El colágeno es una proteína responsable de mantener el tejido unido. Es abundante en los tendones y la piel, pero también se encuentra en varias partes del cuerpo. El colágeno representa el 30% del contenido de proteínas del cuerpo.

La industria de la salud y la belleza está cada vez más fascinada con el colágeno suplementario por sus supuestos beneficios, que incluyen una piel de aspecto más joven, menos arrugas, crecimiento muscular, reducción del dolor en las articulaciones y más.

Este artículo se centrará en el colágeno, dónde se encuentra, cómo funciona y por qué lo necesitamos.

Estructura

La estructura del colágeno contiene tres paralelos polipéptido hebras (hebras largas de proteína), que a menudo se describen como fibrillas delgadas que forman una triple hélice.

Función

Usos

El cuerpo produce colágeno a partir de aminoácidos consumido en la dieta. Los aminoácidos se encuentran en alimentos ricos en proteínas, como la carne, las legumbres, el pescado y el pollo. Después de descomponer estos alimentos, su cuerpo usa zinc, vitamina C y cobre para producir colágeno.

Consumir una dieta adecuada en proteínas debería ser suficiente para satisfacer sus necesidades de colágeno. Sin embargo, algunas personas optan por complementar con diferentes tipos de colágeno para fines específicos. Algunas investigaciones sugieren que el colágeno suplementario puede ayudar al cuerpo a producir colágeno y ayudar a la salud de la piel, el cabello y las articulaciones. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar los beneficios exactos del colágeno suplementario.

El colágeno creado en el cuerpo conecta los tejidos y proporciona estructura y elasticidad a la piel. Es un componente del cartílago, huesos, músculos y otros tejidos.

Tipos

Se han identificado 29 tipos diferentes de colágeno. Sin embargo, la mayor parte del colágeno en el cuerpo humano es del tipo 1, 2 o 3. El tipo 1 representa aproximadamente el 90% del colágeno en el cuerpo humano.

Cómo funciona

El colágeno proporciona soporte estructural y elasticidad a la piel, tendones, cartílagos, articulaciones y huesos. También juega un papel en la curación y ayuda a estirar los tendones. El colágeno en la piel es lo que le da a la piel su elasticidad y fuerza.

A medida que envejecemos, comenzamos a perder colágeno. Esto afecta la elasticidad de nuestra piel, la salud de las articulaciones y la salud de los huesos. Ciertos factores del estilo de vida, como la luz solar, el tabaquismo, la contaminación ambiental, el trastorno por consumo de alcohol y la deficiencia de nutrientes pueden acelerar el proceso.

Dónde se encuentra

Los tipos de colágeno 1, 2 y 3 se encuentran en la piel, los huesos, los cartílagos, los ligamentos, los tendones y los vasos sanguíneos. Otros tipos de colágeno se encuentran en el resto del cuerpo. Por ejemplo, el colágeno 22 está presente en el músculo esquelético y cardíaco. El colágeno se encuentra en cantidades más pequeñas en los órganos internos, como el corazón y los riñones.

Descubrimiento

El colágeno se descubrió por primera vez en la década de 1930. Edward Miller y Victor Matukas descubrieron el colágeno 2 en 1969. Desde el descubrimiento inicial, se han identificado alrededor de 28 tipos adicionales de colágeno.

Significado

La producción adecuada de colágeno puede tener un profundo impacto en todo el cuerpo. Es importante para la estructura y contribuye a la mecánica, organización y forma de los tejidos.

El colágeno a menudo se conoce como el andamio para el cuerpo o el cemento que mantiene todo unido. Desempeña un papel importante en la salud de los huesos, la piel, las articulaciones, los vasos y los órganos. Sin la producción adecuada de colágeno, puede desarrollar diversas afecciones médicas, como osteoporosis (huesos quebradizos), dientes débiles, tono muscular deficiente, hipermovilidad en las articulaciones (movimiento más allá del rango normal de movimiento), sangrado anormal y hematomas.

Condiciones asociadas

Los trastornos genéticos y las deficiencias de nutrientes pueden afectar la producción de colágeno y provocar afecciones médicas como la osteogénesis imperfecta (OI) y el síndrome de Ehlers-Danlos (EDS). La vitamina C es necesaria para la producción de colágeno. Por lo tanto, una deficiencia de vitamina C puede provocar una falta de colágeno y aumentar el riesgo de escorbuto (enfermedad caracterizada por sangrado espontáneo, hinchazón, sangrado de las encías y pérdida de dientes). Sin embargo, la deficiencia de vitamina C es rara y generalmente se trata fácilmente con suplementos hasta que mejoren los síntomas.

Resumen

El colágeno es una proteína abundante que se encuentra en todo el cuerpo. Es responsable de proporcionar estructura, elasticidad y fuerza a los tejidos, huesos y órganos. Consumimos colágeno a través de varios tipos de proteínas en la dieta y tenemos la capacidad de producir colágeno a partir de otras proteínas, vitaminas y minerales. Junto con el envejecimiento, ciertos factores ambientales y de comportamiento pueden afectar la síntesis de colágeno, incluidos el tabaquismo, las deficiencias nutricionales y la radiación ultravioleta (UV).

Una palabra de MEDSALUD

El colágeno es una proteína y un componente estructural importante de varias partes del cuerpo. Desempeña un papel en la integridad de la piel, la elasticidad de la piel y la salud de los huesos, las articulaciones y los tejidos. Hay muchos tipos diferentes de colágeno, cada uno con funciones específicas. Consumir una dieta bien balanceada rica en varias fuentes de proteínas es importante para la producción de colágeno.

A medida que envejecemos, perdemos colágeno, lo que ha despertado el interés de las personas por los suplementos de colágeno. Si se pregunta si debe usar un suplemento de colágeno, discuta sus inquietudes con su proveedor de atención médica o un dietista registrado.

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