El aceite de ricino es un aceite vegetal derivado de las semillas de la planta de ricino, también conocida como Ricinus communis. El principal componente activo del aceite de ricino es ricinoleico ácido, un tipo de ácido graso que ha demostrado poseer propiedades antiinflamatorias.

Utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional, el aceite de ricino se puede usar por vía oral o tópica. A menudo se usa como laxante, pero también se ha estudiado para posibles usos en la inducción del parto, la artritis y el cuidado de la piel.

Sin embargo, la investigación sobre muchos usos potenciales del aceite de ricino es limitada.

Este artículo analiza los beneficios sugeridos del aceite de ricino y los posibles efectos secundarios, precauciones, interacciones y dosis.

Los suplementos dietéticos no están regulados como los medicamentos en los Estados Unidos, lo que significa que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no los aprueba por su seguridad y eficacia antes de que se comercialicen los productos. Cuando sea posible, elija un suplemento que haya sido probado por un tercero de confianza, como USP, ConsumerLabs o NSF.

Sin embargo, incluso si los suplementos son probados por terceros, eso no significa que sean necesariamente seguros para todos o efectivos en general. Por lo tanto, es importante hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier suplemento que planee tomar y verificar cualquier posible interacción con otros suplementos o medicamentos.

Hechos suplementarios

  • Ingredientes activos): ácido ricinoleico
  • Nombres Alternativos): Ricinus communisaceite de ricino
  • Estatus legal: Legal en los EE. UU. y disponible sin receta (OTC)
  • Dosis sugerida: No existen requisitos de dosificación universales para el aceite de ricino.
  • Consideraciones de seguridad: Los efectos secundarios, como calambres abdominales, hinchazón y mareos, son posibles cuando se usa aceite de ricino.

Supuestos usos del aceite de ricino

Se ha sugerido que el aceite de ricino tiene muchos usos para la salud, desde dolores de cabeza hasta dolores menstruales. Pero la investigación sobre los beneficios potenciales del aceite de ricino es limitada. Además, los resultados de los estudios sobre sus efectos en la salud han sido inconsistentes.

A continuación se muestra lo que se sabe sobre algunos de los usos más populares del aceite de ricino.

Inducción Laboral

Durante mucho tiempo se ha afirmado que el aceite de ricino puede inducir el parto. Pero los estudios que investigan esta afirmación han mostrado resultados mixtos.

Un estudio observacional retrospectivo analizó el uso de aceite de ricino para inducir o iniciar el trabajo de parto. El estudio se llevó a cabo durante cinco años e incluyó a mujeres con entre 40 y 41 semanas de embarazo, que es a término. En comparación con el grupo de control, las mujeres que usaron aceite de ricino mostraron una mayor probabilidad de tener trabajo de parto dentro de las 24 horas.

Otro estudio involucró a 612 mujeres cuyos embarazos duraron más de 40 semanas. De estas mujeres, 205 recibieron aceite de ricino para la inducción del parto. Los autores del estudio encontraron que el momento del nacimiento no fue significativamente diferente entre las que tomaron el aceite y las que no.

Laxante

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado el uso del aceite de ricino como laxante estimulante. A menudo se usa para tratar el estreñimiento o preparar los intestinos para varios procedimientos médicos. Sin embargo, es posible que no funcione tan bien como otros laxantes.

Un estudio comparó el aceite de ricino con el jarabe Sena-Graph, otro tipo de laxante cuando se usa como preparación intestinal antes de un procedimiento. Al final del estudio, se descubrió que el jarabe de Sena-Graph limpia y prepara los intestinos de manera más significativa que el aceite de ricino. También causó menos efectos secundarios que el aceite de ricino.

Se cree que el ácido ricinoleico es responsable de las propiedades laxantes del aceite de ricino. Una vez digerido, el aceite de ricino se descompone en ácido ricinoleico, estimulando los intestinos a través de una serie de reacciones.

Cuidado del cabello y la piel

A pesar de las numerosas afirmaciones de que puede hacerlo, no hay pruebas sólidas de que el aceite de ricino pueda estimular el crecimiento del cabello.

Sin embargo, la investigación preliminar indicó que el aceite de ricino podría mejorar la apariencia del cabello al aumentar su brillo. Esta puede ser la razón por la que algunas personas usan el aceite de ricino como acondicionador para el cabello, mientras que otras lo usan para prevenir o tratar la caspa.

Algunas personas también usan aceite de ricino para el tratamiento del cuidado de la piel para las arrugas y la piel seca. El aceite de ricino se considera un humectante oclusivo. Se dice que el aceite de ricino y otros humectantes oclusivos naturales crean una barrera en la piel que retiene la humedad y previene la sequedad de la piel.

Sin embargo, mientras que otros aceites vegetales han sido bien investigados por sus posibles beneficios para la piel, el aceite de ricino no lo ha hecho. Esto significa que los beneficios para la piel del aceite de ricino aún no se han probado científicamente.

Artritis

Se ha estudiado el uso potencial del aceite de ricino para aliviar los síntomas asociados con la osteoartritis de la rodilla.

En el estudio, hombres y mujeres mayores de 40 años con artrosis de rodilla tomaron cápsulas que contenían aceite de ricino o diclofenaco sodio (un no esteroideo fármaco antiinflamatorio) tres veces al día durante cuatro semanas.

Los resultados indicaron que ambos tratamientos fueron efectivos para aliviar el dolor asociado con la osteoartritis. En el grupo de diclofenaco sódico, el 90 % de los participantes mostró una mejora significativa en los niveles de dolor, mientras que el 92 % del grupo de aceite de ricino mostró una mejora significativa en el dolor asociado con la artritis.

Los autores del estudio señalaron que los hallazgos fueron significativos porque no se asociaron efectos secundarios con el uso de aceite de ricino. Pero en el grupo de diclofenaco sódico, alrededor del 20 % de los participantes se quejó de gastritis leve (inflamación del revestimiento del estómago) y el 4 % de los participantes se quejó de erupciones en la piel.

¿Cuáles son los efectos secundarios del aceite de ricino?

Es importante conocer los posibles efectos secundarios antes de comenzar con un nuevo suplemento o medicamento. Como la mayoría de los suplementos, los efectos secundarios son posibles cuando se usa aceite de ricino. Estos efectos secundarios pueden ser leves o graves.

Efectos secundarios comunes

Se han informado efectos secundarios leves con el uso de aceite de ricino. Por lo general, estos y otros efectos secundarios desaparecerán una vez que se detenga el uso del aceite de ricino.

Los efectos secundarios comunes del aceite de ricino pueden incluir:

Se ha informado evidencia anecdótica de una erupción que se desarrolla después de usar aceite de ricino en la piel. También ha habido evidencia limitada de que el uso de aceite de ricino en el cabello puede ser peligroso.

Un estudio descubrió una condición rara llamada afieltrado agudo del cabello, donde el cabello se endurecía, se retorcía y se enredaba. Estos síntomas ocurrieron después del uso de aceite de ricino por primera vez por personas sanas.

Efectos secundarios graves

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), tragar demasiado aceite de ricino puede ser dañino. Es posible una sobredosis de aceite de ricino, lo que podría causar graves consecuencias.

Los signos de sobredosis de aceite de ricino, que requieren atención médica inmediata, incluyen:

Algunos de estos son similares a los efectos secundarios comunes asociados con el aceite de ricino, por lo que es importante tomarlo exactamente como se indica. Hable con su proveedor de atención médica sobre la dosis correcta de aceite de ricino para usted.

Precauciones

El aceite de ricino puede no ser adecuado para todos, y hay algunas precauciones que se deben tomar al usarlo.

Se recomienda que las personas embarazadas eviten el uso de aceite de ricino, ya que podría causar contracciones prematuras.

No hay suficiente investigación para saber si el aceite de ricino es seguro para las personas que amamantan. Debido a esto, debe consultar a su proveedor de atención médica antes de usar aceite de ricino. Además, los padres deben consultar a su pediatra antes de dar aceite de ricino a sus hijos.

Es posible ser alérgico a la planta de ricino, ya que el contacto dermatitis se ha informado en casos raros después de usar aceite de ricino tópico. Por lo tanto, cualquier persona alérgica al aceite de ricino debe evitar usarlo.

También vale la pena mencionar la ricina, una sustancia en las semillas de ricino.

La ricina es una toxina potente derivada de parte del puré de desecho que se produce cuando los frijoles de la planta de ricino se procesan para hacer aceite de ricino. La ricina está contenida en la cáscara del frijol, que se desecha en el proceso de fabricación del aceite. Esto significa que no llega al producto final.

La ricina fue noticia cuando se enviaron cartas que contenían la toxina a los miembros del Congreso y la Casa Blanca en 2018. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la exposición no intencional a la ricina es muy poco probable, excepto a través de la ingestión de semillas de ricino. Sin embargo, si sospecha que estuvo expuesto a la ricina, la agencia recomienda que busque ayuda médica de inmediato.

Dosis: ¿Cuánto aceite de ricino debo tomar?

Siempre hable con un proveedor de atención médica antes de tomar un suplemento para asegurarse de que el suplemento y la dosis sean apropiados para sus necesidades individuales.

El aceite de ricino se puede usar por vía oral o tópica en cantidades variables. Debido a la falta de investigación, no hay Recomendaciones para la dosificación del aceite de ricino.

En los hombres adultos, una dosis adecuada de aceite de ricino es de 15 a 60 mililitros (mL) al día cuando se usa como laxante. Sin embargo, este rango puede no ser adecuado para todos. Debe seguir las recomendaciones de dosificación de su proveedor de atención médica o como se indica en la etiqueta del suplemento.

Tomar demasiado aceite de ricino puede causar efectos secundarios, por lo que es importante hablar con su proveedor de atención médica sobre la dosis adecuada para usted.

¿Qué sucede si tomo demasiado aceite de ricino?

Es posible tomar demasiado aceite de ricino, lo que puede causar varios efectos secundarios.

En general, se cree que el aceite de ricino es seguro y no tóxico cuando se usa en cantidades adecuadas. Pero es posible sufrir una sobredosis.

La planta de ricino, Ricinus communis, contiene ricina, que es una toxina conocida. Afortunadamente, la ricina se elimina de la semilla de ricino al hacer aceite de ricino. Sin embargo, se cree que grandes cantidades de aceite de ricino son venenosas.

Debe buscar atención médica inmediata si cree que ha tomado una sobredosis de aceite de ricino. Los signos de una sobredosis de aceite de ricino incluyen, entre otros:

  • Calambres en el estómago
  • Dolor en el pecho
  • alucinaciones
  • Desmayo
  • Dificultad para respirar
  • Erupción cutanea
  • Opresión en la garganta

Debido a que es posible tener una sobredosis de aceite de ricino, debe hablar con su proveedor de atención médica para determinar la dosis adecuada y las instrucciones de uso.

Interacciones

A menudo, los suplementos pueden interactuar con varios medicamentos u otros suplementos. En el caso del aceite de ricino, las interacciones entre medicamentos o suplementos no están bien documentadas.

Aparte de la falta de evidencia, aún pueden existir interacciones con el aceite de ricino. Debe discutir cualquier posible interacción entre el aceite de ricino y los medicamentos o suplementos que está tomando con su proveedor de atención médica.

Es vital que lea atentamente la lista de ingredientes y el panel de información nutricional de un suplemento para saber qué ingredientes y qué cantidad de cada ingrediente se incluye. Revise las etiquetas de los suplementos nuevos con su proveedor de atención médica para analizar las posibles interacciones con los alimentos, otros suplementos y medicamentos.

Cómo almacenar aceite de ricino

Los suplementos deben almacenarse adecuadamente para evitar que se echen a perder.

Guarde sus suplementos de aceite de ricino en un lugar fresco y seco. También deben mantenerse fuera de la luz solar directa.

Mantenga el aceite de ricino y otros suplementos fuera del alcance de los niños o mascotas en su hogar.

Deseche los suplementos de aceite de ricino una vez que alcancen la fecha de vencimiento que figura en el empaque.

Suplementos similares

Varios suplementos pueden funcionar de manera similar al aceite de ricino. Sin embargo, generalmente se recomienda evitar el uso de múltiples suplementos para el mismo propósito a la vez. Hable con su proveedor de atención médica sobre qué suplementos son mejores para usted.

Los suplementos similares al aceite de ricino incluyen:

  • Cohosh negro: Negro cohosh Ha sido utilizado tradicionalmente por parteras para la inducción del parto natural. Sin embargo, se recomienda que las personas embarazadas usen el cohosh negro con precaución y hablen con su proveedor de atención médica antes de usarlo.
  • Magnesio: Se cree que algunos suplementos de magnesio, como el óxido de magnesio, funcionan como laxantes. Después de la ingestión, el magnesio ayuda a llevar agua a los intestinos, una parte importante de la formación de heces. A menudo se usa como laxante en el entorno clínico debido a su seguridad.
  • Vitamina D: Se ha descubierto que la vitamina D tiene muchos beneficios para la salud humana, incluida la salud de la piel. Los estudios han demostrado que la piel seca está relacionada con niveles bajos de vitamina D en el cuerpo. Debido a esto, se cree que el uso de suplementos de vitamina D mejora la hidratación de la piel.
  • Boswellia: También conocido como incienso indio, Boswellia se ha utilizado para el tratamiento de la osteoartritis. Una revisión sistémica analizó varios estudios y encontró que Boswellia podría aliviar el dolor asociado con la osteoartritis. También se descubrió que el suplemento era una opción segura.

Ningún suplemento debe reemplazar la atención médica estándar. Siempre busque orientación médica de un proveedor de atención médica.

Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre la elección correcta del suplemento.

Preguntas frecuentes

  • ¿El aceite de ricino es tóxico?

    No se cree que el aceite de ricino sea tóxico. Aunque, la semilla de ricino de la que procede puede ser venenosa.

    Las semillas de ricino contienen una sustancia llamada ricina, que es venenosa cuando está intacta. Sin embargo, una vez que las semillas de ricino se procesan y se usan para hacer aceite de ricino, la ricina se destruye y no está presente en el aceite.

  • ¿El aceite de ricino induce el parto?

    Algunos usan aceite de ricino como una forma natural de inducir el parto.

    En un estudio, 323 mujeres usaron un cóctel de aceite de ricino para inducir el parto. De estas mujeres, casi el 91 % tuvo un parto vaginal posterior con pocas complicaciones o efectos secundarios relacionados con el uso de aceite de ricino. Siempre debe hablar con su proveedor de atención médica antes de usar cualquier suplemento, especialmente durante el embarazo.

  • ¿El aceite de ricino es bueno para el cabello?

    La investigación ha sido mixta con respecto al uso de aceite de ricino para el cabello.

    Un estudio anterior encontró que el aceite de ricino podría mejorar el brillo o el brillo del cabello. Sin embargo, otra investigación ha informado sobre la capacidad del aceite de ricino para causar algo llamado afieltrado del cabello, en el cual el cabello se retuerce y se enreda, casi como un nido de pájaro.

Fuentes de aceite de ricino y qué buscar

El aceite de ricino no se encuentra ampliamente en los alimentos y se usa principalmente en forma de suplemento.

Suplementos de aceite de ricino

El aceite de ricino se puede usar por vía oral o tópica. Está disponible como suero, gel suave o aceite.

Algunos suplementos de aceite de ricino son prensados ​​en frío y sin refinar, mientras que otros están un poco más procesados. Por lo general, los suplementos de aceite de ricino son veganos y sin gluten.

Se recomienda que busque una marca de aceite de ricino de buena reputación y, si es posible, compre a un proveedor familiar, como su farmacia local. También es importante leer detenidamente la etiqueta del aceite de ricino, ya que a veces se agregan fragancias potencialmente irritantes.

Resumen

Muchas personas asocian el aceite de ricino como un tratamiento para el estreñimiento. También se ha estudiado para otros usos potenciales, como inducir el parto, aliviar el dolor de la artritis e hidratar la piel. Sin embargo, muchos de estos supuestos beneficios del aceite de ricino no están bien respaldados por evidencia.

Los suplementos de aceite de ricino pueden causar efectos secundarios, como diarrea, calambres abdominales, náuseas, sarpullido e incluso alucinaciones en algunos casos. Debe conocer las precauciones o interacciones asociadas con el aceite de ricino, así que asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica antes de usarlo.

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