna.

Ahora se recomienda que los niños reciban dos dosis de la vacuna MMR, con la primera dosis administrada entre los 12 y 15 meses de edad y la segunda dosis entre las edades de 4 y 6 años. También se recomienda que los adolescentes y adultos nacidos después de 1957 que aún no hayan sido vacunados contra el sarampión o hayan obtenido inmunidad por haber tenido sarampión reciban una dosis de la vacuna.

panorama

Para la mayoría de las personas, el sarampión se resuelve aproximadamente una semana después del inicio de la erupción sin complicaciones graves. Sin embargo, aproximadamente 1 de cada 5 personas que contraen sarampión en los Estados Unidos requieren hospitalización, y 1 a 3 de cada 1000 morirán, incluso con buena atención médica.

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