La placa consiste en depósitos de grasa que se acumulan en las paredes de las arterias. Con la acumulación de placa, las paredes de las arterias se endurecen y sus vías de paso se estrechan, lo que limita el flujo de sangre a otros órganos y partes del cuerpo que necesitan oxígeno y sangre rica en nutrientes para funcionar. Esto da como resultado una afección conocida como aterosclerosis y puede provocar otras afecciones cardiovasculares graves.

Causas de la placa

La placa consiste en colesterol, grasa, calcio, fibrina y productos de desecho celular. Su formación implica un proceso complejo en el que el colesterol ceroso se adhiere a las paredes arteriales, provocando su engrosamiento, endurecimiento y estrechamiento. Esto eventualmente conduce a la aterosclerosis.

El colesterol se encuentra en cada célula del cuerpo. Desempeña un papel importante en la producción de vitamina D, hormonas y sustancias que ayudan en la digestión de los alimentos. Hay dos tipos de colesterol: las lipoproteínas de alta densidad (HDL, conocidas como colesterol “bueno”) llevan el colesterol de otras partes del cuerpo al hígado, que luego lo elimina del cuerpo. Las lipoproteínas de baja densidad (LDL, el colesterol “malo”) son responsables de crear la acumulación de placa en las arterias.

Cuando se acumula placa en las arterias, el cuerpo responde enviando glóbulos blancos que intentan digerir el LDL, que luego se convierte en toxinas. Más y más glóbulos blancos son atraídos al área donde se está produciendo el cambio, lo que provoca inflamación en la pared de la arteria. Este proceso hace que las células musculares en las paredes de las arterias aumenten rápidamente en número, formando una cubierta sobre la placa blanda. Si esta peligrosa placa blanda se desprende, puede formar un coágulo, lo que impide el flujo de sangre a los órganos y partes del cuerpo.

La formación de placa debido al colesterol puede deberse a varios factores, incluidos los siguientes.

  • Dieta: Alimentos ricos en grasas saturadas y grasas trans
  • Peso: Tener sobrepeso puede conducir a un aumento de los niveles de triglicéridos, así como un mayor riesgo de enfermedad cardíaca
  • Ejercicio: La actividad física diaria puede ayudar a reducir los niveles de colesterol, pero también a disminuir los triglicéridos y elevar el HDL
  • Edad y sexo: A medida que las personas envejecen, los niveles de colesterol tienden a aumentar. En mujeres posmenopáusicas, el LDL aumenta mientras que el HDL puede disminuir
  • Herencia: Los problemas de colesterol pueden darse en familias. Los genes determinan la cantidad de colesterol que produce el cuerpo

Para ayudar a reducir el colesterol, los expertos recomiendan hacer varios cambios en el estilo de vida.

  • Dejar de fumar: Además de aumentar el riesgo de otras enfermedades graves, como enfermedades respiratorias y cardíacas, el tabaco reduce el HDL
  • Cambio de dieta: Reduzca los alimentos ricos en grasas saturadas como la carne roja, los lácteos y el azúcar y coma más verduras, frutas, aves, pescado y cereales integrales.
  • Controle tanto el azúcar en la sangre como la presión arterial: Controle los niveles de azúcar en la sangre, especialmente si tiene diabetes, y mantenga la presión arterial dentro de un rango saludable

Factores de riesgo para la placa

La acumulación de placa en las arterias es inevitable, pero muchos factores de riesgo pueden conducir a la aterosclerosis. Varios de estos factores de riesgo pueden controlarse y ayudar a retrasar o prevenir la aterosclerosis, mientras que otros no pueden controlarse.

Los siguientes factores de riesgo deben ser monitoreados cuidadosamente.

  • nivel alto de colesterol
  • Hipertensión: Una presión arterial de 140/90 mm Hg a lo largo del tiempo se considera alta si se mantiene en ese nivel o lo supera
  • De fumar: Los vasos sanguíneos no solo se estrechan como resultado de fumar, sino que fumar también eleva los niveles de colesterol y la presión arterial.
  • Resistencia a la insulina: Cuando el cuerpo no puede usar su insulina adecuadamente, desarrolla una resistencia que puede conducir a la diabetes.
  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Mayor edad: El riesgo de aterosclerosis aumenta con la edad, especialmente con estilos de vida poco saludables. En los hombres, el riesgo aumenta después de los 45 años. En las mujeres, el riesgo aumenta después de los 55 años.
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca temprana: El riesgo de aterosclerosis aumenta si a su padre o hermano se le diagnosticó una enfermedad cardíaca antes de los 55 años o si a su madre o hermana se le diagnosticó una enfermedad cardíaca antes de los 65 años

Señales de advertencia de acumulación de placa

La placa en las arterias no causa ningún síntoma o signo a menos que una arteria se haya estrechado o esté bloqueada y el flujo de sangre no pueda llegar de manera eficiente a otras partes del cuerpo. La mayoría de las personas no sabrán que sus arterias están endurecidas o bloqueadas hasta que tengan un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Por ejemplo, una persona con arterias coronarias estrechadas o bloqueadas puede tener una cardiopatía isquémica y experimentar angina. Otros síntomas pueden ser dificultad para respirar y arritmia (ritmo cardíaco irregular).

Las personas con arterias carótidas bloqueadas pueden experimentar síntomas que indican un derrame cerebral. Estos pueden variar desde debilidad repentina, confusión, parálisis, problemas del habla (habla y comprensión) y problemas de la vista hasta dolor de cabeza intenso, mareos y pérdida del conocimiento.

Si experimenta alguno de los anteriores, llame a su proveedor de atención médica o al 911 de inmediato para obtener asistencia médica de emergencia.

placa reductora

Para reducir el riesgo de aterosclerosis causado por la placa, los expertos recomiendan cambios en el estilo de vida que incluyan una dieta saludable sin alimentos procesados ​​ni productos de origen animal. Se ha demostrado que las dietas basadas principalmente en plantas (frutas, verduras, legumbres, granos integrales) mejoran el flujo sanguíneo y revierten la enfermedad de las arterias coronarias hasta cierto punto.

Un plan de alimentación saludable para las arterias como la dieta mediterránea es rico en frutas y verduras, pero también incluye aceite de oliva, nueces, pescado y porciones limitadas de carne, lácteos y vino. Cualquiera que sea el plan de alimentación que seleccione, asegúrese de controlar el consumo de calorías y mantener un peso saludable para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes y otras afecciones.

Además de la dieta, los expertos recomiendan que los adultos participen en algún tipo de ejercicio aeróbico tres o cuatro veces por semana, que dure al menos 40 minutos y que involucre actividades moderadas a intensas.

Incluso con los cambios de estilo de vida mencionados anteriormente, la placa no desaparecerá por completo. Con el tratamiento, los proveedores de atención médica pueden atacar bloqueos más pequeños de placa blanda al reducir el colesterol que arrugará la placa. Para eliminar el colesterol dentro de la placa, las estatinas recetadas apuntan al colesterol LDL. Estos incluyen atorvastatina (Lipitor) y rosuvastatina (Crestor), que funcionan al obstaculizar la enzima hepática responsable de la producción de colesterol. Ezetimibe (Zetia) también puede incluirse en el protocolo de un paciente para impedir la absorción de colesterol en el tracto digestivo.

Una palabra de MEDSALUD

A pesar de la naturaleza asintomática de la acumulación de placa en las arterias, es importante que controle regularmente sus niveles de colesterol para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. La American Heart Association recomienda que los adultos mayores de 20 años se controlen el colesterol en la sangre cada cuatro a seis meses. Cuando haya cumplido los 40 años, su proveedor de atención médica puede controlar sus niveles más de cerca en función de su edad, sexo, antecedentes familiares y otros factores. Ellos determinarán qué tratamiento es mejor para su caso, ya sean cambios en el estilo de vida, medicamentos o alguna combinación de ambos, según los resultados de sus mediciones de colesterol.

Deja Una Respuesta

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable: medsalud-corp.
  • Finalidad:  Moderar los comentarios.
  • Legitimación:  Por consentimiento del interesado.
  • Destinatarios y encargados de tratamiento:  No se ceden o comunican datos a terceros para prestar este servicio. El Titular ha contratado los servicios de alojamiento web a litespeed premium que actúa como encargado de tratamiento.
  • Derechos: Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional: Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.