El cáncer de mama metastásico de novo (también conocido como cáncer de mama en etapa 4) es un cáncer de mama relativamente raro. Generalmente se considera incurable ya que se ha propagado a otras partes del cuerpo en el momento del diagnóstico. Sin embargo, los avances en las opciones de tratamiento pueden mejorar y prolongar la vida de los pacientes.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el cáncer de mama metastásico (CMM) de novo representa aproximadamente el 6 % de los casos de mujeres estadounidenses diagnosticadas con cáncer de mama.

¿Qué es De Novo?

«De novo» indica que el cáncer es el primer diagnóstico, no un cáncer recurrente.

 

Síntomas del cáncer de mama metastásico de novo

Si ha tenido estos síntomas durante algún tiempo, hable con su médico para que pueda ayudarlo a determinar la causa de sus síntomas y hacer un diagnóstico.

Los signos y síntomas pueden depender de a qué áreas se haya diseminado el cáncer. El sitio más común de metástasis (donde el cáncer se ha diseminado) para el CMM de novo son los huesos (40 % a 75 % de los pacientes), mientras que el sitio menos común es el cerebro (menos del 5 %). Con el tiempo, el 75 % de los pacientes desarrollarán metástasis en otros órganos además de cuando se les diagnostica por primera vez.

Aquí hay un cuadro que describe los síntomas asociados con cada posible sitio de metástasis:

Sitio de Metástasis Síntomas
General Fatiga, insomnio, depresión
Hueso Dolor, hipercalcemia (niveles altos de calcio en la sangre), fracturas, pérdida de movilidad
Sistema nervioso central (cerebro y médula espinal) Dolor de cabeza, confusión, debilidad, dolor, convulsiones, alteración de la actividad mental, deterioro del habla
Piel Dolor, infección, sangrado
Tracto gastrointestinal Dolor, náuseas, vómitos, diarrea, sensación de saciedad, pérdida de apetito, dificultad para respirar, ictericia, sangrado
Pulmonar (pulmones) Dolor, dificultad para respirar, tos, tos con sangre
Ganglios linfáticos Dolor y disminución de la movilidad en el costado del cuello y los brazos.

 

Causas

Muchos pacientes a los que se les diagnostica este cáncer se han visto afectados negativamente por los determinantes sociales de la salud, que son condiciones en el entorno de una persona que interfieren con el tratamiento y los resultados de salud. Por diversas razones, es posible que no tengan acceso a servicios preventivos y de atención médica de alta calidad, no tengan seguro o vivan en áreas rurales.

Otras razones por las que los pacientes pueden ser diagnosticados con CMM de novo es si retrasan la búsqueda de atención médica a pesar de experimentar síntomas de cáncer de mama. Un estudio de 2019 mostró que las principales razones por las que las mujeres retrasaron la búsqueda de tratamiento incluyen:

  • Dependientes/otros asuntos urgentes
  • Responsabilidades laborales
  • Costos de transporte y dificultad.
  • Miedo a no poder pagar el tratamiento.

Si bien se desconoce la causa exacta del CMM de novo, los factores de riesgo potenciales para el cáncer de mama en general incluyen:

  • Aumentar la edad y nacer mujer (estos son los principales factores de riesgo)
  • Mutaciones del gen BRCA1 o BRCA2
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer de mama
  • Antecedentes de ciertos tumores o afecciones mamarias
  • Altas dosis de radiación en el tórax a una edad temprana
  • Períodos menstruales que comienzan temprano en la vida y/o terminan tarde en la vida
  • No tener hijos o tener hijos después de los 30 años
  • Altos niveles de hormonas estrógeno o testosterona.
  • Uso reciente de anticonceptivos hormonales
  • Sobrepeso u obesidad
  • Someterse a terapia hormonal
  • Bebiendo alcohol
  • La inactividad física

 

Diagnóstico

El cáncer de mama metastásico de novo se diagnostica mediante exámenes de detección y pruebas de las mamas y de metástasis. El tumor primario puede diagnosticarse mediante un examen físico y confirmarse mediante una biopsia (extracción de una muestra de tejido para análisis de laboratorio) y una resonancia magnética u otras técnicas de imagen.

Es posible que se realicen más pruebas para determinar hacia dónde se ha propagado el cáncer. Los exámenes de detección y las pruebas pueden diferir según los síntomas presentes y el sitio probable al que el cáncer haya hecho metástasis. Prestar mucha atención a cualquier síntoma y cambio en los síntomas puede ayudar a su médico a determinar las herramientas de detección adecuadas para confirmar un diagnóstico.

 

Tratamiento

El hecho de que el CMM de novo se pueda propagar a cualquier órgano y sistema corporal significa que se necesita un enfoque de tratamiento sistémico. El tratamiento se adaptará de acuerdo con la ubicación metastásica específica. Por ejemplo, se puede agregar Xgeva (denosumab) al esquema de tratamiento para metástasis óseas.

Como siempre, el método de tratamiento depende de los objetivos del paciente y la familia. Los objetivos de la atención deben equilibrar el control potencial del cáncer mientras se manejan los síntomas y se mantiene la más alta calidad de vida.

control del cáncer

Existe cierta controversia sobre si los pacientes deben someterse a cirugía para el CMM de novo. En un estudio, la cirugía mejoró significativamente la tasa de supervivencia general a cinco años de los pacientes. Sin embargo, no está claro si la cirugía proporcionó el beneficio.

A menos que el tumor esté causando mucha incomodidad física al paciente, generalmente no se recomienda la cirugía para pacientes con CMM de novo, ya que las células cancerosas ya se han diseminado a otras partes del cuerpo. En general, la cirugía para pacientes con CMM de novo ha disminuido a lo largo de los años.

Dependiendo de dónde se haya propagado el cáncer, se pueden recomendar tratamientos sistémicos, que incluyen terapia hormonal, quimioterapia, terapias dirigidas e inmunoterapia. Si bien algunas familias pueden desear la continuación del tratamiento contra el cáncer, es importante seguir comunicándose con el paciente y evaluando la situación.

A pesar de la cantidad de pacientes que continúan recibiendo terapia contra el cáncer hacia el final de la vida, a menudo no hay beneficio para la supervivencia de los tratamientos sistémicos continuos dos semanas antes del final de la vida. Lamentablemente, muchos pacientes que continúan recibiendo quimioterapia (medicamentos para combatir el cáncer) hacia el final de la vida generalmente retrasan los cuidados paliativos (alivio de los síntomas) y el hospicio (cuidado al final de la vida) y solo son admitidos dentro de los tres días posteriores a la muerte.

Manejo de síntomas

Hay muchas estrategias para controlar los síntomas. Es importante describir con precisión los síntomas a su médico para que pueda recibir el tratamiento adecuado. Esto incluye describir el tipo de síntomas, la ubicación y duración del dolor u otros síntomas, y cómo interfieren con su vida diaria. El control de los síntomas puede ayudar a un paciente a prolongar la mejor calidad de vida a lo largo de la duración del tratamiento y cuando se interrumpe el tratamiento.

Aquí hay un cuadro que describe algunos de los síntomas más comunes y las estrategias de manejo:

Síntoma Tratamiento
Dolor Opioides, analgésicos adyuvantes (después del tratamiento inicial) como antidepresivos y anticonvulsivos, anestésicos tópicos, glucocorticoides para el dolor relacionado con la inflamación, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y paracetamol, radioterapia
Fatiga Actividad física regular, terapia cognitiva conductual, psicoestimulantes y antidepresivos, estrategias de conservación de energía, distracciones como música, juegos o socialización, sueño adecuado, masajes
Depresion y ansiedad Antidepresivos, ansiolíticos, apoyo psicosocial como terapia grupal y terapia cognitiva conductual
Dificultad para dormir Terapia conductual cognitiva, terapias de medicina complementaria y alternativa (CAM) como aromaterapia, terapia expresiva, escritura expresiva, curación, masajes, relajación muscular, reducción del estrés basada en la atención plena y yoga
linfedema Drenaje linfático manual, prendas de compresión, ejercicios de recuperación y cuidado de la piel, terapia con láser
Recurrencia local Cirugía y/o radiación, terapia sistémica
Respiración dificultosa Opioides, oxígeno
Metástasis ósea Opioides, corticosteroides, medicamentos conservadores de huesos, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), cirugía o radioterapia
Síntomas gastrointestinales Náuseas, vómitos y medicamentos antiinflamatorios, ablandadores de heces o agentes voluminosos, asesoramiento sobre nutrición, estimulantes del apetito o diuréticos

 

Pronóstico

Si bien el cáncer de mama metastásico de novo generalmente se considera incurable, el pronóstico ha mejorado significativamente con los avances en las opciones de tratamiento. Desafortunadamente, no está claro qué patrones de tratamiento o factores, de forma independiente o combinados, tienen el mejor pronóstico. En general, el objetivo del tratamiento para el CMM de novo es mejorar y prolongar la calidad de vida.

Si bien el pronóstico sigue siendo malo, en las últimas décadas, la tasa general de supervivencia a cinco años ha aumentado del 20 % al 40 %.

Muchos estudios que investigan lo que puede afectar el pronóstico son contradictorios y no concluyentes. Posibles factores que pueden contribuir a afectar la tasa de supervivencia general (SG) incluir:

  • La presencia de tumores con receptores hormonales positivos y HER2+ mejora la SG
  • La extirpación quirúrgica del tumor primario mejora el pronóstico de algunas mujeres
  • Un nivel socioeconómico más alto mejora la SG
  • Origen étnico (las mujeres asiáticas tienen un OS más alto, las mujeres afroamericanas tienen un OS más bajo)
  • La edad avanzada disminuye la SG
  • La falta de seguro disminuye OS

Se necesita más investigación para comprender los mejores tratamientos y los factores que pueden influir en el pronóstico del CMM de novo.

 

Albardilla

Los pacientes diagnosticados con cáncer de mama metastásico de novo pueden experimentar muchas preocupaciones que requieren apoyo social, psicológico, grupos de apoyo y asesoramiento. Estas preocupaciones normales y comunes incluyen:

  • Miedo a morir
  • Deterioro de la calidad de vida
  • Efectos secundarios angustiantes del tratamiento
  • Disminución de la capacidad física y la capacidad de cuidar a la familia.
  • Incapacidad para mantener relaciones.
  • Desacuerdo con la familia sobre los cuidados al final de la vida

Es fundamental tener conversaciones continuas con el paciente y la familia del paciente para garantizar que se cumplan estos apoyos sociales y psicológicos y para ayudar a las familias a atravesar un momento muy difícil.

Su equipo de atención médica puede ayudarlo a conectarse a usted y a su familia con sistemas de apoyo social y psicológico para ayudarlo con su diagnóstico, tratamiento y cualquier decisión sobre el final de la vida.

 

Una palabra de MEDSALUD

Recibir cualquier diagnóstico de cáncer puede ser sorprendente, angustioso y devastador, especialmente un cáncer en etapa avanzada.

Si le han diagnosticado cáncer de mama de novo, hable con su proveedor de atención médica para analizar sus opciones para seguir adelante. También puede discutir su plan con familiares, terapeutas u otros profesionales antes de tomar decisiones. Debe continuar monitoreando sus síntomas y actualizar a su equipo de atención médica sobre cualquier cambio que experimente.

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