El 8 de marzo de 2021, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) publicaron pautas que establecen que las personas completamente vacunadas, dos semanas o más después de recibir la segunda dosis de las vacunas Pfizer o Moderna o una dosis única de Johnson & Johnson, pueden visitar personas de un solo hogar que tienen bajo riesgo de COVID-19 grave.

Si bien las altas tasas de protección que ofrecen las tres vacunas autorizadas han sido ampliamente elogiadas, no son del 100 %. MEDSALUD pidió a los expertos que opinaran sobre si las personas no vacunadas aún pueden enfermar de COVID-19 a las personas vacunadas.

El riesgo es bajo, pero no cero

De acuerdo a Stephen Russell, MD, PhDpresidente de la Sociedad Estadounidense de Terapia Genética y Celular, a pesar de las altas tasas de eficacia de las vacunas para proteger a las personas de contraer COVID-19, no ofrecen una protección del 100 %.

Cuando se trata de prevenir enfermedades, las tasas de eficacia de las vacunas son:

  • Pfizer: 95%
  • Moderna: 94%
  • Johnson y Johnson: 66%

Las vacunas tienen una tasa de eficacia cercana al 100% para prevenir enfermedades graves, hospitalización y muerte.

Las personas vacunadas aún pueden contraer COVID-19 de personas no vacunadas, según Dra. Christine Bishara, médico de medicina interna que ejerce en la ciudad de Nueva York. Ella dice que todavía existe la posibilidad de que las personas vacunadas desarrollen síntomas, aunque la probabilidad es mucho menor.

“Esto se debe a que la vacunación permite que el cuerpo genere una respuesta inmunitaria para que, si se infecta, el cuerpo reconozca el virus e inicie de inmediato una respuesta inmunitaria adecuada que evite que el virus se replique”, dice Bishara a MEDSALUD. Bishara dice que las vacunas actuales permiten que el cuerpo genere anticuerpos contra las proteínas de punta, la proteína que causa el COVID-19, hasta que se destruyen.

Lo que esto significa para ti

Si ha sido vacunado por completo, aún es mejor seguir las pautas de seguridad de los CDC, como usar una máscara y distanciarse socialmente en público. Sin embargo, su riesgo de contraer COVID-19 de una persona no vacunada es bajo, e incluso si contrae una variante del virus, su cuerpo aún puede desarrollar una respuesta inmune contra él.

Desarrollo de una respuesta inmune contra las variantes

Aunque existe un menor riesgo de síntomas graves de COVID-19 entre las personas vacunadas, todavía existe un riesgo para la salud pública, especialmente para las variantes de COVID-19. “Sin los anticuerpos protectores de la vacunación, las personas no vacunadas correrían un riesgo particular de contraer COVID, ya que muchas de estas nuevas cepas tienen una tasa de transmisión más alta a medida que se adaptan al tracto respiratorio humano”. Sanjiv Shah, MDdirector médico de MetroPlusHealth en la ciudad de Nueva York, le dice a MEDSALUD.

A medida que surgen nuevas variantes, Bishara dice que la buena noticia es que las personas vacunadas aún podrán producir una respuesta inmune, a pesar de mostrar síntomas. “Si bien las nuevas variantes pueden causar algunos síntomas, el individuo vacunado aún puede generar una respuesta adecuada que evita una protección severa”, dice Bishara. Eso es porque cuando el cuerpo crea anticuerpos contra el coronavirus, Bishara explica que las células T de memoria están equipadas para reconocer el virus y formular una respuesta protectora.

Las células T son otro componente del sistema inmunológico. Si bien la mayor parte de la investigación inmunológica de COVID-19 ha analizado los anticuerpos, un nuevo estudio de investigación (aún no revisado por pares) dirigido por Alessandro Sette y Shane Crotty del Instituto de Inmunología de La Jolla encontró que la respuesta de las células T se mantuvo cuando las células T estaban expuestos a variantes de COVID-19.

“No sabemos cuánto puede durar esta protección y puede estar parcialmente relacionada con el grado de mutaciones”, dice Bishara. Debido a que se desconoce la duración de la protección de las vacunas Pfizer y Moderna, Pfizer y Moderna están considerando agregar una tercera vacuna de refuerzo que daría cuenta de la protección contra otras variantes.

Siga las pautas

Russell dice que aunque el riesgo de que una persona vacunada contraiga el virus de una persona no vacunada es mucho menor, todas las personas deben seguir las pautas de seguridad descritas por los CDC. “Si bien la vacuna confiere un cierto nivel de protección contra el virus, seguir las pautas es la mejor práctica”, dice Russell.

El CDC establece que las personas completamente vacunadas pueden:

  • Visite con otras personas completamente vacunadas en el interior sin usar máscaras o distanciamiento físico
  • Visite a personas no vacunadas de un solo hogar que tienen bajo riesgo de contraer la enfermedad grave de COVID-19 en interiores sin usar máscaras ni distanciamiento físico
  • Abstenerse de la cuarentena y las pruebas después de una exposición conocida si es asintomático

Según Shah, la mejor manera de detener la formación y propagación de nuevas variantes es vacunar a la mayor cantidad de personas lo más rápido posible. “Las vacunas aprobadas parecen funcionar bien contra las cepas de COVID”, explica Shah. “Estamos en una carrera para construir una barrera lo suficientemente alta a través de la vacunación antes de que el virus pueda crear un pico nuevo y peor”.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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