El radón (Rn) es un elemento radiactivo natural. Es inerte, incoloro, inodoro y se puede encontrar en pequeñas cantidades en la atmósfera. El radón se dispersa rápidamente, por lo que la exposición al aire libre o en pequeñas cantidades en interiores es inofensiva. Pero la exposición a altos niveles dentro de un espacio cerrado durante un largo período de tiempo puede causar cáncer.

Se pueden acumular altos niveles de radón cuando el gas queda atrapado en el interior a través de grietas en los cimientos del edificio u otros agujeros en la casa. Afortunadamente, la mayor parte del radón en interiores se gestiona con técnicas comprobadas y rentables.

Composición química

El radón es una partícula radiactiva monoatómica con un estado de oxidación de cero. En la tabla periódica de elementos, el símbolo anatómico del radón es Rn, su número atómico es 86 y su peso molecular es 222 gramos por mol.

El radón se forma a partir de la descomposición radiactiva del uranio, que se encuentra en la mayoría de las rocas y el suelo. Con el tiempo, el uranio se descompone en varios componentes, incluido el radio, que eventualmente se descompone aún más en radón.

El radón, como el uranio, es inestable y se descompone aún más en radiación y partículas hijas. Durante el proceso de descomposición, se liberan radiaciones alfa, beta y gamma.

Usos

El radón se usó una vez en el tratamiento del cáncer, la artritis, la diabetes y las úlceras, pero ya no tiene fines medicinales. El radón ahora se usa más comúnmente para predecir terremotos, en el estudio del transporte atmosférico y en la exploración de petróleo y uranio.

Efectos en la salud

El radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en los Estados Unidos, solo detrás del tabaquismo. La EPA estima que alrededor de 21,000 personas mueren cada año como resultado de enfermedades pulmonares relacionadas con el radón. El radón es radiactivo y puede decaer en partículas de radiación que causan cáncer cuando se inhala durante un largo período de tiempo.

El gas radón puede descomponerse en pequeñas partículas radiactivas llamadas progenie de radón. Estas partículas se alojan en el revestimiento del pulmón y emiten radiación, dañando estas células. Si se dañan suficientes células durante un largo período de tiempo, puede sobrevenir cáncer de pulmón.

Riesgo de cáncer de pulmón por radón

Cuatro factores determinan la mayor parte de su riesgo de cáncer de pulmón causado por la exposición al radón:

  • Cuánto radón hay en los lugares de su hogar donde pasa la mayor parte de su tiempo (p. ej., las áreas principales de estar y dormir)
  • La cantidad de tiempo que pasas en tu casa
  • Si es fumador o ha fumado alguna vez
  • Ya sea que queme madera, carbón u otras sustancias que agreguen partículas al aire interior

El cáncer relacionado con el radón se puede prevenir en gran medida, por lo que se alienta a todos los propietarios de viviendas a tomar medidas enérgicas para mitigar su riesgo.

Fuentes de exposición

Los niveles elevados de aire interior en casas y edificios son la principal fuente de exposición al radón. Los gases radiactivos que se forman después de la descomposición del uranio, el torio y el radio pueden quedar atrapados en el suelo, las rocas y las aguas subterráneas debajo de las casas.

Si hay grietas en los cimientos de una casa o brechas en las casas y la construcción, abre la posibilidad de exposición al radón, por lo tanto, es muy importante que todas las casas se inspeccionen y analicen adecuadamente para detectar niveles dañinos de radón.

Pruebas de radón

Al comprar una casa, es importante conocer los pasos que puede seguir para reducir y controlar la exposición al radón. La prueba es la única forma de determinar el nivel de radón y se puede hacer con la ayuda de un profesional o con un kit de bricolaje. Si los niveles de radón son altos, comuníquese con un profesional de servicio de radón certificado para reparar su hogar.

La orientación de la EPA sugiere mitigar si los niveles son iguales o superiores a 148 Bq/m3 (4 pCi/L). Sin embargo, el único nivel seguro de gas radón es cero porque cada persona tiene un perfil genético que puede hacerla más o menos susceptible al cáncer.

Reducción de la exposición al radón

Los sistemas de mitigación de radón pueden reducir el gas radón al equivalente del aire exterior. Si bien esto no es exactamente cero, está bastante cerca. Por lo general, los problemas de radón se solucionan mediante un sistema de ventilación subterráneo o aumentando la tasa de cambios de aire en el edificio.

Las formas de reducir su exposición al radón incluyen:

  • Dejar de fumar: La exposición al radón más el tabaquismo y/o la exposición al humo del cigarrillo aumentan significativamente el riesgo de cáncer de pulmón de una persona.
  • Circula el aire por toda la casa.: El uso de un ventilador o acondicionador de aire para hacer circular el aire por toda la casa disminuye temporalmente los niveles de radón. Si bien una unidad robusta de circulación de aire es un elemento bienvenido en cualquier hogar, no debe reemplazar las pruebas de radón.
  • Sellar grietas: Estos pueden estar dentro de los pisos, paredes y cimientos de la vivienda.
  • Pregunte sobre técnicas resistentes al radón al comprar una casa nueva: Es mucho más costoso agregar estas adiciones más adelante.

Legislación

Para proteger al público, muchos estados han desarrollado leyes y reglamentos que rigen la divulgación, la certificación y la mitigación del radón. Algunos estados también han desarrollado disposiciones obligatorias de pruebas de radón en escuelas y hogares en ciertos contextos.

Si bien ningún estado tiene una ley que exija la prueba de radón durante una transacción de bienes raíces, alrededor del 75% de los estados de EE. UU. tienen algún tipo de ley que aborda el gas radón. La mayoría de estas son leyes de divulgación de radón que exigen que los agentes inmobiliarios divulguen todas las pruebas y resultados de niveles de radón conocidos.

Los estados han estado proponiendo, debatiendo y aprobando activamente leyes sobre el radón durante algún tiempo, y el Congreso de los Estados Unidos está considerando una legislación que modificaría la ley federal sobre el radón existente.

Se puede obtener más información sobre la legislación en el Instituto de Derecho Ambiental, Conferencia Nacional de Legislaturas Estataleso el Centro de la Universidad de Temple para la Investigación de la Ley de Salud Pública.

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