El cáncer de huesos es un tipo de malignidad que puede afectar tanto a niños como a adultos y desarrollarse en cualquier hueso del cuerpo, aunque los huesos largos de los brazos y las piernas son los más comunes. El cáncer también se puede propagar desde otra ubicación al hueso, lo que se conoce como cáncer de hueso secundario, pero esto no se considera cáncer de hueso real porque no se origina en los huesos.

El cáncer de hueso es raro, representa solo el 1 por ciento de todos los tipos de cáncer, y los tumores óseos no cancerosos ocurren con mucha más frecuencia que los cancerosos.

La cirugía suele ser el tratamiento de referencia, pero también se puede usar radiación y/o quimioterapia.

Tipos de cáncer de hueso

Hay varios tipos de cáncer de hueso primario, es decir, cáncer que se originó en el hueso, entre ellos:

  • El osteosarcoma comienza en las células óseas y ocurre con mayor frecuencia en los brazos, las piernas y la pelvis. Implica un aumento de la actividad de los osteoblastos. Los osteoblastos son células que ayudan en la formación y el diseño de los huesos.
  • El condrosarcoma comienza en el cartílago y afecta principalmente a la pelvis, las piernas y los brazos.
  • Sarcoma de Ewing, visto comúnmente en la pared torácica, la pelvis, los brazos y las piernas
  • Histiocitoma fibroso maligno, que comienza en los tejidos blandos, pero puede ocurrir en los huesos, particularmente en los brazos y las piernas.
  • Fibrosarcoma, que también comienza en los tejidos blandos, pero puede comenzar en los brazos, las piernas o la mandíbula
  • Los tumores óseos de células gigantes suelen ser benignos (no cancerosos), pero la forma maligna puede afectar las piernas, especialmente cerca de las rodillas.
  • El cordoma generalmente se ve en la columna vertebral y la base del cráneo.

El osteosarcoma, el condrosarcoma y el sarcoma de Ewing son los tipos más comunes de cáncer de hueso.

El cáncer de hueso secundario es mucho más común que el cáncer de hueso primario, pero no se considera cáncer de hueso ya que el cáncer se ha propagado desde otra ubicación al hueso.

Como regla general, cuando se diagnostica un cáncer de hueso secundario, nos referimos al cáncer por el sitio de origen en lugar del órgano afectado.

Por ejemplo, un cáncer de huesos causado por un cáncer de mama que se ha propagado (metastatizado) no se llamaría cáncer de huesos sino «cáncer de mama metastásico a los huesos».

El cáncer de hueso secundario se considera grave y se clasifica como enfermedad en etapa 4 (metastásica) ya que, por su propia naturaleza, involucra múltiples órganos.

Síntomas del cáncer de hueso

Los síntomas del cáncer de hueso varían de una persona a otra, pero el dolor en el hueso afectado es, con mucho, el signo más común. El cáncer de hueso ocurre con mayor frecuencia en los huesos largos del cuerpo, como los de los brazos y las piernas.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Sensibilidad o hinchazón alrededor del área afectada
  • Fracturas por debilidad ósea
  • Fatiga
  • Anemia
  • Fiebre
  • Pérdida de peso involuntaria

Causas

Aunque se desconocen las causas exactas de la mayoría de los cánceres de hueso, conocemos algunos de los factores de riesgo asociados con la enfermedad.

Condiciones hereditarias

Una pequeña cantidad de cánceres de huesos son causados ​​por condiciones hereditarias que aumentan no solo el riesgo de cáncer de huesos sino también otros tipos de cánceres. Éstas incluyen:

  • Exóstosis múltiple, una condición genética que causa bultos en los huesos y aumenta el riesgo de desarrollar condrosarcoma.
  • Síndrome de Rothmund-Thomson, un trastorno genético caracterizado por erupción cutánea, cabello escaso, huesos malformados y mayor riesgo de desarrollar cáncerespecialmente osteosarcoma.
  • Retinoblastoma, una forma hereditaria de cáncer que afecta la retina y puede provocar la formación de cáncer en los tejidos blandos o los huesos.
  • Síndrome de Li-Fraumeni, un trastorno genético que lo predispone a ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer de huesos.
  • La enfermedad ósea de Paget, una afección que afecta a los adultos mayores y que degrada gradualmente los huesos, puede provocar cáncer de huesos, generalmente osteosarcoma, en el 1 por ciento de las personas con la enfermedad.

Otros factores

Existen otros factores que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de hueso, entre ellos:

  • Radioterapia previa, particularmente si se administró durante la niñez. Una radiografía típica no se considera peligrosa, pero las dosis más altas (generalmente más de 60 Gy) también pueden aumentar su riesgo. Esto suele suceder en un niño que está siendo tratado por otra forma de cáncer que recibe un ciclo de radioterapia.
  • Estar expuesto a materiales radiactivos como el radio y el estroncio puede causar cáncer de huesos porque estos materiales se acumulan en los huesos.
  • Someterse a un trasplante de médula ósea puede aumentar su riesgo de desarrollar osteosarcoma.

Diagnóstico

Si sus síntomas, junto con los resultados de un examen físico, sugieren la presencia de cáncer de hueso, su proveedor de atención médica realizará algunas pruebas adicionales.

Las pruebas de imagen como los rayos X, la resonancia magnética nuclear (RMN) y la tomografía computarizada (TC) pueden ayudar a identificar anomalías óseas que no se ven a simple vista. Otra herramienta de imagen especializada llamada gammagrafía ósea permite a los proveedores de atención médica ver la actividad metabólica del hueso. Al hacerlo, pueden detectar un nuevo crecimiento o dónde se pudo haber descompuesto la materia ósea.

En última instancia, una biopsia de hueso proporcionará la prueba definitiva de cáncer de hueso. La biopsia consiste en la extracción de una pequeña cantidad de tejido óseo para examinarlo al microscopio. Por lo general, toma menos de una hora y se puede realizar como un procedimiento quirúrgico ambulatorio.

Realizar una biopsia en alguien con cáncer de hueso puede ser complicado, ya que existe el riesgo de que el cáncer se propague desde el lugar de origen. Requiere un cirujano calificado que tenga mucha experiencia en el tratamiento de pacientes con cáncer de huesos.

Si se detecta cáncer, un patólogo lo clasifica y clasifica por etapas. Las clasificaciones de grados y etapas varían según el tipo de cáncer de hueso. Idealmente, el patólogo que examine la muestra tendrá experiencia en el diagnóstico de cáncer de hueso.

Tratamiento

La clave para un tratamiento exitoso es contar con un equipo médico con experiencia en el cáncer de hueso primario. Su equipo puede incluir oncólogos médicos, oncólogos radiólogos, radiólogos, oncólogos quirúrgicos, oncólogos ortopédicos y patólogos especializados.

Hay tres formas estándar de tratamiento para el cáncer de hueso primario: cirugía, radioterapia y quimioterapia. A menudo, se necesita más de una forma de tratamiento.

  • Cirugía: Este es el tratamiento más común para el cáncer de hueso. El tratamiento quirúrgico para el cáncer de hueso sin metástasis implica la extirpación del tejido óseo canceroso y un pequeño margen de tejido sano que lo rodea. La radiación o la quimioterapia se pueden realizar después para eliminar las células restantes.
  • Radioterapia: Se utilizan altas dosis de radiación para reducir los tumores o eliminar las células cancerosas después de un procedimiento. También se puede utilizar con fines paliativos para reducir el dolor. Aunque la radioterapia puede dañar las células sanas cercanas, esas células tienden a ser más resistentes que las cancerosas y, por lo general, pueden recuperarse por completo.
  • Quimioterapia: Estos medicamentos funcionan al matar las células que se multiplican rápidamente, incluidas las células cancerosas y las células sanas que se replican rápidamente, como los folículos pilosos, la médula ósea y las células que recubren el tracto gastrointestinal. Como tal, la quimioterapia puede tener efectos secundarios considerables.

Albardilla

Hacer frente al cáncer de huesos significa aprender a adaptarse a su diagnóstico. Pida ayuda si la necesita. Habla con un amigo de confianza o un consejero sobre cómo te sientes. Tómese un tiempo para relajarse y descansar, y mantenga una comunicación abierta con su equipo médico para saber qué esperar de sus tratamientos.

El Sociedad Americana del Cáncer tiene una amplia variedad de recursos para ayudarlo a comprender lo que está sucediendo y el Instituto Nacional del Cáncer tiene recursos para ayudarlo a sobrellevar la situación y sobrevivir.

Una palabra de MEDSALUD

Si a usted o a un ser querido le han diagnosticado cáncer de huesos, es natural sentirse abrumado y asustado. Comuníquese con familiares y amigos. Hablar con otras personas que han estado allí, ya sea a través de las redes sociales o en grupos de apoyo organizados por su clínica o centro comunitario, puede ser de gran ayuda.

Tómelo un día a la vez e intente aprender todo lo que pueda sobre su enfermedad. Al hacerlo, puede convertirse en un defensor de su propio cuidado. Esto no solo lo ayudará a sobrellevarlo mejor, sino que también puede brindarle una mayor sensación de control y autodeterminación en un proceso que a menudo puede verse abrumado por los especialistas.

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