El eccema es una afección común de la piel que a menudo es difícil de diagnosticar. Los síntomas característicos, que incluyen piel seca, erupciones cutáneas, picazón, parches escamosos y ampollas, pueden parecerse a otros problemas de la piel.

Hay siete subtipos de eczema, cada uno con características específicas que los distinguen. El eczema se confunde comúnmente con otras afecciones de la piel y, a veces, esos otros problemas se diagnostican erróneamente como eczema.

Este artículo analiza las afecciones de la piel que con frecuencia se confunden con el eccema y cómo puede diferenciarlas.

¿El eczema siempre pica?

Sí, el eczema casi siempre viene con una picazón que varía de leve a severa.

Condiciones que imitan el eccema

Tiña

La tiña es una infección de la piel causada por un hongo. Aparece en forma de anillo y suele picar y enrojecerse. La tiña puede afectar la piel en casi cualquier parte del cuerpo, incluidas las uñas de las manos y los pies, y por lo general responde bien a los tratamientos antimicóticos.

Tiña versus eczema

Una erupción por tiña suele ser redonda con bordes definidos. Aunque las erupciones de eccema pueden ser redondas, también se presentan en diferentes tamaños y formas. Además, las erupciones por tiña pueden contener un grupo de pequeños puntos negros en el centro del anillo.

Soriasis

La psoriasis es una enfermedad de la piel relacionada con el sistema inmunitario que causa erupciones con picazón y parches escamosos, muy parecidos al eccema. Tanto la psoriasis como el eczema pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero es más probable que la psoriasis se desarrolle en:

  • Cuero cabelludo
  • Codos
  • rodillas
  • Nalgas
  • Rostro

El eczema también puede ocurrir en esos lugares, pero a menudo afecta la parte posterior de las rodillas o la parte interna de los codos. Puede tener cualquiera de las dos condiciones en cualquier momento, pero el eczema tiende a afectar a los niños, mientras que la psoriasis generalmente se desarrolla en la edad adulta.

La luz ultravioleta B (UVB) del sol puede aliviar los síntomas de la psoriasis y ciertos tipos de eccema.

Psoriasis frente a eccema

El eccema suele picar más que la psoriasis. Los parches de eczema tienden a supurar cuando se rascan, mientras que las placas de psoriasis pueden sangrar. A diferencia del eczema, la psoriasis generalmente aparece durante la edad adulta.

Dermatitis alérgica de contacto

La dermatitis alérgica de contacto (ACD, por sus siglas en inglés) es una erupción causada por una reacción inmunitaria a ciertas sustancias que entran en contacto con la piel. A menudo ocurre junto con el eccema. La ACD es causada por una reacción a los alérgenos, como:

  • Níquel y otros metales
  • Champús, limpiadores, humectantes o desodorantes
  • Cosméticos, tinte para el cabello o esmalte de uñas.
  • Medicamentos tópicos
  • Plantas
  • Goma
  • Plásticos y pegamentos

Una erupción de ACD causa picazón, enrojecimiento y escamas en la piel que, a veces, ampollas o supura. Puede tardar horas o días en aparecer después de la exposición a la sustancia problemática, y puede tardar semanas en sanar.

El eczema generalmente se encuentra en la cara, los codos, los pies, los pliegues de la piel y la parte posterior de las rodillas, mientras que la ACD puede surgir donde sea que esté expuesto a un irritante.

ACD frente a eccema

Aunque las erupciones de eczema y ACD pueden parecer similares, es más probable que se desarrolle ACD en áreas de su cuerpo que han estado expuestas a un alérgeno. A diferencia del eczema, las reacciones de ACD deberían desaparecer una vez que evite la sustancia irritante.

Erupción de luz polimorfa (PMLE)

La erupción lumínica polimorfa (PMLE, por sus siglas en inglés) provoca un sarpullido con picazón desencadenado por la luz solar. La erupción generalmente ocurre en la cara, los antebrazos, el dorso de las manos y el cuello. Los síntomas suelen aparecer varias horas después de la exposición al sol y pueden durar hasta dos semanas.

La afección generalmente ocurre durante la primavera o el verano, cuando es más probable que las personas estén al aire libre.

PMLE frente a eccema

A diferencia del eczema, los síntomas de la PMLE ocurren solo después de haber estado expuesto a la luz solar y desaparecen en un par de semanas.

Infecciones bacterianas de la piel

Las infecciones de la piel a veces pueden confundirse con eccema. Por lo general, las infecciones de la piel causadas por bacterias, como el estafilococo, aparecen enrojecidas, calientes e hinchadas. Además, pueden contener pus o supurar una costra de color miel.

Estas infecciones de la piel también pueden acompañar a otros síntomas, como fiebre. Suelen responder a antibióticos tópicos u orales.

Infección de la piel frente a eczema

A diferencia de las erupciones de eccema típicas, las infecciones bacterianas de la piel pueden aparecer hinchadas y llenas de pus. Además, si tiene otros síntomas de infección, como fiebre, es probable que sea una infección de la piel y no un eccema.

Linfoma de piel

El linfoma de la piel (cutáneo) es un cáncer de piel raro que no está relacionado con la exposición al sol. Por lo general, el linfoma de piel aparece como:

  • Pequeñas lesiones similares a granos
  • Placas (lesiones irregulares y planas)
  • Protuberancias debajo de la piel

Al igual que el eczema, las lesiones pueden causar comezón y escamas. Suelen ser de color rojo o morado y aparecen en áreas de la piel que no están expuestas a la luz solar. Las personas con linfoma de piel también pueden experimentar fatiga, recuentos elevados de glóbulos blancos y ganglios linfáticos agrandados.

Linfoma de piel versus eccema

El linfoma de la piel puede parecerse al eczema. Sin embargo, puede acompañar a otros síntomas como fatiga y ganglios linfáticos agrandados. Su proveedor de atención médica debe realizar una biopsia (extraer una muestra de tejido para analizarla en un laboratorio) para confirmar que la lesión es cancerosa.

Lupus

El lupus es una enfermedad autoinmune que afecta a muchos órganos del cuerpo, incluida la piel. Un síntoma común del lupus es una erupción en forma de mariposa que suele aparecer en las mejillas y la nariz. Otros síntomas del lupus incluyen:

  • Dolor en las articulaciones
  • Fatiga
  • Lesiones en la piel que a menudo empeoran cuando se exponen a la luz solar.
  • Ojos secos

Lupus vs eccema

Las erupciones lúpicas a menudo aparecen en la cara en forma de mariposa y son sensibles a la luz solar. Síntomas como dolor en las articulaciones y fatiga también pueden indicar lupus, pero no son signos de eccema.

Acné

El acné ocurre cuando los folículos pilosos se obstruyen con grasa y células muertas de la piel. Los síntomas del acné incluyen puntos blancos elevados, puntos negros o espinillas. Las lesiones suelen aparecer en la cara, la frente, el pecho, la espalda y los hombros.

Aunque el acné puede parecer un eczema, no pica. El acné tiende a aparecer en las áreas grasas de la piel, mientras que el eczema generalmente afecta las áreas secas.

Acné versus eccema

La principal diferencia entre el eczema y el acné es que el acné no causa comezón.

Rosácea

Rosácea es una afección de la piel que hace que se hinchen los pequeños vasos sanguíneos de la cara de una persona, lo que provoca enrojecimiento. También puede desencadenar la formación de pequeños bultos llenos de pus, que pueden confundirse con eczema.

Es más probable que la rosácea afecte las mejillas, la nariz, los párpados, la frente y la piel alrededor de la boca.

Rosácea vs eccema

Por lo general, puede distinguir el eccema de la rosácea al mirarlo. La rosácea se caracteriza por vasos sanguíneos visibles y generalmente solo afecta la cara.

Cómo diagnosticar correctamente el eccema

Los proveedores de atención médica generalmente diagnostican el eccema observando su piel y preguntando acerca de sus síntomas. Para descartar otras condiciones, es posible que tengan que realizar pruebas.

Una prueba de parche puede ayudar a determinar si tiene alergias. Una biopsia puede revelar información importante, como si hay eczema presente en las células de la piel. Además, puede informarle a su proveedor de atención médica si sus lesiones cutáneas son cancerosas o benignas.

Resumen

El eccema es una afección común de la piel que con frecuencia se diagnostica erróneamente. Los síntomas del eccema, que incluyen un sarpullido rojo, escamoso y con picazón, pueden parecerse a los de otros problemas. Conocer los signos clásicos puede ayudar a determinar si se trata de eccema o de otra cosa.

Es posible que su proveedor de atención médica tenga que realizar pruebas especiales para confirmar que los síntomas de su piel son causados ​​por eccema. Una vez que se confirma el diagnóstico, los tratamientos pueden ayudar a mantener a raya los síntomas.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuántos tipos de eczema hay?

    Hay siete tipos de eccema, que incluyen dermatitis atópica, dermatitis de contacto, neurodermatitis y más.

  • ¿Qué problemas de la piel coexisten con el eczema?

    Muchas otras afecciones de la piel, como infecciones de la piel, dermatitis alérgica de contacto y acné, pueden ocurrir junto con el eccema.

  • ¿Cómo saber si el eczema infectado es bacteriano o fúngico?

    Las infecciones bacterianas pueden aparecer rojas e hinchadas y contener pus. Las infecciones fúngicas pueden causar un sarpullido rojo, escamoso y con comezón con algunas pústulas.

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