Los probióticos son bacterias buenas destinadas a curar su intestino y sanar su microbioma (todos los microorganismos vivos en su cuerpo). Sin embargo, los probióticos pueden provocar diarrea y otros efectos secundarios en algunas personas.

Este artículo analizará los probióticos, incluidos sus usos y precauciones, dónde encontrarlos y cómo decidir si los probióticos son adecuados para usted.

¿Qué son los probióticos?

Los probióticos son microorganismos vivos que se encuentran en ciertos alimentos y suplementos dietéticos y que se cree que brindan beneficios para la salud cuando se consumen.

Normalmente, los probióticos son bacterias, pero también pueden ser levaduras. Saccharomyces boulardii es una levadura que se utiliza a menudo en productos probióticos. lactobacilo y bifidobacteria son cepas de bacterias de uso común.

Tu cuerpo está lleno de bacterias y otros microorganismos buenos y potencialmente dañinos. Los microorganismos que se encuentran en los probióticos se consideran «buenos» porque ayudan a equilibrar las bacterias «malas» (potencialmente dañinas) en el intestino y otras partes del cuerpo.

Su microbioma intestinal es la comunidad de microorganismos que se encuentran en su intestino. Los probióticos alteran el microbioma intestinal al aumentar la cantidad de microorganismos buenos y restaurar el equilibrio. Esto le deja con más microorganismos beneficiosos y menos potencialmente dañinos viviendo en su intestino.

Un microbioma intestinal equilibrado es fundamental para su salud general.

Las investigaciones muestran que un microbioma intestinal desequilibrado puede aumentar el riesgo de ciertas condiciones de salud. Sin embargo, los científicos todavía están intentando comprender esta relación.

Un microbioma mal equilibrado también puede empeorar algunas condiciones de salud existentes. Esto es especialmente cierto en el caso de trastornos gastrointestinales como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Usos de los probióticos

El uso de suplementos debe ser individualizado y examinado por un profesional de la salud, como un nutricionista dietista registrado (RD o RDN), un farmacéutico o un proveedor de atención médica. Ningún suplemento está destinado a tratar, curar o prevenir enfermedades.

Los probióticos se utilizan con mayor frecuencia para la salud digestiva, pero también pueden tener otros beneficios y usos.

Existe cierta evidencia de que los probióticos pueden ayudar con afecciones como:

Los probióticos también se utilizan a veces para periodontal Enfermedad (infección del tejido que rodea los dientes), así como ciertas condiciones en bebés prematuros. Sin embargo, recientemente el uso de probióticos en bebés prematuros ha provocado infecciones graves e incluso mortales en algunos casos.

Aún están surgiendo investigaciones sobre estos y otros usos de los probióticos. A continuación se describen algunas de las investigaciones detrás de los usos populares de los probióticos.

En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no regula los suplementos de la misma manera que regula los medicamentos recetados. Eso significa que es posible que algunos productos complementarios no contengan lo que dice la etiqueta.

Al elegir un suplemento, busque productos probados por terceros y consulte a un proveedor de atención médica, un nutricionista dietista registrado (RD o RDN) o un farmacéutico.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una enfermedad gastrointestinal compuesta por colitis ulcerosa (UC) y enfermedad de crohn enfermedad (EC).

La EII es crónica y por ahora no existe cura para ella. Sin embargo, la remisión se puede lograr con la ayuda de ciertos tratamientos y cambios en el estilo de vida.

Los probióticos son una posible opción de tratamiento para las personas que viven con EII.

Intestino disbiosis (o el desequilibrio de los microorganismos en el intestino) es común en personas con EII. Se cree que los probióticos mejoran la salud del revestimiento intestinal y restablecen el equilibrio del microbioma, cuyo resultado final es la remisión de la enfermedad.

La evidencia sugiere que los probióticos que contienen lactobacilo, bifidobacteria, o ciertas combinaciones de probióticos pueden inducir la remisión en personas con EII. Según una revisión, bifidobacteria y lactobacilo han demostrado ser más prometedores en personas con CU, mientras que las combinaciones de cepas probióticas pueden funcionar mejor en personas con EC.

Vale la pena señalar que se ha demostrado que los probióticos funcionan mejor para la EII cuando se usan en combinación con otros tratamientos convencionales.

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno digestivo caracterizado por síntomas como:

Es un trastorno que los investigadores todavía están tratando de comprender en medio de opciones de tratamiento limitadas.

Según una revisión sistemática y un metanálisis, cepas probióticas específicas pueden mitigar el SII. Probióticos combinados y Bacilo Se encontró que las cepas mejoraban:

  • Síntomas generales
  • Dolor abdominal
  • hinchazón
  • Distensión (hinchazón abdominal)

lactobacilo También se ha asociado con una mejora del dolor abdominal en personas con SII.

En otra reseña, bacilo coagulante Se descubrió que era la cepa probiótica con los efectos más positivos sobre los síntomas del SII. Los investigadores también notaron la aparente seguridad de los probióticos, con pocos efectos secundarios reportados entre los estudios incluidos en la revisión.

Diarrea asociada a antibióticos

La diarrea es un efecto secundario común del uso de antibióticos. Esto se debe a que los antibióticos pueden alterar el equilibrio de los microorganismos en el microbioma.

Muchos profesionales de la salud recomiendan el uso de probióticos junto con antibióticos para compensar cualquier alteración del microbioma y reducir el riesgo de diarrea.

En cuanto a la evidencia científica, diversos ensayos en humanos han demostrado efectos positivos de los probióticos en la prevención de la diarrea asociada a antibióticos (DAA) tanto en niños como en adultos. Sin embargo, se han realizado muchos estudios en entornos hospitalarios y los investigadores aún no están seguros de qué cepas de probióticos son más beneficiosas.

Los probióticos también pueden resultar útiles para las personas que reciben tratamiento con antibióticos de forma ambulatoria.

Según una revisión de ensayos ambulatorios, los probióticos pueden reducir el riesgo de DAA hasta en un 51%. Según los estudios incluidos, lactobacilo ramnoso y Saccharomyces boulardii fueron más eficaces para prevenir la DAA.


Inmunidad

Su intestino contiene la mayor parte de su sistema inmunológico, que es responsable de ayudar a su cuerpo a combatir infecciones y enfermedades.

Los resultados de investigaciones recientes apuntan al papel potencial de los probióticos en el apoyo al sistema inmunológico. Sin embargo, hay pocos ensayos en humanos disponibles en esta área de investigación, por lo que todavía queda mucho por aprender.

Una revisión de la evidencia actual concluyó que los probióticos interactúan con las células inmunes que se encuentran en el intestino. Se cree que los probióticos cambian positivamente las células inmunitarias intestinales, lo que lleva a una mayor activación de la respuesta inmunitaria. Sin embargo, los investigadores todavía están intentando comprender plenamente esta relación.

Otra revisión informó que los probióticos pueden desempeñar un papel importante en la inmunidad debido a su capacidad para mantener la salud del microbioma intestinal. Los investigadores sugirieron que los probióticos pueden ayudar a reforzar la inmunidad de pacientes tanto sanos como enfermos.

En general, es necesaria más investigación sobre el papel de los probióticos en el apoyo del sistema inmunológico en humanos.

Salud mental

Existe una red de comunicación entre el intestino y el cerebro, también conocida como eje intestino-cerebro. Esta conexión ha sido ampliamente investigada en los últimos años, y algunos estudios muestran una posible relación causa-efecto entre los trastornos intestinales y los trastornos de salud mental.

Varios estudios han encontrado un vínculo entre la mala salud intestinal y la mala salud mental. Los estudios también sugieren que los probióticos pueden tratar eficazmente la salud mental y intestinal. Sin embargo, el uso de probióticos para la salud mental aún no está ampliamente aceptado debido a resultados de investigación inconsistentes.

Un metanálisis informó efectos beneficiosos de los probióticos en la depresión leve a moderada. En general, los estudios incluidos en el metanálisis informaron efectos significativos de los probióticos sobre los síntomas de depresión.

Los investigadores admiten, sin embargo, que son necesarios más estudios en este ámbito.

¿Dónde se pueden encontrar probióticos?

Los probióticos se pueden encontrar en alimentos, bebidas y suplementos dietéticos.

El proceso de fermentación requiere microorganismos. Por tanto, los alimentos fermentados, como el yogur, contienen microorganismos probióticos que pueden beneficiar al microbioma intestinal. A veces, sin embargo, estos probióticos pueden perderse durante el procesamiento de los alimentos.

Otros alimentos y bebidas suelen contener microorganismos vivos y activos que no se ajustan del todo a la descripción de los probióticos, pero que, no obstante, pueden proporcionar beneficios. Estos alimentos y bebidas incluyen:

Los suplementos dietéticos son otra fuente de probióticos. Puede encontrar suplementos probióticos en cápsulas, polvos, gomitas, tabletas y líquidos. Los suplementos probióticos se venden en línea y en varios supermercados y tiendas minoristas.

Al elegir un suplemento probiótico, lea la lista de ingredientes para saber qué cepas están presentes y si se incluyen ingredientes adicionales, como prebióticos u otros nutrientes.

¿Son los probióticos adecuados para usted?

Los probióticos pueden ser una buena opción para muchas personas, pero no para todas.

Incluir fuentes de alimentos probióticos en su dieta siempre es una buena idea. Por ejemplo, consumir regularmente yogur rico en probióticos o yogur griego puede beneficiar la salud intestinal.

Para algunas personas, el uso regular de probióticos puede ayudar a tratar ciertas condiciones de salud.

Las investigaciones muestran que varias cepas de probióticos pueden tener un impacto positivo en el microbioma intestinal y, por lo tanto, tratar trastornos gastrointestinales como la diarrea infecciosa, la EII, el SII y más.

También hay evidencia de que las personas con ciertos trastornos de salud mental (como la depresión) pueden beneficiarse de los probióticos.

Sin embargo, no todo el mundo debería utilizar probióticos.

Las personas que están gravemente enfermas o inmunocomprometido (es decir, tienen un sistema inmunológico que no funciona correctamente) deben evitar los probióticos. Debido a sus microorganismos vivos, los probióticos pueden aumentar el riesgo de infecciones u otras enfermedades en estas poblaciones.

El uso de probióticos en bebés prematuros también puede resultar peligroso. La FDA emitió recientemente una advertencia sobre casos raros de infecciones graves en bebés prematuros que reciben probióticos. Algunos casos han sido incluso mortales.

Si está interesado en usar probióticos o no está seguro de si son adecuados para usted, hable con un proveedor de atención médica.

Consideraciones especiales al tomar probióticos

Los probióticos generalmente se consideran seguros de usar. Sin embargo, como ocurre con la mayoría de los suplementos dietéticos, existe el riesgo de efectos secundarios, interacciones y otras causas de precaución.

Según se informa, los posibles efectos secundarios de los probióticos son leves y poco frecuentes y tienden a afectar el sistema gastrointestinal. Estos efectos secundarios incluyen:

Por lo general, estos efectos secundarios deberían desaparecer después de que su cuerpo se adapte a los probióticos. Sin embargo, si los efectos secundarios persisten, es posible que desees hablar con un proveedor de atención médica.

En raras ocasiones, los probióticos también pueden provocar infecciones, producir sustancias nocivas o resistencia a los antibióticos.

Es más probable que los probióticos aumenten el riesgo de infección en personas gravemente enfermas o inmunocomprometidas. Por este motivo, estas poblaciones deberían evitar el uso de probióticos.

Además, los probióticos pueden interactuar con ciertos medicamentos u otros suplementos. Según una revisión, los probióticos pueden interactuar con lo siguiente:

Sin embargo, es necesaria más investigación sobre estas posibles interacciones. En el caso de los antibióticos, tomar probióticos al menos dos horas antes o después de los antibióticos para evitar cualquier interacción.

Cuándo consultar a un proveedor de atención médica

Si sospecha que puede tener un trastorno gastrointestinal, es esencial consultar primero a un médico. Un proveedor de atención médica puede brindarle un diagnóstico adecuado y ayudarlo a decidir si los probióticos encajarán en su plan de tratamiento.

También debe buscar ayuda de un proveedor de atención médica si experimenta algún efecto secundario persistente o grave al tomar probióticos o no está seguro de si los probióticos son adecuados para usted.

Resumen

Los probióticos son microorganismos que se cree que brindan beneficios para la salud. Puede encontrar probióticos en diversos alimentos y suplementos dietéticos.

Existe evidencia de que los probióticos pueden ayudar con la EII, el SII, la diarrea asociada a antibióticos, la inmunidad, la salud mental y otras afecciones.

Al usar probióticos, inicialmente puede experimentar efectos secundarios leves como diarrea, estreñimiento, gases, hinchazón o dolor abdominal.

Es posible que los probióticos no sean adecuados para todos. Hable con un proveedor de atención médica antes de comenzar a tomar probióticos para asegurarse de que sean una opción segura para usted.

Preguntas frecuentes

  • ¿Pueden los probióticos causar diarrea?

    Aunque los probióticos pueden tratar la diarrea, también pueden causarla.

    Algunos estudios han informado diarrea tanto en niños como en adultos que usan probióticos. Sin embargo, la diarrea es un efecto secundario poco común. Los gases y el dolor abdominal son efectos secundarios más comunes de la toma de probióticos.

  • ¿Los probióticos son bacterias?

    La mayoría de los probióticos son bacterias, pero algunos son levaduras.

    Las bacterias de los probióticos se consideran bacterias «buenas» porque pueden ayudar a mantener o mejorar el equilibrio del microbioma intestinal. Las bacterias probióticas comunes incluyen lactobacilo y bifidobacteriapero otras bacterias pueden estar presentes en los productos probióticos.

  • ¿Los probióticos están regulados por la FDA?

    Los probióticos que se venden como suplementos dietéticos en su mayoría no están regulados por la FDA. Los suplementos dietéticos no requieren la aprobación de la FDA, pero la FDA puede retirar un producto del mercado si lo considera inseguro.

    Por otro lado, los alimentos probióticos están regulados por la FDA como cualquier otro producto alimenticio.

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