Cuando aumenta de peso sin una razón obvia, puede estar relacionado con fluctuaciones hormonales. Estos cambios pueden ocurrir con la edad, la menopausia o un problema médico.

Los cambios en los niveles hormonales pueden afectar las principales funciones del cuerpo, incluida la forma en que gana y pierde peso. Si bien el aumento de peso hormonal afecta a ambos sexos, la distribución de la grasa difiere entre mujeres y hombres.

El tratamiento del aumento de peso hormonal implica encontrar y corregir el desequilibrio hormonal. También es posible que necesite tratamiento para el problema médico subyacente que causa un cambio en sus niveles hormonales.

Este artículo explica los síntomas, las causas y las dolencias médicas relacionadas con el aumento de peso hormonal. También analiza formas de prevenir y tratar este problema.

Dado que el aumento de peso hormonal está relacionado con muchos tipos de desequilibrios, puede causar diferentes síntomas. Los síntomas que tenga dependen de la hormona involucrada y de si tiene demasiada o muy poca.

Además de los problemas para perder peso, los síntomas comunes del aumento de peso hormonal incluyen:

Áreas afectadas por el aumento de peso hormonal

Las áreas de aumento de peso hormonal y la distribución de grasa difieren entre los sexos de las siguientes maneras:

  • Los hombres aumentan de peso en la zona abdominal.
  • Las mujeres premenopáusicas aumentan de peso alrededor de las caderas y los muslos.
  • Las mujeres posmenopáusicas aumentan de peso en el área de la campana, como los hombres.

¿Qué hormonas causan el aumento de peso?

Varias hormonas clave juegan un papel importante en el control del apetito, la sensación de saciedad, el metabolismo y la distribución de la grasa corporal. Un cambio en su nivel o función normal puede conducir a un aumento excesivo de peso.

Estrógeno

El estrógeno es la hormona que regula el ciclo reproductivo de la mujer. Sin embargo, también afecta otros sistemas del cuerpo, incluido el aumento de peso tanto en hombres como en mujeres.

Tener muy poco o demasiado estrógeno no es un vínculo directo de causa y efecto con el aumento de peso. En cambio, un desequilibrio de estrógenos puede dañar su capacidad para manejar los siguientes sistemas normalmente, lo que puede provocar un aumento de peso:

Insulina

La insulina es una hormona producida por el páncreas. Su trabajo es ayudar a las células de su cuerpo a absorber la glucosa de su sangre.

Las células usan la glucosa como energía para apoyar sus órganos y otros sistemas. La insulina también trabaja con el hígado y los músculos para almacenar la glucosa en forma de grasa.

Cuando sus niveles de glucosa llenan sus células, hígado y músculos, el exceso de glucosa se almacena como grasa corporal. Esto le dice a su páncreas que deje de producir insulina.

Las personas con diabetes tipo 2 tienden a desarrollar resistencia a la insulina. No pueden hacer un buen uso de la insulina que producen, por lo que aumentan los niveles de glucosa en sangre. Como resultado, el cuerpo envía el exceso de glucosa a las células grasas y se produce un aumento de peso.

leptina

La leptina es una hormona secretada por las células grasas. Actúa principalmente en el cerebro, afectando el hipotálamo y el tronco encefálico.

La leptina ayuda a controlar el apetito y la saciedad, o la sensación de saciedad. Su trabajo es alertar al cerebro cuando las reservas de energía en el hígado y la grasa corporal disminuyen.

Si bien el nivel de leptina aumenta con la cantidad de grasa corporal, existe evidencia de que algunas personas obesas pueden ser resistentes a la leptina. Tener resistencia a la leptina o muy poca leptina puede interferir con estos beneficios que proporciona:

  • Regula la ingesta de alimentos y el peso corporal.
  • Promueve un supresor del apetito.
  • Controla el gasto de energía

cortisol

El cortisol es una hormona del estrés producida por las glándulas suprarrenales. Controla los procesos vinculados a su respuesta de «lucha o huida». También ayuda a regular el azúcar en la sangre, el metabolismo, los ciclos de sueño y la inflamación.

Cuando los niveles de cortisol se mantienen altos debido a un problema médico o estrés crónico, su cuerpo permanece preparado para luchar o huir. Los niveles de cortisol más altos de lo normal están relacionados con la obesidad abdominal.

Cuando mantiene altos los niveles de cortisol por una amenaza percibida, su cuerpo realiza los siguientes procesos que pueden aumentar el aumento de peso:

  • Aumento del apetito para mantener las calorías.
  • Antojos de carbohidratos o azúcar para obtener energía rápida
  • El deseo de comer compulsivamente
  • Dificultad para mantener un régimen de ejercicio regular

Grelina

A menudo llamada la «hormona del hambre», la grelina se produce en el tracto gastrointestinal. Controla el hambre al trabajar con el hipotálamo para controlar el apetito. También le dice a la glándula pituitaria que libere la hormona del crecimiento, que destruye el tejido adiposo y apoya el crecimiento muscular.

Los niveles de grelina generalmente aumentan antes de comer y durante los períodos de ayuno, cuando promueve el hambre. Los niveles disminuyen después de una comida.

Las personas obesas suelen tener niveles más bajos de grelina que las personas delgadas, pero pueden ser más sensibles a ella. Esto sugiere que la hormona puede ayudar a regular el peso, en lugar del aumento de peso. Tener sensibilidad a la grelina también podría conducir a comer en exceso.

Condiciones que pueden causar aumento de peso hormonal

Las condiciones que causan el aumento de peso hormonal varían ampliamente. Estos problemas a menudo ocurren debido a la genética, el envejecimiento u otras condiciones incontrolables. El tratamiento y manejo de estos problemas puede ayudar a regular los desequilibrios hormonales y controlar el aumento de peso.

Menopausia

La menopausia describe el período en la vida de una mujer que ha pasado sin un período durante 12 meses. Durante este tiempo, la producción de estrógenos disminuye.

Este cambio hormonal desencadena cambios que hacen que el aumento de peso sea común durante este tiempo. Los efectos de los niveles bajos de estrógeno en la menopausia que contribuyen al aumento de peso incluyen:

  • Disminución de la masa corporal magra
  • Tasa metabólica más lenta
  • Necesidad de menos calorías para mantener un peso normal
  • Redistribución de la grasa corporal, con más grasa en la zona abdominal
  • interrupciones del sueño

endometriosis

La endometriosis es una afección crónica en la que el tejido uterino crece fuera del útero. Pueden crecer lesiones o parches en los ovarios, las trompas de Falopio, el área pélvica, la vejiga o el intestino. Permanecen y sangran y se hinchan durante la menstruación.

La endometriosis es altamente dependiente de estrógenos. El tratamiento suele implicar la supresión de la ovulación y la menstruación para reducir la producción de estrógeno ovárico.

Si bien no existe un vínculo directo entre la endometriosis y el aumento de peso, tener estrógeno adicional puede conducir a los siguientes factores relacionados con el aumento de peso:

  • Distensión abdominal
  • Retención de líquidos
  • Apetito incrementado

El tratamiento con píldoras anticonceptivas hormonales que contienen estrógeno y progesterona a veces puede causar aumento de peso,

Síndrome de ovario poliquístico (SOP)

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es un trastorno hormonal en el que las glándulas suprarrenales o los ovarios de una mujer producen un nivel de hormonas masculinas superior al normal. La condición da como resultado la producción de quistes que crecen en uno o ambos ovarios.

El aumento de peso y la obesidad son más comunes entre las mujeres con SOP que entre las que no tienen la afección. Gran parte de este aumento de peso está asociado con las anomalías hormonales de la afección que pueden desencadenar la resistencia a la insulina, un factor de riesgo conocido para la obesidad.

hipotiroidismo

El hipotiroidismo es un trastorno que involucra una glándula tiroides hipoactiva. La glándula no puede producir suficiente hormona tiroidea para mantener las funciones normales. Controla la temperatura corporal, la fatiga, el olvido y la depresión.

Sin suficiente hormona tiroidea, es posible que tenga una pequeña cantidad de exceso de peso. Sin embargo, se piensa que la condición es secundaria a la obesidad.

Los investigadores informaron una disminución de la masa corporal magra, no de la masa grasa, en las personas tratadas por este problema. El control de los niveles de hormona tiroidea provocó una liberación de exceso de agua. Esto implica que el aumento de peso en el hipotiroidismo puede deberse a la retención de líquidos.

Insomnio

Las personas con insomnio tienen dificultad para conciliar el sueño, permanecer dormido o tener un sueño productivo. Puede ocurrir como una condición temporal oa largo plazo.

Las causas del insomnio pueden incluir estrés, hábitos de sueño irregulares, depresión u otros trastornos emocionales, estilo de vida inactivo o viajes a través de zonas horarias. Los síntomas de otras condiciones, como los sudores nocturnos en la menopausia, también pueden causar insomnio.

Las investigaciones muestran que las personas que no duermen lo suficiente son propensas a aumentar de peso. La pérdida de sueño está relacionada con los siguientes factores que pueden causar exceso de peso:

  • Sensibilidad a la insulina
  • Niveles más bajos de leptina
  • Niveles más altos de grelina
  • Niveles más altos de marcadores inflamatorios.
  • Retención de sal

Cómo perder el aumento de peso hormonal

Perder el aumento de peso hormonal comienza con encontrar las hormonas que afectan su peso. Si tiene un desequilibrio causado por un problema médico subyacente, también será necesario obtener el diagnóstico y el tratamiento correctos.

Generalmente, cualquier meta de pérdida de peso requiere cambios en el estilo de vida que incluyen las siguientes estrategias:

  • Un cambio en la dieta para reducir las calorías.
  • Un programa diario para mantener niveles de actividad
  • Estrategias de conducta para fomentar el compromiso
  • Sueño nocturno adecuado

Trabajar con profesionales del acondicionamiento físico puede ayudarlo a encontrar ejercicios para aumentar de peso hormonalmente en las áreas donde tiene exceso de peso.

También se pueden recomendar medicamentos o suplementos hormonales para el aumento de peso. Pueden restablecer los niveles hormonales, tratar los efectos de niveles anormales o controlar problemas subyacentes. Algunos tratamientos comunes incluyen:

En casos extremos, el tratamiento puede implicar una intervención quirúrgica para tratar los problemas subyacentes. Estas terapias pueden incluir:

Resumen

El aumento de peso hormonal ocurre cuando las hormonas que controlan el aumento y la pérdida de peso no funcionan. Esto puede suceder cuando su cuerpo se resiste a cierta hormona. También puede ocurrir cuando tiene demasiado o muy poco de uno.

El aumento de peso hormonal puede ser difícil de perder hasta que corrija los niveles detrás de su problema. Esto puede requerir medicamentos para restaurar los niveles hormonales, el tratamiento de un problema médico y/o cirugía.

Una vez que controle la causa del aumento de peso hormonal, puede reanudar un plan de pérdida de peso. Tener hormonas equilibradas puede ayudarlo a tener éxito con una dieta saludable y ejercicio.

Una palabra de MEDSALUD

Lidiar con el aumento de peso hormonal no es fácil. Si bien afecta la forma en que se ve y se siente, también puede dañar su salud. Cargar más de la cantidad normal de peso aumenta el riesgo de afecciones como enfermedades cardíacas, diabetes y derrames cerebrales.

A menudo, puede llegar a la raíz de sus problemas de peso con un análisis de sangre. Encontrar el diagnóstico correcto es el primer paso para obtener el tratamiento que necesita. Si un problema de salud desconocido o no controlado está causando el aumento de peso, las pruebas pueden ayudarlo a recuperar el control de su salud.

Si está lidiando con un aumento de peso que no está relacionado con cambios en su dieta o niveles de actividad, no pierda el tiempo con dietas de moda. Su equipo de atención médica puede ayudarlo a encontrar y tratar la causa de su problema para que pueda reanudar su vida con un peso normal.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo es el aumento de peso hormonal?

    El aumento de peso hormonal se parece a cualquier tipo de exceso de peso. Factores como la edad, el sexo, el tipo de cuerpo y la causa del aumento de peso pueden hacer que aumente de peso de manera diferente. Sin embargo, no es posible saber que las hormonas están causando el aumento de peso por la forma en que se ve.

  • ¿Cómo sé si mi aumento de peso es hormonal?

    Visitar a su proveedor de atención médica es la única manera de saber si su aumento de peso es hormonal. Pueden ordenar pruebas de diagnóstico para encontrar la fuente de su aumento de peso. Un análisis de sangre puede mostrar algunos desequilibrios hormonales. Un estudio de imágenes, como una radiografía, una resonancia magnética o una ecografía, puede brindar detalles sobre una glándula.

  • ¿Qué áreas afecta más el aumento de peso hormonal?

    El aumento de peso hormonal afecta diferentes áreas en hombres y mujeres. Los hombres tienden a ganar exceso de peso en el área abdominal. Sin embargo, las mujeres premenopáusicas aumentan de peso alrededor de las caderas y los muslos. Después de la menopausia, las mujeres generalmente aumentan de peso en el abdomen y desarrollan un «vientre menopáusico».

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