Puede esperar que los signos de asma sean evidentes en los bebés: los clásicos ataques repentinos de sibilancias, tos y dificultad para respirar. Pero a menudo pueden ser sutiles y fácilmente confundidos con una infección respiratoria. Debido a esto, y al hecho de que los pequeños no pueden describir cómo se sienten, muchos padres no tienen idea de que su bebé tiene asma hasta que los ataques son más graves o manifiestos.

Saber cómo diferenciar el asma infantil de las enfermedades respiratorias comunes es clave para obtener un diagnóstico y tratamiento tempranos. Si lo hace, mejorará la calidad de vida de su bebé y evitará lesiones pulmonares que pueden persistir en años posteriores.

Tipos de asma infantil

Hay muchos tipos diferentes de asma, cada uno con diferentes desencadenantes y resultados. Desde una perspectiva amplia, el asma se puede clasificar como:

  • asma alérgicatambién conocida como asma atópica o extrínseca, que se desencadena por alérgenos como el polen y ciertos alimentos
  • Asma no alérgicatambién conocida como asma no atópica o extrínseca, en la que los síntomas se desarrollan en ausencia de alergia

La distinción es especialmente importante en los bebés, la gran mayoría de los cuales desarrollarán asma alérgica. Como trastorno atópico (es decir, uno con una tendencia genética a la alergia), el asma alérgica a menudo forma parte de una progresión de trastornos denominados «marcha atópica».

La marcha atópica clásicamente comienza con el desarrollo de dermatitis atópica (eccema), a menudo en los primeros seis meses de vida. Esta atopia inicial desencadena cambios en un sistema inmunitario inmaduro que abre la puerta a las alergias alimentarias, que a su vez abre la puerta a la rinitis alérgica (fiebre del heno) y, finalmente, al asma.

La progresión puede ocurrir lentamente a lo largo de los años o rápidamente durante los primeros meses de vida.

Con el asma infantil, la aparición temprana de los síntomas es preocupante, ya que a menudo predice una enfermedad más grave en el futuro. Esto es especialmente cierto cuando las sibilancias se desarrollan antes de los 3 años.

La gravedad del asma también está estrechamente relacionada con los antecedentes de eccema del niño. Si hay un eccema leve durante la infancia, los síntomas del asma también tenderán a ser leves y pueden desaparecer por completo en la pubertad. Por otro lado, si el eczema es severo, los síntomas del asma generalmente serán severos y pueden persistir hasta la edad adulta.

Sin embargo, es importante recordar que no todos los bebés con eczema desarrollarán asma, y ​​no todos los bebés con asma habrán tenido eczema. El asma es una enfermedad compleja en la que muchos factores contribuyen tanto al inicio como a la gravedad de los síntomas.

Síntomas de asma infantil

Los síntomas del asma en niños y adultos son más o menos los mismos, pero pueden variar de una persona a otra en términos de gravedad y frecuencia.

Aun así, existen diferencias características en los síntomas del asma en lactantes (menores de 1 año) y bebés (entre 1 y 4) en comparación con niños pequeños y niños pequeños (4 a 11). Esto se debe, en parte, a las diferencias en el tamaño de las vías respiratorias, así como a la fuerza y ​​capacidad general de los pulmones.

Infantes y Bebés

  • Tos

  • sibilancias

  • Dificultad para respirar

  • tos frecuente

  • Aleteo nasal

  • Movimientos exagerados del vientre al respirar.

  • Succión de las costillas al inhalar

  • Interrupción en el llanto o la risa debido a la dificultad para respirar

  • Fatiga y letargo

  • Actividad reducida

Niños pequeños y niños pequeños

  • Tos

  • Jadear

  • Dificultad para respirar

  • Opresión en el pecho

  • tos frecuente

  • Los ataques (y la intensidad de los ataques) pueden variar

  • Fatiga diurna y somnolencia debido a la falta de sueño.

  • Retraso en la recuperación de resfriados y otras infecciones respiratorias

  • Interrupción en el juego por problemas respiratorios

Señales de una emergencia

Llame al 911 o busque atención de emergencia si su hijo experimenta signos de un ataque grave, que incluyen:

  • Sibilancias al inhalar y exhalar
  • Tos que se ha vuelto continua.
  • Respiración rápida con retracción
  • Palidez repentina
  • Labios o uñas azules
  • Incapacidad para comer, hablar o jugar (como es apropiado para la edad)
  • Contracciones abdominales al respirar.

Complicaciones

El asma infantil puede resolverse espontáneamente en la pubertad en algunos niños, pero el tratamiento temprano es fundamental para prevenir lesiones en los pulmones que aún se están desarrollando. La inflamación continua provocada por el asma no tratada puede conducir a la remodelación de las vías respiratorias, algo común en niños mayores con asma.

Cuando esto ocurre, los músculos lisos de las vías respiratorias comienzan a engrosarse y pierden su flexibilidad, mientras que las células caliciformes que producen moco aumentan de tamaño. Esto puede aumentar el riesgo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) más adelante en la vida.

Causas

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de seis millones de niños en los Estados Unidos tienen asma, la mayoría de los cuales desarrollan síntomas antes de los 6 años.

Se desconoce qué causa el asma en niños y adultos. La evidencia actual sugiere que una predisposición genética combinada con factores ambientales altera la respuesta inmunitaria del cuerpo, lo que aumenta la hiperreactividad de las vías respiratorias a desencadenantes ambientales y fisiológicos.

En lo que respecta a los bebés, existe evidencia de que ciertos factores pueden aumentar el riesgo de que un niño desarrolle asma.

  • Antecedentes familiares de asma es el principal factor de riesgo para el asma alérgica, más que triplicando el riesgo de un niño si otro hermano tiene asma.
  • no amamantar puede privar a los bebés de los anticuerpos maternos que ayudan a construir un sistema inmunológico robusto. (La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los bebés reciban leche materna exclusivamente durante los primeros seis meses de vida, momento en el cual se pueden agregar alimentos sólidos como complemento. )
  • Humedad y moho en el hogar puede hacer que un sistema inmunitario inmaduro produzca anticuerpos defensivos contra las esporas de moho en el aire, lo que aumenta el riesgo de alergias y asma alérgica.
  • Nacer a principios de otoño aumenta a más del doble el riesgo de asma alérgica de un niño al exponer su sistema inmunitario inmaduro al polen y al moho transportados por el viento.
  • Humo de segunda mano expone los pulmones de un bebé a toxinas inflamatorias que pueden aumentar el riesgo de hiperreactividad de las vías respiratorias.
  • Infecciones respiratorias graves antes de los 2 años, especialmente las infecciones del tracto respiratorio inferior, pueden promover cambios en los tejidos de las vías respiratorias que pueden conducir a una hiperreactividad.
  • Nutrición también puede desempeñar un papel en el desarrollo del asma alérgica al prevenir las alergias al huevo y la leche. El riesgo de alergia a la leche puede reducirse con la lactancia materna, mientras que alimentar a los bebés con huevos puede reducir el riesgo de alergias al huevo.

Diagnóstico

El diagnóstico de asma en bebés y bebés es difícil porque las herramientas centrales utilizadas para el diagnóstico, las pruebas de función pulmonar (PFT), no arrojan resultados útiles en la mayoría de los casos. Incluso una simple prueba de óxido nítrico exhalado, que mide la cantidad de gas presente cuando uno exhala, es de poca utilidad en niños menores de 5 años.

Con este fin, los médicos se basan en gran medida en los síntomas de un bebé, las observaciones de los padres o tutores y otra información para hacer el diagnóstico. El proceso implica una extensa entrevista para evaluar el historial de problemas respiratorios del niño.

Las preguntas pueden incluir:

  • ¿Alguien en la familia tiene asma? Un historial familiar de eccema o rinitis alérgica también es predictivo de asma.
  • ¿Con qué frecuencia su hijo experimenta sibilancias? Aunque las sibilancias son comunes en muchas enfermedades infantiles, el asma se caracteriza por la recurrencia, a menudo sin razón aparente.
  • ¿Cuándo experimenta su hijo sibilancias? Algunos cuidadores pueden recordar eventos o patrones que preceden a los ataques, como estar al aire libre, estar cerca de mascotas o beber leche. Desencadenantes como estos pueden apoyar el diagnóstico.
  • ¿Cómo suena la sibilancia? En algunos casos, el sonido de las sibilancias puede ayudar a diferenciar las causas. Un sonido de ladrido, por ejemplo, es común con la tos ferina (tos ferina), mientras que las sibilancias «pechugonas» con tos mucosa son más indicativas de una infección bronquial. Con asma, las sibilancias serán agudas con tos seca.
  • ¿Tu hijo tose por la noche? La tos nocturna y las sibilancias se encuentran entre las características definitorias del asma en los niños.
  • ¿Tu hijo tiene problemas para alimentarse? A menudo, un bebé con asma no podrá terminar un biberón debido a la dificultad para respirar.
  • ¿Su hijo jadea después de reír o llorar? Risa pesada o el llanto puede desencadenar un ataque al causar hiperventilación y espasmos bronquiales.

Si bien el asma tiende a ser más evidente en los bebés mayores que en los bebés, comparta cualquier información que tenga para ayudar al médico a comprender mejor la naturaleza de los síntomas de su hijo, incluso si parece no tener relación o carecer de importancia.

Examen y Prueba

El médico también realizará un examen físico para detectar sonidos respiratorios (algunos de los cuales pueden sugerir una infección u obstrucción de las vías respiratorias) o afecciones cutáneas atópicas como el eccema.

Si no se encuentra fácilmente una causa, se puede solicitar una radiografía de tórax; este estudio de imágenes común es seguro para los recién nacidos y los bebés. Sin embargo, es mejor para excluir otras causas de sibilancias y dificultad para respirar que para confirmar el asma.

Si se sospecha de asma alérgica, el médico puede recomendar pruebas cutáneas de alergia que impliquen la inserción de pequeñas cantidades de alérgenos comunes (como la caspa de las mascotas) debajo de la piel para ver si se produce una reacción. Aun así, rara vez se realizan pruebas cutáneas de alergia en niños menores de 6 meses.

Diagnósticos diferenciales

Es posible que se soliciten otras pruebas, como análisis de sangre y estudios por imágenes, para descartar otras causas de los síntomas de su bebé. Entre las condiciones comúnmente incluidas en el diagnóstico diferencial del asma infantil se encuentran:

Tratamiento

Si se diagnostica asma en un niño menor de 2 años y sus síntomas son leves, un médico puede adoptar un enfoque de esperar y ver. Esto se debe en parte a que ha habido poca investigación sobre la seguridad de los medicamentos para el asma en niños tan pequeños.

Si se necesita tratamiento, se pueden considerar muchos de los mismos medicamentos que se usan para los adultos. La selección se basaría en el riesgo de efectos secundarios, la frecuencia y gravedad de los ataques, el impacto del asma en la calidad de vida del niño y si el medicamento está aprobado para su uso en niños.

Entre los tratamientos disponibles para niños menores de 4 años:

  • inhaladores de rescate, utilizados para tratar ataques agudos, están aprobados para niños de 2 años en adelante, aunque se recomienda un uso mínimo. La única excepción es Xopenex (levalbuterol), que está aprobado solo para niños mayores de 6 años.
  • Un corticosteroide inhalado (ICS) se puede usar durante varios días o semanas para controlar los síntomas del asma. Pulmicort (budesonida) administrado a través de un nebulizador es el único corticoesteroide inhalado aprobado para niños de 1 año en adelante. Otras opciones están aprobadas solo para niños de 4 años o más.
  • Singulair (montelukast), un modificador de leucotrienos, también se puede considerar si los corticosteroides inhalados no brindan alivio. El medicamento está disponible en forma granulada para niños mayores de 1 año.
  • La teofilina, un fármaco oral más antiguo y de uso menos frecuente, se puede agregar al plan de tratamiento para niños de 1 año o más si es necesario.

Los corticosteroides inhalados también se pueden administrar a niños menores de 4 años que tienen asma leve pero que experimentan sibilancias cuando contraen una infección de las vías respiratorias. En tales casos, los Institutos Nacionales de la Salud recomiendan comenzar un curso corto de ICS diariamente al inicio de los síntomas y un agonista beta de acción corta (SABA) según sea necesario para un alivio rápido.

No existen medicamentos para el asma aprobados por la FDA para niños menores de 1 año, pero la Iniciativa Global para el Asma (GINA) recomienda nebulizar albuterol (un medicamento de rescate) cada 20 minutos durante la primera hora para tratar los síntomas agudos en los bebés.

Entre los tratamientos adicionales disponibles para niños mayores de 4 años:

  • cromoglicato de sodio, un estabilizador de mastocitos administrado por nebulización, puede considerarse si los corticosteroides inhalados no brindan alivio. El medicamento está contraindicado para niños menores de 2 años.
  • salmeterola El agonista beta de acción prolongada (LABA) que se usa a diario para controlar el asma está reservado para niños de 4 años en adelante. Otros LABA solo se pueden usar en niños mayores de 5 o 6 años.
  • Antihistamínicos en aerosol oral y nasal pueden usarse para tratar los síntomas de alergia en niños con asma alérgica, pero generalmente se evitan en niños menores de 4 años.
  • Fármacos inmunomoduladores, que moderan la respuesta inmunitaria en personas con asma de moderada a grave, se evitan en bebés y niños pequeños. La única opción disponible para niños mayores de 6 años es Xolair (omalizumab).

Los niños diagnosticados con asma alérgica grave pueden ser derivados a un alergólogo para recibir inmunoterapia subcutánea (SCIT, por sus siglas en inglés), también conocidas como inyecciones para la alergia. El NIH recomienda SCIT para niños mayores de 5 años junto con la medicación estándar si su asma está controlada en las fases de inicio, desarrollo y mantenimiento de la inmunoterapia.

Albardilla

Si a su bebé o bebé le han diagnosticado asma, hay cosas que puede hacer para reducir el riesgo de ataques y mejorar su calidad de vida:

  • Siga el plan de tratamiento: Si se recetan medicamentos, comprenda cómo se usan y utilícelos solo según lo prescrito. No experimente con el tratamiento ni cambie las dosis sin hablar primero con el médico de su hijo.
  • Identificar los desencadenantes del asma: Al hacerlo, puede tomar medidas para eliminarlos de su hogar. Si no sabe cuáles son los desencadenantes, mantenga un diario de síntomas que registre los eventos, alimentos, actividades y síntomas a medida que ocurren. Con el tiempo, pueden surgir patrones que pueden ayudar a identificar los síntomas.
  • Utilice un purificador de aire: Si las alergias estacionales, la caspa de las mascotas o el polvo son un problema para su hijo, busque un purificador de aire con un sistema de filtros múltiples (que combine un filtro HEPA con un filtro de carbón activado). Verifique que la unidad pueda dar servicio al tamaño de la habitación en pies cúbicos.
  • Mantenga a los fumadores alejados de su hijo: Si alguien en la familia fuma, que lo haga al aire libre. O mejor aún, pídales que hablen con su proveedor de atención médica sobre las ayudas para dejar de fumar que les ayuden a dejar de fumar.
  • Tener un plan de acción: Escriba las instrucciones sobre cómo tratar los síntomas agudos. Asegúrese de que todos en la familia, así como cualquier otro cuidador, tengan una copia y estén familiarizados con lo que se debe hacer. Asegúrese de incluir el número de un médico e instrucciones sobre cuándo llamar al 911 (incluida una descripción clara de los signos y síntomas de emergencia).

Una palabra de MEDSALUD

Reconocer el asma en los bebés puede ser difícil incluso para los profesionales médicos. Si cree que su hijo tiene asma, mantenga un registro de los síntomas (incluidas las fechas en que ocurrieron) y compártalos con el médico de su hijo. Si el médico no tiene la pericia o la experiencia para diagnosticar asma en niños, y especialmente en bebés, pida que lo deriven a un neumólogo pediátrico que se especialice en enfermedades respiratorias en niños.

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