Alrededor de 22 millones de estadounidenses tienen apnea del sueño, un trastorno en el que se producen interrupciones en la respiración durante el sueño. Estas interrupciones de la respiración ocurren debido a un bloqueo en las vías respiratorias superiores o porque el cerebro no envía señales correctamente a los músculos respiratorios.

Si bien factores como la obesidad y la edad pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la apnea del sueño, la condición puede desencadenarse por el uso de medicamentos de venta libre como Benadryl y ciertos medicamentos recetados como las benzodiazepinas. Dichos medicamentos pueden afectar la arquitectura del sueño, el tono muscular y la respiración y contribuir a los efectos de la apnea del sueño.

Medicamentos relacionados con la apnea del sueño

Tanto los medicamentos de venta libre como los recetados pueden provocar episodios de apnea. Aquí hay una descripción general de los medicamentos más comunes relacionados con la afección.

Antihistamínicos

Los antihistamínicos son una clase de medicamentos comúnmente utilizados para tratar los síntomas de alergia. El sistema inmunitario libera la histamina química para ayudar a deshacerse de los invasores extraños que se abren paso en el cuerpo.

Los síntomas de alergia ocurren cuando se libera histamina en respuesta a la exposición a alérgenos inofensivos. Los antihistamínicos funcionan para disminuir estos efectos. Algunos medicamentos antihistamínicos comunes incluyen:

  • Difenhidramina (nombre de marca Benadryl)
  • Loratadina (nombre de marca Claritin)
  • Fexofenadina (nombre de marca Allegra)
  • Cetirizina (nombre de marca Zyrtec)

Los antihistamínicos también se usan a veces como somníferos. Estos medicamentos afectan un receptor de histamina que lo ayuda a mantenerse despierto. Tomar antihistamínicos puede inducir somnolencia y relajar los músculos respiratorios, lo que posiblemente empeore la apnea del sueño no tratada o aumente la posibilidad de desarrollar apnea del sueño si está en riesgo.

También se sabe que los antihistamínicos causan aumento de peso, lo que puede conducir a la obesidad, un factor de riesgo notable para la apnea del sueño.

Medicamentos recetados

Benzodiazepinas

Las benzodiazepinas son una clase de medicamentos utilizados para aliviar la ansiedad. Algunos funcionan como relajantes musculares o se usan como anticonvulsivos para tratar las convulsiones. Como estos medicamentos también pueden causar somnolencia, a veces se han utilizado a corto plazo para ayudar a dormir. Sin embargo, se desaconseja su uso crónico con este fin por su alto riesgo de dependencia.

Algunos de los medicamentos de benzodiacepinas incluyen:

  • Alprazolam (nombre de marca Xanax)
  • Clordiazepóxido
  • Clonazepam (nombre de marca KIonopin)
  • Clorazepato
  • Diazepam (nombre de marca Valium)
  • Lorazepam (nombre de marca Ativan)
  • Quazepam
  • midazolam
  • Estazolam
  • flurazepam
  • Temazepam (nombre de marca Restoril)
  • triazolam

El ácido gamma-aminobutírico (GABA) es una sustancia química en el cuerpo que funciona como un neurotransmisor inhibitorio que bloquea las señales nerviosas, en particular las señales que inducen sentimientos como la ansiedad y el miedo. Las benzodiazepinas actúan estimulando los receptores GABA, provocando sedación, disminución de la ansiedad, relajación muscular y amnesia retrógrada. Estos efectos pueden deprimir la respiración, empeorando la apnea del sueño.

Debido a sus efectos relajantes musculares y neurológicos y al alto riesgo de dependencia, las benzodiazepinas han sido reemplazadas en gran medida por clases de medicamentos más seguros, como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Dichos medicamentos no aumentan el riesgo de trastornos respiratorios que pueden causar o empeorar la apnea del sueño como lo hacen las benzodiazepinas.

opiáceos

Los opiáceos (a veces llamados opioides o narcóticos) son una clase de medicamentos que se usan a menudo para tratar el dolor y, a veces, la diarrea o la tos. Los opiáceos pueden causar somnolencia, pero también afectan la respiración durante el sueño. Algunos de los opiáceos comunes incluyen:

  • hidrocodona
  • oxicodona
  • fentanilo
  • meperidina
  • Metadona
  • Morfina
  • sufentanilo
  • Codeína
  • propoxifeno
  • buprenorfina
  • pentazocina

Estos opiáceos se unen a varios receptores opioides dentro del sistema nervioso y en otras partes del cuerpo, lo que provoca un aumento de las pausas respiratorias, respiración irregular y respiraciones superficiales. La investigación sugiere que los opiáceos pueden causar apnea central del sueño debido a sus efectos.

barbitúricos

barbitúricos son una clase de medicamentos utilizados anteriormente para la sedación. Pero debido a los efectos secundarios graves, incluido el riesgo de dependencia, abstinencia y coma, se han eliminado en gran medida como somníferos. Algunos de los barbitúricos incluyen:

  • amobarbital
  • fenobarbital
  • pentobarbital
  • secobarbital
  • tiopental

Los barbitúricos actúan en los transportadores de sodio y potasio en las células, inhibiendo el sistema de activación reticular en el tronco encefálico, un sistema responsable de regular las transiciones de sueño y vigilia. Esto puede producir sedación e incluso coma y tiene efectos significativos en la respiración.

Peligros de los medicamentos para la ansiedad y los opioides en la apnea del sueño

Los medicamentos para la ansiedad y los opioides pueden suprimir la respiración y hacer que las vías respiratorias superiores se colapsen más. Esto puede empeorar los trastornos respiratorios del sueño, como la apnea del sueño. Como estos medicamentos también reducen su nivel de conciencia, es posible que no pueda proteger adecuadamente sus vías respiratorias, lo que puede provocar una respiración interrumpida, asfixia o asfixia e incluso la muerte.

Los medicamentos para la ansiedad y los opioides están frecuentemente implicados en las muertes por sobredosis.

Finalmente, estos medicamentos pueden tener diferentes efectos en la arquitectura de su sueño, lo que lleva a un sueño interrumpido.

Si tiene apnea del sueño, debe realizarse un polisomnograma (PSG) cuando use cualquiera de estos medicamentos para controlar los efectos secundarios. Es importante discutir estos riesgos con su proveedor de atención médica para determinar si los beneficios del medicamento superan el daño potencial en su situación.

Ayudas para dormir y apnea del sueño

Muchas personas tener problemas para dormir y confíe en los medicamentos que ayudan a dormir para obtener un sueño de calidad. Estos tipos de medicamentos se recetan o se encuentran sin receta.

Antes de tomar somníferos, es importante saber si tiene apnea del sueño o si corre el riesgo de desarrollar apnea del sueño. El tratamiento de la apnea del sueño o la mejora de los factores que lo ponen en riesgo pueden mejorar la calidad del sueño y reducir la necesidad de ayudas para dormir.

Si tiene apnea del sueño y todavía le resulta difícil conciliar el sueño o permanecer dormido con el tratamiento que está recibiendo, programe una cita con su médico para analizar las diferentes terapias emergentes y los medicamentos disponibles que pueden ayudar.

Por ejemplo, un estudio publicado en el Revista respiratoria europea encontró que la terapia cognitivo-conductual (TCC) para el insomnio redujo la gravedad de la apnea obstructiva del sueño (AOS) en pacientes que padecían la afección.

Alcohol y apnea del sueño

Las propiedades sedantes del alcohol llevan a muchos a usarlo como una forma de automedicarse, ya que sienten que les ayuda a relajarse y conciliar el sueño. Sin embargo, la investigación ha demostrado que beber alcohol antes de acostarse puede afectar negativamente su ciclo natural de sueño. El alcohol también relaja los músculos de las vías respiratorias, lo que podría desencadenar un episodio de apnea.

El alcohol puede alterar la calidad del sueño si se toma antes de acostarse, ya que el hígado lo metaboliza lentamente durante la noche, lo que significa que la sustancia sigue circulando en el cuerpo, lo que aumenta la posibilidad de experimentar interrupciones del sueño.

Además, la investigación ha demostrado que el riesgo de desarrollar apnea del sueño aumenta en un 25 % con un alto consumo de alcohol. Por lo general, es mejor evitar el consumo de alcohol al menos cuatro horas antes de acostarse para asegurarse de que no afecte la calidad del sueño.

Resumen

La apnea del sueño es un trastorno del sueño caracterizado por interrupciones en la respiración durante el sueño. Ciertos medicamentos, especialmente los antihistamínicos, las benzodiazepinas, los barbitúricos y los opiáceos, pueden afectar su ciclo natural de sueño y su respiración, aumentando su riesgo de desarrollar apnea del sueño o empeorar la condición si la tiene.

Una palabra de MEDSALUD

Si tiene apnea del sueño o está en riesgo de desarrollar la afección, hable detalladamente con su médico sobre cualquier medicamento que desee tomar para asegurarse de que no afecte su sueño. Para muchos pacientes con apnea del sueño, los métodos de tratamiento estándar, como el uso de una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) o un aparato bucal, han demostrado ser métodos efectivos para lograr un sueño de calidad.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo sabes si tienes apnea del sueño?

    Un diagnóstico profesional es la forma más segura de saberlo. Sin embargo, los signos comunes pueden incluir:

    • ronquidos fuertes
    • Jadeo por aire mientras duerme
    • Despertar del sueño constantemente
    • Sensación constante de cansancio durante el día.

  • ¿Los pacientes con apnea del sueño deben tomar antidepresivos?

    La investigación sugiere que puede haber una asociación entre la dificultad para respirar y la saturación inadecuada de oxígeno durante la noche y los antidepresivos, lo que posiblemente empeore la apnea del sueño. Sin embargo, la mirtazapina y la trazodona son dos antidepresivos que, según las investigaciones, pueden reducir la gravedad de la apnea del sueño. Pero se necesita más investigación en esta área para concluir si y qué antidepresivos empeoran la apnea del sueño.

  • ¿Cómo lidiar con la ansiedad sin medicamentos recetados?

    Hay estrategias que no involucran medicamentos que puede usar para sobrellevar la ansiedad, como practicar técnicas de respiración, participar en actividades divertidas y escribir sus pensamientos.

    Sin embargo, si tiene un trastorno de ansiedad, es mejor buscar tratamiento de un profesional de la salud mental, ya que puede brindarle las mejores opciones de terapia posibles.

Deja Una Respuesta

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable: medsalud-corp.
  • Finalidad:  Moderar los comentarios.
  • Legitimación:  Por consentimiento del interesado.
  • Destinatarios y encargados de tratamiento:  No se ceden o comunican datos a terceros para prestar este servicio. El Titular ha contratado los servicios de alojamiento web a litespeed premium que actúa como encargado de tratamiento.
  • Derechos: Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional: Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.