No existe una causa única o exacta conocida del trastorno bipolar. Sin embargo, las investigaciones han identificado varias causas sospechadas y factores de riesgo que ayudan a explicar por qué alguien puede desarrollar trastorno bipolar. Estos incluyen genética o antecedentes familiares de trastorno bipolar, factores ambientales y diferencias estructurales y de funcionamiento del cerebro.

Este artículo detalla las causas sospechadas del trastorno bipolar, los factores de riesgo a tener en cuenta y las diferencias cerebrales conocidas. También cubre las causas del empeoramiento de los síntomas en personas con trastorno bipolar y otras variables que pueden provocar complicaciones.

Causas del trastorno bipolar

El trastorno bipolar es un trastorno cerebral o una enfermedad mental que se dice que es causada por una combinación de factores que desencadenan cambios en el estado de ánimo, los niveles de energía y la funcionalidad general de una persona.

La genética juega un papel

El trastorno bipolar puede considerarse un alto grado de heredabilidad genética, lo que significa que a menudo se transmite de padres a hijos. Si bien varios factores diferentes influyen en la probabilidad de que una persona desarrolle trastorno bipolar, las investigaciones indican que el riesgo de desarrollar trastorno bipolar a lo largo de la vida es ocho veces mayor si tiene un familiar directo (de primer grado) con el trastorno. El riesgo aumenta aún más si tienes dos padres con trastorno bipolar.

Muchos genes están involucrados en el trastorno bipolar y ningún gen es la causa.

El trauma infantil contribuye al riesgo

El trauma infantil o el maltrato en la niñez es un factor de riesgo ambiental relacionado con el desarrollo posterior de enfermedades mentales, incluido el trastorno bipolar. Las investigaciones han demostrado una asociación significativa entre el trastorno bipolar y el abuso físico, sexual y emocional previo, así como la negligencia física y emocional.

¿El trauma infantil causa el trastorno bipolar?

Si bien existe un vínculo entre el trauma o el maltrato infantil y el trastorno bipolar, la naturaleza exacta de cómo o por qué sucede esto aún no está clara y es el foco de la investigación en curso.

Los acontecimientos estresantes de la vida afectan el curso del trastorno bipolar

Los acontecimientos estresantes de la vida, como la pérdida del trabajo, la pérdida de los padres, el divorcio, la discapacidad y la pérdida de un familiar por suicidio, desempeñan un papel en la aparición y el curso del trastorno bipolar. Las investigaciones han demostrado una relación entre acontecimientos vitales estresantes recientes (es decir, dentro de los últimos seis meses) y la aparición de episodios maníacos o depresivos del trastorno bipolar en personas en riesgo.

Hay muchas razones por las que ocurren acontecimientos estresantes en la vida y si conducen o no a una enfermedad mental. Experimentar acontecimientos vitales negativos no significa que alguien vaya a desarrollar un trastorno bipolar.

El uso indebido de sustancias puede desencadenar episodios

El trastorno bipolar y los trastornos por uso de sustancias a menudo se encuentran juntos en entornos clínicos. Las investigaciones han demostrado que existe una relación bidireccional entre el abuso de cannabis, cocaína, opioides, sedantes y alcohol y el trastorno bipolar. En otras palabras, el consumo de sustancias puede desencadenar episodios maníacos o depresivos o recaídas en personas con susceptibilidad al trastorno bipolar, y el trastorno bipolar puede aumentar el riesgo de desarrollar trastornos por uso de sustancias. Sin embargo, el consumo de sustancias también puede conducir a un diagnóstico erróneo del trastorno bipolar en lugar de ser un factor causal.

Factores de riesgo del trastorno bipolar

Sabemos más sobre los factores de riesgo del trastorno bipolar que sobre las causas directas. Los factores de riesgo como la genética, el maltrato infantil, los acontecimientos vitales estresantes y el abuso de sustancias, por ejemplo, no causan directamente el trastorno bipolar. Más bien, contribuyen a la probabilidad general de que una persona desarrolle trastorno bipolar.

Los factores de riesgo también ofrecen información sobre la previsibilidad del trastorno bipolar, por lo que se pueden realizar intervenciones tempranas para reducir el riesgo de trastorno bipolar cuando sea posible. Tener varios factores de riesgo para el trastorno bipolar no significa que alguien desarrollará inevitablemente el trastorno bipolar.

Condiciones comórbidas

Un pequeño número de estudios ha identificado las siguientes afecciones médicas asociadas con el trastorno bipolar. Estas afecciones pueden estar relacionadas con el trastorno bipolar porque comparten causas inflamatorias y relacionadas con el estrés similares:

Diferencias cerebrales del trastorno bipolar

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la estructura y función del cerebro pueden diferir en personas con trastorno bipolar en comparación con personas sin trastorno bipolar y con personas con otras enfermedades mentales.

Se observan diferencias cerebrales específicas en las siguientes áreas:

  • Corteza prefrontal: Responsable de los controles cognitivos como el control de impulsos y la resolución de problemas.
  • Estructuras subcorticales: Responsable de la producción hormonal, la regulación del estado de ánimo y las emociones y la memoria.
  • Estructuras temporales mediales: Responsable de la memoria.

¿Qué causa el empeoramiento de los síntomas del trastorno bipolar?

El empeoramiento de los síntomas del trastorno bipolar puede deberse a factores de riesgo para desarrollar trastorno bipolar o a la aparición de un episodio maníaco o depresivo. Otras causas incluyen:

  • Factores ambientales como el estrés y la interrupción del sueño.
  • No tomar medicamentos bipolares según las indicaciones
  • Consumo de drogas y alcohol

El papel de la medicación en el trastorno bipolar

No estar medicado o suspender el tratamiento farmacéutico es otra causa de recaída de los síntomas y empeoramiento de los síntomas bipolares. La prevención de futuros episodios del estado de ánimo se reduce a tomar estabilizadores del estado de ánimo como el litio de forma continua y cumplir con los planes de medicación. El trastorno bipolar no desaparece por sí solo, pero con el tratamiento adecuado los síntomas pueden controlarse eficazmente.

Otras causas de las complicaciones del trastorno bipolar

Los factores psicológicos y sociales pueden causar complicaciones del trastorno bipolar. Estos incluyen la falta de apoyo social y la disfunción familiar. En otras palabras, no contar con el apoyo y la comprensión adecuados por parte de sus seres queridos y cuidadores puede causar complicaciones del trastorno bipolar.

Obteniendo ayuda

Si usted o un ser querido necesita ayuda con el trastorno bipolar o los signos y síntomas asociados, comuníquese con el Línea directa nacional SAMHSA para tratamiento y referencias a grupos de apoyo en 1-800-662-AYUDA (4357). Si tiene pensamientos suicidas, marque 988 para contactar con el 988 Línea de vida de crisis y suicidio y conectarse con un consejero capacitado. Si usted o un ser querido se encuentra en peligro inmediato, llame 911.

Resumen

No existe una única causa conocida para el trastorno bipolar. Más bien, las investigaciones sugieren que una combinación de factores contribuye a la probabilidad de que una persona desarrolle esta enfermedad mental. Los factores de riesgo que contribuyen incluyen la genética, el maltrato o trauma infantil y el abuso de sustancias, junto con acontecimientos vitales estresantes, otras afecciones médicas, diferencias cerebrales y variables sociales, todos los cuales desempeñan algún papel. Los factores de riesgo no son el destino.

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