El tracto urinario está formado por múltiples órganos que ayudan al cuerpo a filtrar los productos de desecho de la sangre. Los riñones filtran la sangre y producen orina, que luego se mueve a través de tubos llamados uréteres hacia la vejiga.

La vejiga es una bolsa que contiene la orina hasta que esté lista para salir del cuerpo. Luego, la orina pasa de la vejiga a la uretra, que es una abertura que permite que la orina salga del cuerpo.

La vejiga está revestida con una capa de células llamadas células uroteliales. Debajo de estas células uroteliales hay capas más profundas de la vejiga, que terminan en la capa muscular.

Cuando las células cancerosas se desarrollan en la vejiga, generalmente ocurren en esta capa urotelial. Alrededor del 90% de todos los cánceres de vejiga comienzan aquí. Esta capa está frecuentemente expuesta a los químicos en la orina, que con el tiempo pueden dañar estas células.

El cáncer de vejiga se diagnostica con mayor frecuencia en personas mayores, con una edad promedio de 73 años en el momento del diagnóstico. Los hombres tienen más probabilidades de tener cáncer de vejiga que las mujeres. Es el cuarto cáncer más común en los hombres.

Este artículo revisará los síntomas, las causas y el tratamiento del cáncer de vejiga urotelial.

Síntomas

Uno de los primeros síntomas y el síntoma más común es la sangre en la orina. Esto se llama hematuria. Puede haber suficiente sangre para verse después de orinar, o puede ser en cantidades más pequeñas que no se pueden ver fácilmente. Un análisis de orina puede detectar cantidades microscópicas de sangre. La sangre también puede ocurrir en alguna ocasión y no estar presente todos los días.

Otros síntomas del cáncer de vejiga pueden incluir:

  • Orinar con más frecuencia de lo normal
  • Ardor o malestar al orinar
  • Orinar con frecuencia durante la noche.
  • Tener un chorro de orina débil
  • Sensación de no poder orinar
  • Dolor en la parte baja de la espalda o el abdomen

Causas

No existe un factor único que provoque el desarrollo del cáncer de vejiga. El cáncer de vejiga urotelial se desarrolla cuando el material genético (ADN) dentro de las células uroteliales que recubren la vejiga se vuelve anormal. Estas células anormales luego se dividen y producen más células anormales. A medida que se producen más células anormales, se desarrolla el tumor.

Si bien no existe una causa específica para el cáncer de vejiga urotelial, existen varios factores de riesgo que pueden hacer que el cáncer de vejiga sea más probable. Estos factores de riesgo incluyen:

  • De fumar
  • Exposiciones químicas en el lugar de trabajo, como en las siguientes ocupaciones: pintores, trabajadores del cuero y trabajadores de la industria del tinte, llantas de caucho, aluminio, acero y hierro
  • Tratamiento previo con los medicamentos de quimioterapia ciclofosfamida o ifosfamida
  • Uso de la hierba ácido aristolóquico (que se encuentra en algunos suplementos de hierbas que se usan para la artritis y la gota)
  • exposición al arsénico
  • Infecciones vesicales crónicas
  • Tratamiento previo de radiación en la pelvis

También es posible que alguien pueda nacer con un gen que lo haga más propenso a desarrollar cáncer de vejiga. Algunos de los genes que pueden aumentar el riesgo incluyen PTEN y RB1.

Diagnóstico

Cuando se sospecha un diagnóstico de cáncer de vejiga, se pueden realizar muchas pruebas para ayudar a determinar la causa de los síntomas y hacer el diagnóstico.

Historia y examen físico

Obtener un historial médico puede ser muy importante. Durante esta discusión, el paciente notificará a los médicos sobre cualquier enfermedad o condición médica previa que haya tenido y podrá conocer sus factores de riesgo para el cáncer de vejiga.

Durante un examen físico, se puede presionar suavemente el abdomen para ver si se pueden sentir masas. Para las mujeres, se puede realizar un examen pélvico para evaluar el útero y los ovarios. Para los hombres, se puede realizar un examen rectal digital para evaluar la próstata.

Pruebas de orina

Existen múltiples pruebas de laboratorio que se pueden realizar a partir de una sola muestra de orina. Un análisis de orina busca la presencia de sangre en la orina. Un cultivo de orina verifica el crecimiento de bacterias en la orina. Una citología de orina determina si hay células cancerosas en la orina.

Pruebas de imagen

Una cistoscopia es una de las pruebas de imagen solicitadas con más frecuencia. Durante una cistoscopia, el médico coloca una cámara delgada en la uretra (la abertura exterior por donde sale la orina del cuerpo) y hacia la vejiga. Esto le permite al médico inspeccionar las paredes de la vejiga y ver si hay tumores u otras anomalías.

Una cistoscopia es la mejor manera de ver el interior de la vejiga, pero es posible que se soliciten otras pruebas, como una tomografía computarizada (TC), para observar las áreas alrededor de la vejiga y ver si hay hallazgos anormales.

Biopsia

Si se encuentra un área sospechosa durante la cistoscopia, se realizará una biopsia. Durante una biopsia, se extrae una muestra del tejido anormal y se evalúa en un laboratorio para determinar si hay células cancerosas presentes. El procedimiento de biopsia se llama TURBT (resección transuretral de tumor de vejiga). Una TURBT se realiza de la misma manera que una cistoscopia, pero durante una TURBT, se extirpa una parte del tumor junto con la pared de la vejiga.

Estadificación del cáncer

Una vez que se realiza el diagnóstico de cáncer de vejiga, el oncólogo (un médico que se especializa en diagnosticar y tratar el cáncer) determinará la etapa del cáncer. Esto puede ayudar a determinar qué tratamiento se necesita, así como el pronóstico.

Las etapas incluyen:

Etapa 0: En esta etapa, el cáncer está presente pero es de tamaño muy pequeño y no ha crecido hacia las capas más profundas de la vejiga ni se ha diseminado a ningún ganglio linfático.

Nivel 1: En esta etapa, el cáncer ha crecido un poco más profundo que la primera capa de la vejiga, pero no ha crecido hacia el músculo ni hacia ningún ganglio linfático.

Etapa 2: el cáncer se ha propagado a capas más profundas de la vejiga, pero no ha atravesado la capa muscular ni se ha propagado a ningún ganglio linfático u otras áreas del cuerpo.

Etapa 3a: el cáncer se diseminó a través de la capa muscular hacia la grasa que rodea la vejiga o se diseminó hacia un ganglio linfático de la pelvis. También podría haberse propagado a áreas cercanas, como la próstata o el útero, pero no se ha propagado a áreas distantes del cuerpo.

Etapa 3b: El cáncer se ha diseminado a más de un ganglio linfático en la pelvis.

Etapa 4: el cáncer ha crecido a través de la vejiga y hacia la pared abdominal o se ha diseminado a áreas distantes del cuerpo, como los huesos o los pulmones.

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de vejiga urotelial depende de la etapa del cáncer. Se pueden administrar múltiples tratamientos en combinación para tratar mejor el cáncer.

Terapia intravesical

Este tratamiento se puede utilizar en las primeras etapas del cáncer de vejiga que no se ha diseminado profundamente en la pared de la vejiga. Durante este tipo de tratamiento, el tejido canceroso se extrae durante una TURBT y luego se administra quimioterapia o inmunoterapia directamente en la vejiga para tratar el área. A veces, este proceso solo se requiere una vez, pero es posible que deba repetirse si el cáncer regresa.

Cirugía

Es posible que sea necesario realizar una extirpación parcial o total de la vejiga para tratar el cáncer. Si se requiere la extirpación completa de la vejiga, el paciente ya no podrá orinar normalmente, ya que ya no hay una bolsa para contener la orina. Se colocará una urostomía, que conecta un pequeño trozo de intestino a una abertura en el exterior del cuerpo llamada estoma. Esto permite que la orina fluya a través de una bolsa adherida al exterior del cuerpo.

Quimioterapia

Si el cáncer de vejiga se diseminó a través del músculo de la vejiga o hacia otras áreas del cuerpo, es posible que se necesite quimioterapia. La quimioterapia es un medicamento, generalmente administrado a través de una infusión o tomado en forma de pastilla, que actúa impidiendo que las células se dividan y, por lo tanto, destruyéndolas.

inmunoterapia

Las infusiones de inmunoterapia se pueden administrar cuando el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo. Este medicamento funciona de manera diferente a la quimioterapia. La inmunoterapia ayuda al sistema inmunológico de su cuerpo a detectar, atacar y destruir el cáncer.

Radioterapia

Durante la radioterapia, se dirigen haces de rayos X de alta energía al área que se está tratando. Este tipo de tratamiento se puede usar para tratar áreas pequeñas de tumor o para tratar áreas más grandes y tratar de prevenir la extirpación quirúrgica de la vejiga. Si el cáncer de vejiga se ha diseminado a otras áreas del cuerpo y está causando síntomas, como dolor, es posible que se necesite radioterapia para mejorar esos síntomas.

Pronóstico

El pronóstico del cáncer de vejiga urotelial varía según lo avanzado que haya crecido el cáncer, así como el tamaño del tumor y si es un tumor nuevo o ha vuelto a crecer.

La tasa de supervivencia a cinco años (el porcentaje de personas que siguen vivas cinco años después del diagnóstico) para el cáncer de vejiga que no ha penetrado en capas más profundas es del 96 %.

Si un tumor ha invadido capas más profundas pero no la pared muscular, la supervivencia a cinco años es del 69 %. Si se ha propagado a la linfa cercana ganglios u órganos, la tasa de supervivencia a cinco años es del 37%. Si el cáncer de vejiga se diseminó a áreas distantes del cuerpo, la supervivencia a cinco años es del 6 %.

Albardilla

Un diagnóstico de cáncer de vejiga puede causar estrés y preocupación. Los efectos secundarios del cáncer o de los tratamientos pueden causar cambios angustiosos en el cuerpo. Puede ser útil encontrar formas de hacer frente a estos cambios, a través de grupos de apoyo o con familiares y amigos. También puede ser útil hablar sobre las expectativas y preocupaciones con su equipo de atención médica.

Una palabra de MEDSALUD

Si experimenta síntomas, especialmente sangre en la orina, o si le preocupa que pueda tener cáncer de vejiga, no dude en comunicarse con su equipo de atención médica para hablar sobre sus inquietudes.

Es muy posible que los síntomas que estás teniendo se deban a otros motivos, como una infección del tracto urinario. Pero si se detecta a tiempo, el cáncer de vejiga tiene un pronóstico mucho mejor, por lo que es importante detectarlo y comenzar el tratamiento lo antes posible. Asegúrese de discutir cualquier inquietud que tenga sobre su salud urinaria con su equipo de atención médica.

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