El asma es una afección pulmonar en la que las vías respiratorias se inflaman y se estrechan. Este estrechamiento restringe la cantidad de aire que puede moverse a través del bronquiolos y por lo general causa distintos sonidos respiratorios, como sibilancias y tos.

En el asma silente, no hay sibilancias ni tos. Esto puede ser una variación en los síntomas del asma, o podría ser un fenómeno al que los proveedores de atención médica a veces se refieren como el «cofre silencioso». El tórax silencioso puede asociarse con formas graves de asma, que incluyen estado asmático y asma mortal.

Este artículo analiza las causas del asma silenciosa, así como los síntomas, el diagnóstico, el tratamiento y la prevención.

Síntomas del asma silenciosa

Los síntomas del asma silenciosa son similares a los del asma regular, con ausencia de tos o sibilancias. Los síntomas pueden incluir:

  • Angustia, ansiedad o inquietud
  • Fatiga
  • Opresión en el pecho
  • Sensación de falta de aliento
  • Dificultad para hablar

Los síntomas graves que requieren atención médica inmediata pueden incluir:

  • Retracciones respiratorias que parecen un área de hundimiento o succión que ocurre cuando los músculos respiratorios están trabajando mucho (las retracciones pueden ser más notorias entre las costillas o en la base del cuello)
  • Respiración rápida
  • Incapacidad para hablar debido a la dificultad para respirar.
  • Cianosis (color azulado alrededor de los labios o lechos de las uñas, lo que indica mala oxigenación)
  • Mareos o desmayos

Causas

No siempre se puede identificar una causa específica del asma. Sin embargo, existen algunos factores de riesgo conocidos para el desarrollo del asma:

  • Genética
  • alergias
  • Factores ambientales, como la exposición a la contaminación.
  • Infecciones respiratorias
  • Obesidad

Vale la pena señalar que el término «asma silenciosa» no está bien definido ni investigado. Si un proveedor de atención médica le ha dicho que tiene asma silenciosa, simplemente podría significar que tiene síntomas leves o moderados de asma sin sibilancias ni tos.

Sin embargo, en algún momento, casi todas las personas con asma experimentarán sibilancias y tos, incluso si no experimenta los síntomas más audibles todo el tiempo.

Una razón por la que es posible que no tenga sibilancias o tos es que sus vías respiratorias no se han contraído tanto como para restringir el movimiento del aire a través de sus bronquiolos, o al menos no lo suficiente como para producir estos ruidos respiratorios característicos.

También es posible que tenga sibilancias, pero son tan débiles que es difícil oírlas. No todas las personas con asma experimentan los mismos síntomas y sus síntomas pueden variar según el día y las circunstancias.

Estado Asmático y Pecho Silencioso

El estado asmático es una forma grave de asma que no responde bien a los tratamientos típicos. Un individuo con estado asmático puede experimentar un ataque de asma tan severo que conduce a un tórax silencioso. El tórax silencioso es la ausencia de sibilancias y tos debido a la fatiga y la incapacidad de mover el aire a través de los bronquiolos severamente contraídos. El tórax silencioso generalmente precede a la insuficiencia respiratoria y es una emergencia médica potencialmente mortal.

Diagnóstico

Si su proveedor de atención médica sospecha asma en función de sus síntomas, examen físico e historial médico, es posible que solicite una o más de las siguientes pruebas para confirmar el diagnóstico:

  • Espirometría: A espirometría La prueba mide la cantidad de aire que entra y sale de sus pulmones. La espirometría se puede realizar antes y después de la administración de broncodilatador (un medicamento que dilata las vías respiratorias).
  • Pruebas de broncoprovocación: Mide cómo se ve afectada su espirometría cuando está expuesto a ciertos alérgenos.
  • Máximo flujo de expiración: Mide cuánto puedes exhalar con el máximo esfuerzo.
  • Óxido nítrico exhalado fraccional (FeNO): Mide la inflamación en las vías respiratorias al aumentar la cantidad de óxido nítrico que exhala.

Tratamiento

Hay varias opciones de tratamiento diferentes para el asma, incluidos medicamentos, procedimientos y evitar los desencadenantes.

disparadores

Los desencadenantes son cualquier cosa que provoque los síntomas del asma. Identificar y evitar los desencadenantes del asma puede ser una parte importante de su plan de tratamiento.

Los desencadenantes potenciales del asma incluyen:

  • Alérgenos (es decir, moho, polen, caspa de mascotas)
  • La contaminación del aire
  • Productos químicos o toxinas (es decir, humo de tabaco, artículos de limpieza, vapores de pintura)
  • Ejercicio

medicamentos

Los medicamentos de acción prolongada o de mantenimiento para el asma funcionan para prevenir los ataques de asma. Éstas incluyen:

  • corticosteroides (fluticasona, mometasona, budesonida)
  • Biológicos (benralizumab)
  • leucotrina modificadores (montelukast)
  • Estabilizadores de mastocitos (cromolín)
  • Agonistas beta de acción prolongada (salmeterol)

Los medicamentos de acción corta o de rescate para el asma alivian los síntomas de un ataque de asma agudo. Incluyen:

  • Agonistas beta de acción corta (albuterol, terbutalina)
  • Corticoides orales (prednisona)

Broncotermoplastia

Broncotermoplastia es un procedimiento que se usa para tratar el asma grave que no se puede controlar con otros tratamientos. Implica utilizar un broncoscopio aplicar calor a los músculos de los bronquiolos, lo que adelgaza y debilita los músculos, haciéndolos más difíciles de contraer durante un ataque de asma.

Plan de acción contra el asma

Otro nombre para su régimen de tratamiento es un plan de acción para el asma. Un plan de acción para el asma es un plan que desarrolla con su proveedor de atención médica que describe cómo prevenir y tratar los síntomas del asma. Debe definir claramente qué medicamentos debe usar y cuándo, así como cuándo necesita buscar ayuda médica profesional, incluido cuándo llamar al 911.

Prevención de ataques de asma

La mejor manera de prevenir los ataques de asma es cumplir con su plan de acción para el asma. En particular, asegúrese de usar sus medicamentos para el asma de acción prolongada a tiempo y según lo prescrito, e identifique y evite los desencadenantes.

Resumen

Si bien las sibilancias y la tos son síntomas clásicos del asma, es posible tener asma sin experimentar estos síntomas. Esto se conoce como asma silenciosa. Esta forma de asma puede incluir una variación leve a moderada de los síntomas. Sin embargo, si ocurre después de un ataque de asma prolongado o se acompaña de síntomas graves, como cianosis o pérdida del conocimiento, podría tratarse de una afección potencialmente mortal llamada tórax silencioso.

Si sospecha de tórax silencioso, llame al 911 o vaya a la sala de emergencias más cercana.

Una palabra de MEDSALUD

El asma silenciosa puede ser una condición particularmente aterradora porque la falta de síntomas obvios hace que sea más difícil de diagnosticar. Si bien no existe una cura para el asma, los síntomas se pueden controlar una vez que se realiza el diagnóstico. La mejor manera de manejar la afección es crear un plan de acción para el asma con un proveedor de atención médica calificado y cumplirlo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Se puede tener asma sin saberlo?

    Sí, es posible tener asma sin saberlo, especialmente si sus síntomas son leves o atípicos. Si sospecha asma o cualquier tipo de afección respiratoria, debe consultar a un proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico adecuado.

  • ¿Qué se puede confundir con el asma?

    Los síntomas del asma pueden simular muchos otros problemas de salud, como la EPOC, la ERGE, las infecciones respiratorias, la sarcoidosis, la hipertensión pulmonar, la embolia pulmonar, las bronquiectasias, la bronquitis eosinofílica y la rinitis alérgica, por nombrar algunas.

  • ¿Cómo se siente el asma silenciosa?

    El asma silenciosa puede sentirse como una opresión en el pecho, dificultad para respirar y dificultad para hablar. También puede sentirse ansioso e incapaz de quedarse quieto.

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