Las enfermedades respiratorias son surgiendo en todo el país y muchas personas buscan alivio para sus síntomas.

Lindsay Riipinen, de 32 años, se volvió viral en TikTok después de compartir la recomendación de su médico de comer un malvavisco gigante antes de acostarse cuando tuvo tos persistente durante seis semanas. Su médico afirmó que la gelatina del malvavisco puede «cubrir» su garganta incluso mejor que la miel.

«No sé si es el efecto placebo, pero estoy durmiendo, así que es genial», dijo Riipinen a MEDSALUD.

¿Pueden los malvaviscos realmente aliviar el dolor de garganta y aliviar la tos, o se trata de un efecto placebo en el que las personas se sienten mejor incluso después de tomar un tratamiento falso? Hablamos con algunos expertos para averiguarlo.

¿Los malvaviscos ayudan con el dolor de garganta?

La raíz de malvavisco es una hierba que se ha utilizado durante miles de años para reducir la inflamación y tratar el dolor de garganta. Está disponible como suplemento a base de hierbas en tés, tinturas y extractos.

Sin embargo, el malvavisco más popular es un caramelo esponjoso hecho con gelatina en lugar de raíz de malvavisco.

«Los malvaviscos y la gelatina no tendrán ningún efecto en aliviar el dolor de garganta», dijo Linda Yancey, MDdirector de prevención de infecciones del Sistema de Salud Memorial Hermann en Houston.

Si bien no hay evidencia científica que respalde el consumo de malvaviscos para curar el dolor de garganta, uno podría sentirse mejor comiéndolos porque el efecto placebo es poderoso, explicó Yancey.

«Si le das a alguien algo que hacer y le dices que eso le hará sentir mejor, mucha gente se sentirá mejor cuando lo haga», afirmó.

¿Qué pasa con otro remedio de TikTok: el té de gelatina caliente?

Los malvaviscos no son el primer tratamiento para el dolor de garganta a base de gelatina que se vuelve viral en TikTok. El té de gelatina caliente con miel es otro remedio para el dolor de garganta que hizo las rondas en línea Hace unos pocos años.

Este té puede ofrecer cierto alivio, pero la gelatina no es responsable de los efectos calmantes, según Yancey.

«Cualquier tipo de bebida caliente cuando tienes dolor de garganta será ligeramente calmante», dijo.

La miel del té de gelatina también ayuda a que esta bebida sea más eficaz que los malvaviscos. La miel es un remedio casero popular para la tos y existe cierta evidencia que respalda el uso de este edulcorante para aliviar las infecciones del tracto respiratorio superior.

Beber té caliente con miel, hacer gárgaras con agua salada y comer pepinillos encurtidos funcionan de la misma manera, explicó Yancey. Estos remedios azucarados y salados crean lo que los científicos llaman una “solución hipertónica”, que contiene más sal o azúcar que las membranas inflamadas de la garganta.

«Al tragar esa solución, extraerá parte del líquido de esas membranas inflamadas y reducirá la inflamación», dijo Yancey.

Los medicamentos de venta libre son los más eficaces para el dolor de garganta

Los medicamentos de venta libre, como el paracetamol y el ibuprofeno, son los mejores para aliviar el dolor, según Daniel Levy, MDmédico de atención primaria de Mercy Personal Physicians en Lutherville, Maryland.

Los medicamentos que contienen guaifenesina y dextrometorfano, como Mucinex DM, también pueden ayudar a disolver la flema en el pecho y suprimir la tos, añadió Levy. Sin embargo, es posible que estos medicamentos no sean adecuados para todos. Los AINE como el ibuprofeno y el naproxeno, por ejemplo, tienen efectos secundarios, como náuseas, dolor de estómago, mareos y acidez de estómago.

«Una persona podría decir que confía en alguna combinación de té y miel, y que nunca obtuvo ningún beneficio de nada más que le recetaron», dijo Levy. “La siguiente persona podría decir lo contrario y sentir que siempre necesita jarabe para la tos recetado”.

Lo que esto significa para ti

Los malvaviscos y la gelatina no tienen propiedades curativas basadas en evidencia. Hable con su proveedor de atención médica sobre las opciones de tratamiento adecuadas para la tos o el dolor de garganta.

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