El barotrauma de los senos paranasales tiene varios nombres diferentes. Los buceadores a veces se refieren a ella como «apretón de los senos paranasales», mientras que los profesionales médicos pueden llamarla aerosinusitis o barosinusitis. Es más común en los buzos, pero puede ocurrir en cualquier condición en la que descienda o ascienda demasiado rápido para que su cuerpo se ajuste (como en un avión). También puede tener «contracción de los senos paranasales» mientras se somete a terapia de oxígeno hiperbárico por otra afección médica.

Síntomas

El término «apretón de los senos paranasales» probablemente fue acuñado por un buzo que había experimentado esta afección y describía el dolor facial que tenía. La gravedad de los síntomas depende de la gravedad del barotrauma, pero un dolor punzante en la cara o un dolor de cabeza intenso parece ser bastante universal. Los síntomas adicionales pueden incluir sangrado nasal, dolor de muelas o dolor de oído (que puede ser un precursor de la ruptura del tímpano).

Si bien una infección de las vías respiratorias superiores puede causar barotrauma en los senos paranasales, también puede ocurrir lo contrario.

Causas

Tratamiento

Si experimenta síntomas de barotrauma sinusal, es importante que no entre en pánico. Si está buceando, su primer instinto puede ser llegar a la superficie de inmediato. Pero recuerde que ascender demasiado rápido será doloroso y lo pondrá en riesgo de padecer afecciones más graves, como enfermedad por descompresión o barotrauma en otras partes del cuerpo, como los oídos y los pulmones. La única excepción a la regla de «ascensión lenta» es si está sangrando profusamente (tanto que su máscara se está llenando de sangre).

Una vez que esté en tierra firme, si es necesario, siga los primeros auxilios básicos para detener las hemorragias nasales. El dolor debería desaparecer poco después de volver al nivel del mar; independientemente, usted debe ver a un médico y pronto. Si está sangrando incontrolablemente o si el dolor intenso no desaparece, vaya a la sala de emergencias.

El barotrauma de los senos paranasales generalmente puede ser tratado con éxito por un otorrinolaringólogo sin daño a largo plazo. Es importante que todos los buzos reciban capacitación sobre la prevención de todo tipo de barotrauma y enfermedad por descompresión.

Recuerde: el barotrauma de los senos paranasales es un indicador de otros problemas de los senos paranasales que deben tratarse quirúrgicamente o con medicamentos, como antibióticos, descongestionantes o antihistamínicos.

Prevención

Obviamente, es mejor ser consciente del potencial de barotrauma y evitarlo por completo, si es posible.

Hay varias cosas que puede hacer para prevenir el barotrauma de los senos paranasales, como abstenerse de bucear o volar en avión cuando tiene una infección de las vías respiratorias superiores o una congestión severa por alergias.

También puede tomar descongestionantes, como Afrin (oximetazolina) o pseudoefedrina, o antihistamínicos (si sus problemas de sinusitis son causados ​​por alergias), de antemano. Pero, si se usan en exceso, los medicamentos descongestionantes pueden causar una congestión de rebote.

Trate las alergias y las afecciones subyacentes de los senos paranasales antes de bucear o volar, y asegúrese de descender y ascender despacio usando maniobras de Valsalva (tragar o bostezar en un avión) para igualar la presión.

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