El eje hipotálamo-pituitario-suprarrenal (HPA) es un sistema corporal vital. Las partes del eje HPA incluyen el hipotálamo, la glándula pituitaria y las glándulas suprarrenales.

El eje HPA está conectado con el sistema nervioso central y el sistema endocrino. Juntos trabajan para ajustar el equilibrio de hormonas en el cuerpo y afectan la respuesta al estrés. La respuesta al estrés es cómo reacciona el cuerpo ante un evento estresante, que puede incluir el aumento del ritmo cardíaco o la sudoración.

Este artículo discutirá la estructura del eje HPA, cómo funciona, sus funciones en el cuerpo, su importancia y las condiciones asociadas.

Estructura/Maquillaje

El eje HPA está formado por el hipotálamo, la glándula pituitaria y las glándulas suprarrenales. Las hormonas juegan un papel importante en el eje HPA. Las hormonas son sustancias químicas en el cuerpo que actúan como mensajeros. Dan órdenes a varios sistemas del cuerpo para iniciar o detener diferentes funciones.

El hipotálamo es una pequeña estructura en el cerebro. Está ubicado en el centro de la base del cerebro, cerca de la glándula pituitaria, y tiene aproximadamente el tamaño de una nuez. El hipotálamo es importante en la regulación de los niveles hormonales en el cuerpo. También desempeña un papel en la regulación de muchos sistemas corporales, incluido el ciclo de sueño/vigilia, la temperatura corporal y el peso.

La glándula pituitaria es del tamaño de un guisante y está ubicada en la base del cerebro. Su función es crear y liberar hormonas en el cuerpo. Las hormonas son vitales en muchas funciones corporales, incluidas aquellas que afectan el crecimiento y la maduración.

Las hormonas que produce la pituitaria que son importantes en el eje HPA incluyen:

  • Hormona adrenocorticotrópica: Una hormona que hace que las glándulas suprarrenales liberen cortisol, que está involucrado en la respuesta al estrés.
  • factor liberador de corticotropina: Una hormona mensajera que le dice a la glándula pituitaria que libere la hormona adrenocorticotrópica

Las glándulas suprarrenales se encuentran en el abdomen, a ambos lados del cuerpo, por encima de los riñones. Son responsables de producir varios tipos de hormonas, incluyendo cortisol, aldosterona, adrenalina y noradrenalina.

Cómo funciona

Cuando el cuerpo experimenta algún tipo de estrés, el eje HPA puede activarse. En respuesta, pone en marcha una serie de eventos en el cuerpo. El estrés puede significar no solo estrés emocional, sino también miedo o nerviosismo. El eje HPA recibe el mensaje y se pone a trabajar en segundos.

Luego, el hipotálamo libera la hormona liberadora de corticotropina. Eso activa una parte del sistema nervioso (llamado sistema nervioso simpático), que reacciona aumentando el ritmo cardíaco y la sudoración, por ejemplo.

Además de esos cambios físicos, la hormona liberadora de corticotropina también afecta la glándula pituitaria. Le dice a la glándula pituitaria que comience a liberar la hormona adrenocorticotrópica.

La hormona adrenocorticotrópica se libera en el torrente sanguíneo. A través de la sangre, llega a las glándulas suprarrenales en el abdomen. Se une a un punto en las glándulas suprarrenales. Luego, las glándulas suprarrenales reciben el mensaje de que deben comenzar a producir cortisol y otras sustancias.

Función

El resultado de la activación del eje HPA es la liberación de cortisol. El cortisol es una hormona esteroide. Tiene muchos efectos y a veces se le llama la “hormona del estrés”. El cortisol debe estar equilibrado en el cuerpo: demasiado o muy poco puede tener efectos de salud de gran alcance.

El cortisol tiene muchas propiedades que ayudan al cuerpo a responder a un evento estresante. Envía más sangre a los músculos, aumenta la cantidad de glucosa en la sangre y aumenta la presión arterial.

Todas estas son respuestas útiles durante un evento estresante que podría ser una situación de «lucha o huida». Así definimos una situación en la que puede existir la necesidad de defenderse o huir de un hecho dañino.

El cortisol también apaga o reduce las funciones corporales que no ayudarán en una situación estresante.

Hay otra parte del eje HPA, llamada bucle de retroalimentación negativa. No se supone que el cortisol se produzca durante largos períodos de tiempo. Su producción debe terminar cuando el evento estresante haya terminado.

Por esa razón, el cortisol producido por la respuesta al estrés también da la vuelta y actúa sobre el hipotálamo y la glándula pituitaria. Se conecta con receptores en el hipotálamo. Esto hace que el eje HPA disminuya la velocidad y detenga la producción de hormonas liberadoras de corticotropina y adrenocorticotrópicas.

Significado

La activación del eje HPA es una función corporal importante. Sin embargo, cuando se sobreactiva, podría haber problemas de salud. Aprender más sobre cómo el eje HPA controla la liberación de cortisol y sus efectos en el cuerpo puede ayudar a comprender mejor la respuesta al estrés.

La exposición al estrés, ya sea por períodos cortos de forma regular o por períodos prolongados, puede afectar negativamente la calidad de vida de las personas. A medida que se estudie mejor el eje HPA, podría conducir a tratamientos más efectivos para el estrés, la ansiedad y otras condiciones que ocurren con niveles altos de cortisol.

Condiciones asociadas

Su cuerpo necesita responder rápidamente al estrés en nuestro entorno. Por ejemplo: si se cae un árbol cerca de usted, debe poder apartarse rápidamente. La respuesta al estrés, que incluye aumento del ritmo cardíaco y energía adicional, puede ayudarlo a mantenerse a salvo.

Sin embargo, el estrés también puede ser crónico y durar períodos prolongados, como durante una pandemia o después de la muerte de un ser querido. Largos períodos de estrés. puede hacer que el eje HPA entre en efecto con demasiada frecuencia y libere demasiado cortisol.

Si bien se necesitan niveles más altos de cortisol en ciertos momentos, pueden ser dañinos cuando se elevan durante demasiado tiempo. Esto se debe a que el cortisol puede suprimir el sistema inmunológico. Si esa amortiguación continúa, la persona podría ser más susceptible a las infecciones.

Los niveles más altos de cortisol durante períodos prolongados también pueden afectar la memoria. El estrés crónico y la liberación de cortisol pueden causar problemas de memoria y atención.

Algunas de las otras condiciones que pueden ocurrir con demasiado cortisol en el cuerpo incluyen:

  • Diabetes: una enfermedad que afecta la capacidad del cuerpo para regular los niveles de azúcar en la sangre
  • Dislipidemia: tener niveles de lípidos en la sangre que están fuera del rango normal
  • Hipertensión: presión arterial alta que podría provocar complicaciones, como enfermedades cardíacas
  • Neurodegeneración: Daño a las células nerviosas en el cuerpo, que puede tener muchos efectos en el cuerpo
  • Osteoporosis: Una condición que hace que los huesos se vuelvan más delgados y se rompan más fácilmente

Resumen

El eje hipotálamo-pituitario-suprarrenal (HPA) involucra al sistema nervioso central y al sistema endocrino ajustando el equilibrio de las hormonas en respuesta al estrés. El estrés hace que el hipotálamo estimule la glándula pituitaria para que libere hormonas que hacen que las glándulas suprarrenales liberen cortisol.

El cortisol prepara el cuerpo para «luchar o huir». Los altos niveles de cortisol le indican al hipotálamo que ya no necesita estimular la glándula pituitaria para elevar aún más los niveles. Los largos períodos de estrés que conducen a cortisol crónicamente alto pueden suprimir el sistema inmunológico y aumentar el riesgo de varias afecciones.

Una palabra de MEDSALUD

El cuerpo humano tiene sistemas como el eje HPA que lo ayudan a evitar eventos peligrosos. Pero muchas personas tienen estrés crónico que puede alterar el equilibrio que este sistema debe mantener. Si siente que necesita ayuda, hay muchas técnicas de manejo del estrés que puede emplear. Un profesional de la salud mental también puede guiarlo hacia las soluciones.

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