Los síntomas de COVID-19 a largo plazo podrían ser posibles entre las personas completamente vacunadas que desarrollan una infección avanzada, según muestran los informes preliminares. A veces llamado COVID de larga distancia, el COVID prolongado es cuando los síntomas duran más de 28 días.

Aunque se han informado casos, los investigadores dicen que se necesitan más estudios para determinar si se produce un COVID prolongado después de los casos de avance y en qué medida.

«Si se descubre que las infecciones avanzadas pueden conducir a un COVID prolongado, el público debe saberlo», dice a MEDSALUD Daisy Massey, asociada de posgrado en el Centro de Investigación y Evaluación de Resultados (CORE) de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale. “Y creo que es un mensaje tan matizado. Es realmente difícil transmitir cuán poderosa es la vacuna y, sin embargo, la importancia de no bajar la guardia”.

Más de 9 de cada 10 casos, hospitalizaciones y muertes de COVID-19 en los EE. UU. han ocurrido en personas que no están vacunadas o que aún no están completamente vacunadas, según un análisis reciente de los datos estatales disponibles de Kaiser Family Foundation (KFF).

Ese análisis respalda informes anteriores sobre la eficacia de la vacuna. Las vacunas COVID-19 disponibles son altamente efectivas para prevenir enfermedades graves y la muerte, pero no son 100% efectivas. Ocurren infecciones progresivas, que generalmente son leves o asintomáticas.

El concepto de infecciones irruptivas planteó una cuestión importante para Diana Berrentfundador de Cuerpo de sobrevivientes, una comunidad de base de casi 170 000 miembros centrada en el apoyo y la investigación de pacientes con COVID-19: ¿Podrían las personas con infecciones avanzadas desarrollar una COVID prolongada? Entonces Berrent envió una encuesta al grupo.

Berrent e investigadores de la Facultad de Medicina de Yale, incluido Massey, compilaron un informe basado en la encuesta pública. La encuesta obtuvo respuestas de 1949 personas que informaron que estaban completamente vacunadas. De esos participantes, 44 dijeron que habían contraído una infección sintomática. Y de esos casos de avance informados, 24 dijeron que habían desarrollado síntomas de COVID prolongado. Una persona que informó síntomas de COVID prolongado también informó haber sido hospitalizada. El informe, disponible como versión preliminar, aún no ha sido revisado por pares.

“Es realmente un primer vistazo y una llamada de atención”, dice Massey, “en lugar de un conocimiento que podemos compartir para decirle a la gente qué niveles de riesgo enfrentarían”.

Massey dice que los resultados se obtienen de una muestra sesgada y no se pueden usar para concluir que se está produciendo un COVID prolongado con casos de avance. Pero poco después del lanzamiento de la preimpresión, un estudio publicado en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra también planteó preocupaciones.

“Es un pequeño estudio de trabajadores de la salud en Israel que habían sido vacunados y se descubrió que algunos de ellos tenían infecciones avanzadas con COVID prolongado”, dice Massey.

El estudio encontró 39 infecciones avanzadas entre 1497 trabajadores de la salud completamente vacunados. Todos los individuos infectados tenían síntomas leves y no requirieron hospitalización. Pero el 19 por ciento tenía síntomas que duraban más de seis semanas después del diagnóstico.

«El potencial de casos de infección en personas vacunadas que conducen a síntomas de larga duración es de vital importancia», agregó. Brooks B. Gump, Doctorado, MPH, Profesor de Salud Pública Dotado por la Familia Falk en la Universidad de Syracuse, le dice a MEDSALUD. “Muestra cuánto nos queda por aprender y el motivo de la precaución cuando nos enfrentamos a incógnitas”.

Massey dice que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) están realizando estudios de cohortes posteriores a la vacunación con respecto a infecciones avanzadas y COVID prolongado.

La importancia de la investigación larga de COVID

El COVID prolongado es impredecible. La gravedad de los síntomas iniciales de COVID-19 no determina si alguien tendrá una enfermedad persistente o la intensidad de los síntomas posteriores a COVID.

“Sabemos que con el COVID prolongado muchos jóvenes lo contraen”, explica Massey. “Muchas personas que tienen casos leves lo obtienen. Las personas que son completamente asintomáticas, como uno de los pacientes de nuestro estudio, pueden estar en una silla de ruedas debido a un COVID prolongado”.

Un estudio publicado en La lanceta muestra cuánto tiempo COVID puede afectar la calidad de vida. Los investigadores analizaron los datos recopilados de 3762 participantes de la encuesta con COVID-19 confirmado o sospechoso y con una enfermedad que duró más de 28 días. El estudio estimó 203 síntomas prolongados de COVID en 10 sistemas de órganos.

“Hay una gran variedad de experiencias largas de COVID”, dice Massey. “Algunos de ellos son completamente debilitantes”.

Para más del 90 % de los participantes, los síntomas duraron más de 35 semanas. Los síntomas más frecuentes a los seis meses incluyeron fatiga, disfunción cognitiva y malestar post-ejercicio. Más del 45 % de los que respondieron necesitaban un horario de trabajo reducido, y más del 22 % no trabajaban en absoluto como resultado de una enfermedad continua.

Los datos se recopilaron antes de la disponibilidad de la vacuna, por lo que ninguno de los participantes tuvo un caso de avance. Pero la investigación muestra la importancia de prevenir la infección por COVID-19. Y los expertos dicen que las vacunas disponibles actualmente siguen siendo nuestras mejores herramientas para hacerlo.

“Sabemos que es mucho más probable que te infectes si no te vacunas que si te vacunas”, dice Massey. «Y descubriremos más específicamente sobre las infecciones emergentes y en qué se diferencian de las infecciones no progresivas a medida que obtengamos más datos».

Daisy Massey, Facultad de Medicina de la Universidad de Yale

Decir que debemos tomar medidas de mitigación de riesgos, como usar máscaras además de vacunarnos, no es un golpe a la vacuna, sino un golpe a las tasas de vacunación y a la cantidad de COVID que se está propagando.

— Daisy Massey, Facultad de Medicina de la Universidad de Yale

¿Qué tan comunes son los casos de avance?

Hasta el 26 de julio, más de 163 millones de personas en los Estados Unidos estaban completamente vacunadas contra el COVID-19. El CDC informa que 6587 personas con infecciones avanzadas murieron o fueron hospitalizadas.

Sin embargo, 1.598 de los pacientes hospitalizados tenían infección asintomática y fueron admitidos por motivos no relacionados. Y 309 de las personas que murieron también tenían una infección asintomática y murieron por causas no relacionadas. Por lo tanto, alrededor de 4680 de los 163 millones de personas completamente vacunadas tuvieron un caso de avance más grave que involucró la hospitalización o la muerte.

Las vacunas actualmente disponibles son efectivas, pero no al 100 % para prevenir enfermedades, por lo que se esperan infecciones progresivas”. Hannah Sally, Maestría en Ciencias, epidemiólogo senior en Informa PharmaInteligencia, le dice a MEDSALUD. “Las vacunas ciertamente resultan efectivas para reducir las infecciones graves por COVID-19”.

El CDC continúa rastreando casos de avances en pacientes vacunados que fueron hospitalizados o que fallecieron. Pero la agencia dejó de recopilar datos de los estados sobre otras infecciones importantes a partir del 1 de mayo.

“Debido a la falta de informes, hay datos limitados sobre la cantidad de infecciones leves en personas con todas las vacunas”, dice Sally. El CDC también reconoce que es probable que los casos de avance en general no se notifiquen.

Un análisis KFF analizó los datos estatales disponibles. El análisis muestra que los casos de avance, las hospitalizaciones y las muertes son raros entre las personas completamente vacunadas en todos los estados informantes. Las tasas están muy por debajo del 1%.

Lo que encontró KFF

La tasa de casos avanzados varía del 0,01 % en Connecticut al 0,29 % en Alaska. La tasa de hospitalización para personas con COVID-19 completamente vacunadas fue del 0% en varios estados. Fue el más alto entre los estados informantes en Virginia con un 0,06%. La tasa de muerte de las personas completamente vacunadas con COVID-19 fue del 0 % entre los estados informantes, excepto en Arkansas y Michigan, donde fue del 0,01 %. Las hospitalizaciones y muertes reportadas pueden o no haber estado relacionadas con COVID-19, dice el análisis de KFF.

El aumento de la transmisión en la comunidad aumenta las probabilidades de casos innovadores

El promedio móvil de 7 días de nuevos casos diarios de COVID-19 ha aumentado constantemente desde finales de junio. Y la transmisión comunitaria es alta en muchos lugares, según el CDC COVID Data Tracker.

«Si tiene una propagación comunitaria tan alta», dice Massey, «incluso si las vacunas son realmente fuertes, esa propagación comunitaria continuará entre los no vacunados y, eventualmente, también entre algunos de los vacunados».

Con el Delta más infeccioso círculo variante, el CDC ha actualizado su guía para personas completamente vacunadas. La recomendación más reciente es usar una máscara en entornos públicos interiores en áreas de transmisión sustancial o alta.

“Decir que debemos tomar medidas de mitigación de riesgos como usar máscaras además de [getting] la vacuna no es un golpe a la vacuna”, dice Massey, “sino un golpe a las tasas de vacunación y a la cantidad de COVID que se está propagando”.

Actualmente, aproximadamente la mitad de la población total de EE. UU. está completamente vacunada contra el COVID-19, según el CDC COVID Data Tracker. Y poco menos del 60% de la población de 12 años o más está completamente vacunada. Aumentar las tasas de vacunación ayudará a mitigar los casos de infecciones avanzadas, dice Massey.

“Combinar soluciones es inteligente”, agrega. “Tirar todo lo que tenemos para protegernos a nosotros mismos, a los niños, a las personas inmunodeprimidas y a los ancianos es inteligente”.

Algunas personas que recibieron todas las vacunas han informado de una infección avanzada por COVID-19 que potencialmente ha provocado síntomas a largo plazo, según las primeras investigaciones. Pero se necesitan más estudios. Los expertos dicen que las mejores defensas contra una infección por COVID-19 siguen siendo la vacunación, el uso de cubrebocas en espacios públicos interiores, el distanciamiento físico y una buena higiene de manos.

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