Una temperatura corporal baja puede ser normal para algunas personas, pero también puede ser un signo de un problema.

Para la mayoría de los adultos, la temperatura corporal normal es de 97,8 °F a 99,1 °F. Algunas personas, naturalmente, registran un nivel más bajo que esto, pero la temperatura corporal baja también puede indicar una afección médica, como la enfermedad de la tiroides, que puede necesitar tratamiento. Si la temperatura de su cuerpo cae por debajo de los 95 grados F, puede indicar hipotermiauna condición grave que requiere atención médica inmediata.

Este artículo cubre algunas posibles causas de temperatura corporal baja, cómo tomar la temperatura correctamente y cuándo buscar atención médica para una temperatura corporal baja.

Causas: ¿Por qué mi temperatura es baja?

Tener una temperatura corporal ligeramente más baja no siempre es una preocupación.

Por ejemplo, la temperatura corporal disminuye con la edad debido a la pérdida de grasa. Una temperatura baja también puede deberse al uso de ciertos medicamentos, cambios hormonales y metabólicos y fluctuaciones naturales a lo largo del día.

Dicho esto, una temperatura corporal inferior a 97.8 grados F a veces puede ser una señal de que algo anda mal. Algunas de las condiciones médicas que pueden causar una temperatura corporal baja incluyen:

  • Tiroides poco activa (hipotiroidismo)
  • Nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia)
  • Problemas de circulación
  • Deshidratación, así como no comer lo suficiente y beber alcohol.
  • Deficiencia de vitaminas, típicamente niveles de hierro y vitamina B12
  • Septicemia (un tipo de infección en todo el cuerpo)
  • Contagio de COVID-19

Las temperaturas que se acercan o descienden por debajo de los 95 grados pueden indicar que se está desarrollando o se ha iniciado la hipotermia. Esto suele ocurrir cuando alguien está expuesto al aire o al agua fría durante un período de tiempo (p. ej., se ha caído a un lago congelado).

La hipotermia también puede ser causada por un tratamiento médico necesario, como una cirugía. A veces, los proveedores bajan la temperatura corporal de una persona a propósito para tratar de salvarla después de un trauma severo.

Síntomas leves a graves de una temperatura baja

Una temperatura corporal que está ligeramente por debajo de lo normal puede no causar ningún síntoma aparte de sentir frío, aunque la causa subyacente puede provocar otros síntomas.

Sin embargo, cuando su temperatura se acerca o desciende por debajo de los 95 grados F, experimentará los signos y síntomas de la hipotermia.

Los primeros signos de que la temperatura de su cuerpo es demasiado baja son las respuestas típicas al frío, por ejemplo, tendrá escalofríos y comenzará a temblar.

Cuando la hipotermia se vuelve severa, es posible que deje de temblar. A medida que avanza la hipotermia, no podrá pensar con claridad ni moverse.

Los signos y síntomas de la hipotermia incluyen:

  • Confusión
  • Somnolencia
  • Piel pálida y fría
  • Ritmo cardíaco y respiración lentos
  • Temblor incontrolado, luego no temblar en absoluto
  • Pérdida de coordinación
  • Debilidad

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si no tiene hipotermia pero tiene una temperatura corporal constante por debajo de los 97 grados F, o siente frío constantemente, hable con su proveedor de atención médica.

Hipotermia y Atención Médica Inmediata

Si su temperatura está cerca o por debajo de los 95 grados, es demasiado baja e indica hipotermia. Las personas con hipotermia pueden perder el conocimiento o entrar en estado de shock. Si usted o alguien más tiene signos de hipotermia, busque atención médica de emergencia de inmediato. Llame al 911 o vaya a la sala de emergencias de inmediato.

Cómo saber si su temperatura es baja

Si toma la temperatura de su cuerpo y le preocupa que sea demasiado baja, primero debe asegurarse de que la lectura que obtuvo sea correcta y que haya considerado los factores que pueden afectarla.

Considere cuando toma una lectura

No te tomes la temperatura inmediatamente después de realizar ciertas actividades. Por ejemplo:

  • Dentro de una hora de ejercicio o un baño caliente
  • Dentro de los 30 minutos de haber fumado
  • Dentro de los 30 minutos de tomar una bebida fría o caliente

Lea las instrucciones de su termómetro y sígalas. La mayoría de los termómetros emitirán un pitido cuando sea el momento de verificar la lectura.

Tenga en cuenta las diferencias del termómetro

La lectura de su termómetro dependerá de la parte del cuerpo de la que tomó la lectura. En general, una lectura de temperatura rectal se considera más precisa y cercana a la temperatura central de su cuerpo.

Otras lecturas, como la temperatura del oído o la axila, son lecturas periféricas menos precisas, especialmente en personas con fiebre o hipotermia.Una revisión de 75 estudios encontró que estas lecturas a menudo excedían un rango aceptable de 0,5 grados de variación. A los termómetros orales les fue mejor en este grupo.

La pandemia de COVID-19 amplió el uso de sensores de temperatura infrarrojos, pero estas lecturas también varían según el tono de la piel y la ubicación del cuerpo. Las lecturas en la muñeca, por ejemplo, fueron consistentemente más bajas que las lecturas en la frente. Los investigadores determinaron que una lectura en las sienes que captura sangre en la arteria temporal es la más cercana en precisión a la temperatura rectal (central).

Resumen

Tener una temperatura corporal baja no siempre es un problema. Algunas personas naturalmente tienen una temperatura corporal más baja de lo normal, especialmente a medida que envejecen.

Sin embargo, una temperatura corporal demasiado baja puede ser un signo de una condición de salud o incluso una emergencia que pone en peligro la vida.

Si tiene una temperatura corporal constantemente baja y siente frío todo el tiempo, es mejor que se lo comente a su proveedor. Ellos pueden determinar si existe una causa médica para su temperatura corporal baja y asegurarse de que reciba el tratamiento adecuado.

Preguntas frecuentes

  • ¿Es normal tener una temperatura de 96 grados?

    Una temperatura de 96 grados se considera baja. (Para la mayoría de los adultos, alrededor de 97 a 99 grados es normal). Dado que una temperatura corporal baja puede ser un signo de una afección médica, es mejor consultar a su proveedor de atención médica. Si también tiene signos y síntomas de hipotermia, llame al 911 o vaya a la sala de emergencias más cercana.

  • ¿Puede una infección causar una temperatura corporal baja?

    La mayoría de las infecciones causan fiebre. Sin embargo, algunas personas que contraen una infección muy grave llamada sepsis en realidad desarrollan una temperatura corporal baja a medida que su cuerpo trabaja para combatir la infección.

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