Una infección de oído comúnmente se refiere a una infección bacteriana o viral del oído medio (otitis media aguda). Muchas infecciones del oído medio son causadas por una infección de las vías respiratorias superiores que migra al oído o una alergia que provoca la obstrucción del líquido en el oído medio.

Las infecciones pueden afectar el oído externo (otitis externa) y oído interno (otitis interna). Se trata de un virus, una bacteria y, a veces, un hongo (en las infecciones del oído externo), y la causa y la ruta de las infecciones difieren.

Las infecciones del oído pueden ser agudas (repentinas, graves y, por lo general, de corta duración) o crónicas (persistentes o recurrentes).

Este artículo describe las causas más comunes de las infecciones de oído, incluido por qué ocurren.

Hay dos tipos principales de infección del oído medio: otitis media agudaque implica un agente infeccioso, y otitis media con derrameque no.

Otitis media aguda

La otitis media aguda (OMA) es una infección del oído medio causada por un virus o una bacteria. La infección puede desarrollarse por sí sola, pero la mayoría ocurre con infecciones del tracto respiratorio superior (URTI), que incluyen resfriados, gripe, sinusitis, faringitis estreptocócica, laringitis y amigdalitis.

Esto se debe a que el oído medio está conectado con la nariz y la garganta a través de un par de canales llamados trompas de eustaquio. Cuando tiene una URTI, la inflamación en la nariz y la garganta puede extenderse a la trompa de Eustaquio, lo que hace que se hinche. Esto crea una presión negativa que extrae la mucosidad del revestimiento del oído. La mucosidad acumulada, a su vez, se convierte en un foco de infección.

La OMA se caracteriza por la aparición rápida de dolor en el oído medio acompañado de otros signos de infección, como enrojecimiento, hinchazón y secreción similar al pus. La audición amortiguada también es común.

Las causas virales comunes de la otitis media aguda son:

Las causas bacterianas comunes de la otitis media aguda son:

Muchos casos de OMA sin complicaciones desaparecerán por sí solos, por lo que un proveedor de atención médica puede recomendar tratar los síntomas y esperar hasta 72 horas antes de recetar antibióticos orales (por lo general, amoxicilina).

Analgésicos de venta libre (OTC) como Tylenol (acetaminofén) o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno) para ayudar a aliviar la hinchazón y el dolor.

Otitis media con derrame

La otitis media con efusión (OEM), también conocida como otitis media serosa, es la presencia de líquido no infeccioso o mucosidad en el oído medio que puede persistir durante semanas. Es común en los niños más pequeños por muchas razones, pero también puede afectar a los adultos.

El OEM puede ser el resultado de una URTI, alergias graves o un cambio rápido en la presión del aire (barotrauma) después de un vuelo aéreo o una inmersión. En tales casos, la inflamación de la trompa de Eustaquio también puede causar hinchazón, presión negativa y acumulación de moco o líquido, pero sin la presencia de infección.

Con menos frecuencia, el reflujo ácido severo puede causar la inflamación de las almohadillas blandas en la parte posterior de la nariz llamadas adenoides. Debido a que están situados cerca de la abertura de las trompas de Eustaquio, la inflamación de las adenoides (llamada adenoiditis) puede bloquear las trompas de Eustaquio.

OEM provoca la acumulación de líquido que ejerce presión sobre el tímpano (membrana timpánica). Como resultado, el OEM provoca una sensación de plenitud en el oído en lugar de dolor.

El tratamiento puede incluir antihistamínicos, descongestionantes y aerosoles nasales con esteroides para reducir la congestión y aliviar la obstrucción. Si esto no funciona, es posible que un especialista en oído, nariz y garganta (ENT) deba succionar manualmente el líquido. El OEM recurrente puede requerir la colocación temporal de un pequeño tubo de ecualización de presión (PE) insertado en el tímpano.

Factores de riesgo secundarios para las infecciones del oído medio

Algunas personas se ven más afectadas por las infecciones del oído medio que otras. El principal de ellos son los niños menores de 2 años. El medio ambiente, la anatomía e incluso la socioeconomía también pueden desempeñar un papel.

Factores de riesgo en niños pequeños

La otitis media aguda es la infección más común en el mundo y afecta a 7 de cada 10 niños antes de los 2 años. Los niños no solo tienen más probabilidades de contraer infecciones del oído medio que los adultos, sino que también tienen más probabilidades de tener episodios recurrentes. .

Hay varias razones para esto, incluyendo:

  • Anatomía: Las trompas de Eustaquio son más cortas, anchas y más horizontales en bebés y niños menores de 2 años. Debido a esto, es más probable que se acumulen líquidos y se infecten, especialmente cuando el niño está acostado de lado.
  • Inmunidad: Los niños menores de 2 años no tienen el sistema inmunológico lo suficientemente desarrollado para combatir infecciones comunes. De hecho, la mayoría de las causas bacterianas de la otitis media se limitan a los niños pequeños y las personas mayores, mientras que los virus como el RSV se observan casi exclusivamente en los niños.
  • cuidado de grupo: Los niños en guarderías por lo general están expuestos a más virus y gérmenes que los niños que se quedan en casa, lo que aumenta el riesgo tanto de infecciones respiratorias agudas agudas como del oído medio.
  • La alimentación con biberón: Dar biberón a un bebé en la cama aumenta el riesgo de una infección del oído medio ya que el niño está en una posición horizontal, donde los líquidos pueden acumularse en el oído. La lactancia materna reduce el riesgo al mantener la cabeza del bebé erguida.
  • Chupetes: Succionar un chupete cambia la presión del aire en las trompas de Eustaquio y puede hacer que los líquidos permanezcan en el oído en lugar de drenarse hacia la garganta como se supone que deben hacerlo.

Otros factores de riesgo

Muchos de los factores de riesgo de las infecciones del oído medio no se pueden modificar, lo que significa que no se pueden cambiar. Otros son modificables y cambiarlos puede ayudar a reducir el riesgo de infecciones del oído.

Los factores de riesgo modificables y no modificables para la otitis media incluyen:

  • Antecedentes familiares de otitis media: Tener un familiar de primer grado (padre o hermano) con otitis media crónica aumenta el riesgo de infecciones recurrentes del oído medio. Se cree que los factores genéticos y ambientales dentro del hogar contribuyen a la afección.
  • atopia: atopia describe condiciones relacionadas con alergias como eczema, alergias alimentarias, rinitis alérgica y asma que comúnmente ocurren simultáneamente. Las personas con trastornos atópicos tienen un mayor riesgo de otitis media recurrente y grave.
  • Humo de tabaco: Los efectos del humo del tabaco pueden aumentar el riesgo de infecciones del oído medio no solo en los niños más pequeños sino también en los adolescentes expuestos al humo de segunda mano. El smog y la mala calidad del aire parecen tener el mismo efecto en adultos y niños.
  • paladar hendido: Las contracciones de los músculos en el techo de la boca (paladar) permiten que entre aire al oído medio y el drenaje de fluidos del oído medio. Un paladar hendido, una condición en la que el paladar no se cierra durante el desarrollo fetal, interrumpe esta función y aumenta el riesgo de otitis media.
  • Alergias estacionales: La rinitis alérgica perenne causada por alérgenos como el polen de los árboles y la hierba tiende a ser crónica. La naturaleza persistente de estas alergias aumenta el riesgo de otitis media, especialmente si no se controlan los síntomas de la fiebre del heno.
  • Factores socioeconómicos: La pobreza puede influir en la frecuencia de otitis media en ciertas poblaciones. Por ejemplo, la falta de acceso a agua corriente entre los nativos de las zonas rurales de Alaska está relacionada de forma independiente con un riesgo dos veces mayor de otitis media y pérdida auditiva infantil.

¿Qué causa las infecciones del oído externo o interno?

Las infecciones del oído externo (otitis externa) y las infecciones del oído interno (otitis interna) generalmente son causadas por infecciones. Las causas y los síntomas de estas infecciones varían significativamente.

Otitis externa

La otitis externa es cuando el conducto auditivo externo, también conocido como conducto auditivo externo, se infecta con bacterias y, en ocasiones, con hongos. A menudo se le conoce como oído de nadador porque la exposición repetida al agua puede inflamar los tejidos del canal auditivo, lo que aumenta su vulnerabilidad a las infecciones.

La otitis externa es menos común que la otitis media y afecta aproximadamente a una de cada 10 personas a lo largo de la vida. Los niños, adolescentes y adultos corren el mismo riesgo.

Las infecciones del oído externo a menudo son causadas por agua contaminada que entra en los oídos al nadar. También pueden ocurrir cuando objetos extraños, como hisopos de algodón, tapones para los oídos, audífonos o uñas, introducen bacterias en el canal.

La infección generalmente es causada por una de dos bacterias: Pseudomonas aeruginosaque vive en el suelo y el agua, o estafilococo aureus que comúnmente reside en la piel.

La mayoría de los casos de otitis externa se tratan con gotas para los oídos que contienen un antibiótico para combatir las bacterias, un medicamento antimicótico para combatir los hongos, un corticoesteroide (esteroide) para reducir la inflamación, una solución ácida para restaurar el pH normal del oído o una combinación de estos.

Si el canal auditivo está bloqueado debido a una infección grave, se puede insertar una pequeña mecha absorbente llamada otowick en el canal para ayudar a administrar las gotas para los oídos. A medida que se aplican las gotas, la mecha se expandirá y ayudará a abrir el canal (generalmente durante un período de uno a tres días).

Otitis Interna

La otitis interna es la inflamación del oído interno, la parte del oído formada por un laberinto de canales llenos de líquido (llamados laberinto) y un nervio que transmite información sensorial desde el laberinto hasta el cerebro (llamado nervio nervio vestibulococlear).

Los dos tipos de otitis interna caracterizados por la parte del oído interno que afectan, son:

  • laberintitis: Esto involucra el laberinto y ambas ramas del nervio vestibulococlear (llamado nervio vestibular, que ayuda a mantener el equilibrio, y el nervio coclear o auditivo, que permite escuchar). Los síntomas comunes incluyen náuseas, vómitos y, a menudo, vértigo debilitante (sensación de dar vueltas). También pueden ocurrir pérdida temporal de la audición y tinnitus (zumbido en los oídos).
  • Neuritis vestibular: Esto involucra solo el nervio vestibular. Debido a que el nervio coclear no está involucrado, una persona puede experimentar vértigo, náuseas y vómitos, pero sin los problemas de audición asociados con la laberintitis.

La otitis interna se desarrolla con mayor frecuencia después de una URTI viral. En tales casos, la inflamación causada por la URTI afecta indirectamente a los órganos del oído interno (en lugar de que haya una infección del oído interno). Las infecciones reales del oído interno son raras.

Con menos frecuencia, una infección bacteriana puede causar otitis interna. En algunos casos, las bacterias liberarán toxinas que causan inflamación del oído interno. En otros, una infección en los huesos que rodean el oído interno también puede liberar toxinas que causan inflamación (denominada laberintitis osificante).

La otitis interna es mucho menos común que la otitis media y afecta a menos del 8 % de las personas a lo largo de su vida. Es más común en adultos de 30 a 60 años, aunque ciertas infecciones infantiles pueden causar inflamación del oído interno que conduce a la pérdida de la audición en los niños.

Las causas virales de la otitis interna incluyen:

Las causas bacterianas de la otitis interna incluyen:

El tratamiento puede incluir medicamentos antivirales para tratar infecciones virales o antibióticos para tratar infecciones bacterianas. Se pueden recetar esteroides orales para reducir la inflamación, mientras que los medicamentos contra las náuseas como Compazine (proclorperazina) también pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Resumen

Una infección de oído comúnmente se refiere a una infección del oído medio (otitis media). La mayoría son causadas por un virus o una bacteria. Las alergias y otras condiciones no infecciosas también pueden causar la acumulación de líquido en el oído medio. Los niños se ven más afectados que los adultos.

También hay infecciones del oído externo (otitis externa) comúnmente observadas en nadadores que se desarrollan como resultado de bacterias u hongos que ingresan al canal auditivo. Tanto niños como adultos se ven afectados.

Las infecciones del oído interno (otitis interna) son causadas principalmente por agentes que desencadenan indirectamente la inflamación de la cámara central (laberinto) y/o los nervios del oído interno. Los adultos tienen más de estas infecciones que los niños.

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