El método de control de la natalidad del ritmo, también conocido como planificación familiar natural o conocimiento de la fertilidad, es el proceso de seguimiento de su ciclo menstrual mensual para ayudarla a evitar el embarazo o quedar embarazada.

Las mujeres son fértiles solo unos pocos días al mes. Si quieres quedar embarazada, el método del ritmo puede ayudarte a identificar los días en los que es más probable que quedes embarazada (antes de la ovulación) o, si quieres evitar el embarazo, en los que no debes tener relaciones sexuales.

Este artículo discutirá cómo usar el método del ritmo como una forma de control de la natalidad.

El ciclo menstrual

Cómo rastrear la fertilidad

El método del ritmo depende del seguimiento minucioso de los días en los que es más probable que estés ovulando. Después de su período, el nivel de la hormona estrógeno comienza a aumentar, lo que hace que pequeños sacos, conocidos como folículos, en sus ovarios produzcan otro óvulo. Cuando ovulas, el óvulo se mueve hacia las trompas de Falopio, donde los espermatozoides pueden fertilizarlo, lo que resulta en un embarazo.

La mayoría de las mujeres ovularán entre el día 11 y el día 21 de su ciclo. Sin embargo, es posible que la ovulación no ocurra el mismo día cada mes y, por ejemplo, si está enferma o estresada, su salud puede afectar su ciclo.

Hay varias formas de contar los días de tu ciclo menstrual para identificar cuándo es más probable que seas fértil.

Efectividad del Método del Ritmo

Debido a los esfuerzos necesarios para realizar un seguimiento correcto de la ovulación, el método del ritmo no es tan efectivo como otras formas de control de la natalidad. Sin embargo, si tiene problemas de salud que le impiden usar otros métodos anticonceptivos, en su mayoría basados ​​en hormonas, o si tiene motivos religiosos o de otro tipo para elegir un método anticonceptivo natural, el método del ritmo es una alternativa. Hable sobre sus opciones de control de la natalidad y el método del ritmo con su proveedor de atención médica.

Método tradicional del ritmo del calendario

El método de control de la natalidad del calendario tradicional depende de que rastrees los datos de tus ciclos menstruales anteriores para predecir tus días fértiles.

El método tradicional del ritmo del calendario incluye los siguientes pasos:

  • Haga un seguimiento de su ciclo menstrual en un calendario durante al menos seis meses antes de usar el método del ritmo.
  • Cada mes, marque el primer día de su período, luego cuente el número de días hasta el primer día de su próximo período. Los días entre sus períodos pueden variar. Por ejemplo, un mes puede tener 28 días y el próximo mes puede tener 27 días.
  • Encuentra tu primer día fértil encontrando el número más corto de días entre períodos y restando 18. Por ejemplo, si tu día más corto fue de 28 días, resta 18 para obtener 10.
  • Use ese número para contar los días desde el primer día de su período. Ese es probablemente tu primer día fértil.
  • Encuentre el último día fértil encontrando el ciclo más largo que registró y reste 11. Digamos que su ciclo más largo fue de 30 días, entonces reste 11 para obtener 19.
  • Use ese número para contar los días desde el primer día de su período. Es probable que este sea tu último día fértil.

El método del calendario le da una idea aproximada de cuándo puede ser fértil, pero no es preciso ni 100% efectivo.

Método de días estándar

Si su ciclo menstrual es muy regular y dura entre 26 y 32 días, puede probar el método de planificación familiar de días estándar.

Incluye los siguientes pasos:

  • Use un calendario o una aplicación para contar los días desde el primer día de su período. No tenga relaciones sexuales vaginales entre el día 8 y el día 19 de su ciclo menstrual.
  • Si tiene relaciones sexuales durante este período, use algún otro método anticonceptivo si no desea quedar embarazada.
  • Puede usar cuentas en una cuerda, llamada CycleBeads, como una herramienta visual para ayudarlo a seguir su ciclo. También hay varias aplicaciones que pueden ayudarlo a realizar un seguimiento de los días.

Factores que afectan los días estándar

Si ha estado embarazada recientemente, está amamantando o ha tomado píldoras anticonceptivas, los métodos de seguimiento del ciclo serán menos confiables. Consulte a su proveedor de atención médica antes de comenzar a usar la planificación familiar natural.

Otros signos de ovulación

El método del ritmo no es tan efectivo como otras formas de planificación familiar. Si elige usarlo, también puede observar los cambios en su cuerpo que pueden ayudarlo a identificar cuándo es fértil.

Cambios en el moco cervical

El fluido cervical se volverá más espeso, como la consistencia de una clara de huevo, cuando esté cerca de la ovulación. Después de la ovulación, tendrá menos secreción de moco.

Cambios en la textura y posición del cuello uterino

Cuando eres fértil, tu cuello uterino se mueve más arriba en tu cuerpo. Es posible que le resulte difícil alcanzarlo con los dedos en comparación con otros momentos de su ciclo. Su cuello uterino se sentirá más suave, húmedo y más abierto, que son cambios que facilitan que ocurra la fertilización.

Temperatura corporal

Cuando ovulas, la temperatura de tu cuerpo aumenta ligeramente, menos de 0,5 grados. Puede usar un termómetro de temperatura corporal basal para rastrear este aumento, que es muy preciso y muestra cambios de temperatura de una décima parte (0,1) de grado.

Controle su temperatura cuidadosamente a la misma hora todos los días cuando esté en reposo. Con el tiempo, comenzará a ver un patrón y a predecir cuándo es probable que esté ovulando.

Tiras de prueba de ovulación

Las tiras de prueba de ovulación, que puede comprar en kits de venta libre, pueden indicarle cuándo se acerca la ovulación. Miden la cantidad de una sustancia llamada hormona luteinizante, o LH, en la orina.

Si se detecta un aumento, es probable que ovules en las próximas 24 a 36 horas, así que comienza a usar las tiras dos días antes de que creas que vas a ovular, siguiendo cuidadosamente las instrucciones del kit.

Riesgos del Método del Ritmo

Existen algunos riesgos con el método de control de la natalidad del ritmo, uno de los principales es que no te protege contra las enfermedades de transmisión sexual (ETS). También se necesitan meses de seguimiento para establecer un patrón antes de que pueda usarlo con precisión. En términos generales, los métodos de planificación familiar natural, incluido el método del ritmo, solo son efectivos entre el 76 % y el 88 % de las veces.

Resumen

El método del ritmo de planificación familiar es una forma natural de prevenir o promover el embarazo. Requiere una cuidadosa atención a su ciclo menstrual y registrar los días de su período, así como calcular cuándo es más probable que sea fértil. Puede complementarlo observando los cambios en su cuerpo o usando predictores de ovulación, como tiras reactivas, pero no es tan efectivo como otros métodos anticonceptivos si desea evitar el embarazo.

Una palabra de MEDSALUD

Decidir quedar embarazada y evitar un embarazo son problemas importantes que enfrentan las mujeres a lo largo de sus vidas. Si está considerando el método anticonceptivo del ritmo, consulte con su proveedor de atención médica para asegurarse de que tiene todos los datos y que lo está administrando correctamente.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué tan efectivo es el método del ritmo?

    Los expertos han estimado que la eficacia del método del ritmo oscila entre el 76 % y el 88 % de eficacia con el uso típico, lo que requiere persistencia y atención. Se considera uno de los métodos anticonceptivos menos efectivos, pero combinarlo con otros métodos, como observar cambios en el cuello uterino y usar tiras de prueba de ovulación, puede aumentar la efectividad.

  • ¿Qué otras opciones de control de la natalidad están disponibles actualmente?

    Además de la planificación familiar natural, incluido el método del ritmo, las mujeres de hoy tienen varias opciones de control de la natalidad. Estos incluyen DIU (dispositivos intrauterinos) o implantes, anticonceptivos hormonales (por píldora, inyección o anillo insertado) y métodos de barrera (incluidos condones, diafragmas y capuchones cervicales). Otras formas como los espermicidas, los geles anticonceptivos y las esponjas son menos eficaces.

  • ¿Qué pasa si tuve relaciones sexuales cuando podría haber estado ovulando?

    Si no desea quedar embarazada y le preocupa que pueda estar embarazada porque tuvo relaciones sexuales sin protección cuando estaba ovulando, puede usar una píldora del día después, como el Plan B, que se considera anticoncepción de emergencia. La anticoncepción de emergencia no es 100% efectiva, pero puede reducir significativamente el riesgo de embarazo si la usa dentro de las 72 horas posteriores a la relación sexual sin protección. Puede comprar una píldora del día después sin receta en las farmacias.

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